viernes, 23 de noviembre de 2012

EL TESORO DE DOÑANA

Doñana es el mayor santuario para aves migratorias en Europa y una de las áreas naturales de más valor en todo el planeta. Sin embargo, uno de los tesoros científicos, la mina de datos que suponen los Cuadernos de campo elaborados cotidianamente por naturalistas de todo el mundo desde hace medio siglo, eran de muy difícil acceso para los investigadores.
Ahora se ha recuperado y estructurado la información contenida en más de 200 Cuadernos de campo elaborados en los últimos 48 años por una treintena de autores y está disposición de la comunidad científica internacional.
Los cuadernos contienen datos de 7.314 grupos de organismos, estructurados en 215.000 registros. Contienen miles de censos de aves realizados desde tierra y aire. Hay que destacar también los elementos gráficos. La colección incluye dibujos a mano alzada en los primeros cuadernos y fotografías en los más recientes.
El acceso a los cuadernos está restringido a los científicos, pero puede ver miles de fotos e imágenes obtenidas a través de una red de cámaras web que muestra la vida salvaje en directo en algunas zonas seleccionadas por los científicos en www.cuadernosdedoñana.es  www.cuadernosdecampo.es.
 

CHICLES PEGADOS EN EL SUELO

Para empezar diremos que la resina con la cual se produce el chicle se extrae de un árbol originario de México, llamado chicozapote. Quizá por eso ocupa el segundo lugar como país consumidor de goma de mascar.
En la ciudad de México los chicles pegados en las calles y bancos se han convertido en una epidemia. Además del aspecto sucio y descuidado que dan a la ciudad, se han convertido en un problema de salud, pues cada uno de los chicles contiene más de 5.000 bacterias.
Las autoridades aseguran que las "pecas" de chicles ocupan la tercera parte de las calles. Calculan que por cada metro cuadrado hay 70 chicles pegados, lo que se convierte en un foco de contaminación. Sobre todo en el centro histórico, donde resulta especialmente difícil y costoso retirarlos, por el tipo de pavimento. El Gobierno ha optado por concienciar a la población de lo necesaria que es la limpieza.
En Singapur, sin embargo, estuvo completamente prohibido el consumo de chicle durante 12 años, so pena de cárcel, por la suciedad que causaban en suelos, edificios y medios de transporte. Ahora se permite masticarlo únicamente con fines terapéuticos.
 

sábado, 10 de noviembre de 2012

EL NACIMIENTO DEL ARROZ

Cierto día, el dios Siva de Java creó una mujer que excedía a todas en hermosura. La quiso hacer su esposa y, aunque ella se resistía al principio, se vio al fin obligada a acceder, porque todos los dioses le suplicaban que lo hiciera. Sin embargo, puso una condición.
-Quiero (les dijo) que me proporcionéis un alimento que nunca llegue a cansarme, que nunca me hastíe y me mantenga bella.
El dios Siva hizo entonces todo lo que pudo para satisfascer a la mujer. No obstante, todo fue en vano. Por más frutos que le llevaron no se daba nunca por satisfecha. Con el correr de los días se la veía desmejorar, y esto llegó a tanto que después de un tiempo murió de inanición.
El dios Siva la hizo enterrar con grandes pompas y ordenó celebrar solemnes funerales. Pero justamente a los cuarenta días de haber sido sepultada, sobre su tumba surgió una linda y exótica planta que jamás nadie había visto: era el arroz. Siva hizo sembrar su semilla y con la cosecha obtenida de ella comieron luego los dioses.
-Es un alimento muy grato (dijeron)
Y entonces decidieron revelarlo a los hombres, diciéndoles que es un alimento que nunca cansa, nunca hastía y que conserva la belleza de quien lo come.

¿POR QUÉ HAY ZURDOS Y DIESTROS?

Una de cada diez personas es zurda. Según una investigación australiana, los zurdos piensan más rápido cuando juegan con un ordenador o practican un deporte. Pero ser zurdo también se ha relacionado con un alto riesgo de contraer enfermedades o sufrir accidentes.
Según un grupo de científicos de Oxford, hay zurdos y diestros a causa del gen LRRTM1, que hace a una persona ser zurda. Es el primer gen que se descubre en ralación con el uso de las manos. El lado izquierdo del cerebro humano controla el lenguaje, mientras que el derecho controla las emociones. Los zurdos en cambio suelen intercambiarlos a causa del gen LRRTM1, que modifica la asimetría del cerebro.
Que la mayoría sea diestra no significa que el zurdo sufra alguna anomalía. Eso sí, puede encontrar problemas de adaptación en un mundo diseñado para diestros.
Obligar a un niño zurdo a convertirse en diestro puede resultar frustrante, ya que se le fuerza a hacer cosas con su lado débil y esa actitud le puede hacer sentir incomprendido, inseguro e introvertido. Incluso puede llegar a pensar que es una deficiencia suya, causándole una pérdida de confianza en sí mismo.