viernes, 31 de agosto de 2012

¿SABÍA USTED QUE...

...la muerte de la princesa Diana de Gales ha ocupado más espacio en la prensa mundial que los sucesos más dramáticos de la Segunda Guerra Mundia?
...las dos rayas "=" que indican igualdad comenzó a utilizarlas el matemático inglés Robert Recorde hace más de cuatrocientos años. En uno de sus libros cuenta que eligió ese signo porque "dos cosas no pueden ser más iguales que dos rectas paralelas"?
...la hipnosis se remonta a tiempos ancestrales, aunque su nombre procede del cirujano escocés James Braid, que en 1842 lo asimiló con Hypnos (dormir, en griego), hermano de Thánatos, el dios griego de la muerte?
...Abraham Lincoln no fue solo político, sino también inventor. Obtuvo una patente de un ingenio para señalar con boyas los barcos en aguas poco profundas?
...en el año 1839 el herrero escocés Kirkpatrick MacMillan fabricó la primera bicicleta, que llamó "velocípedo"?
...la palabra "turista" ("tourist" en inglés) proviene de los primeros viajeros en grupo por placer; británicos que visitaron los castillos del Loira y la ciudad de Tours en Francia?

viernes, 24 de agosto de 2012

LICENCIA PARA TALAR

Los bosques vírgenes de Canadá, surgidos como resultado de diez mil años de actividad postglacial, se están convirtiendo a pasos agigantados, como sucede también con las selvas tropicales de Sudamérica, en papel de baño, revistas, periódicos, pañuelos y pañales. Los gobiernos de algunos países conceden licencias a compañías multinacionales madereras que arrasan las selvas. El resultado es que cada dos segundos es destruido un bosque primario del tamaño de un campo de fútbol. Exuberantes árboles de más de noventa metros de altura y mis doscientos años de antigüedad se talan en la costa oeste de Canadá, en la Columbia Británica, una de las zonas con mayor concentración de bosques primarios.
En varios continentes los bosques y las selvas constituyen el hogar de multitud de poblaciones indígenas que se ven abocadas a la migración, al desarraigo y la posible desaparición. Esto frágiles ecosistemas son también el hábitat de infinidad de seres vivos cuyo destino se encuentra ligado al de las forestas vírgenes. La exportación de productos obtenidos de la madera genera beneficios de miles de millones de dólares al año. Hay países en los que los gobiernos toleran el contrabando de madera.
 

miércoles, 22 de agosto de 2012

¿SABÍA USTED QUE...

...los holandeses, con sus 185 cm de media, son los más altos del mundo. Pero lo más increíble es que se calcula que en las próximas décadas podrían aumentar aún 10 cm más. Su alto nivel de vida, unido a una dieta rica en productos lácteos y a unos buenos cuidados médicos, son las principales razones de su elevada estatura. Sin embargo, los expertos alertan de que, además de crecer, no paran de engordar. Casi la mitad de la población holandesa sufre sobrepeso, y en diez años podrían alcanzar un nivel similar al de EE.UU., donde dos de cada tres ciudadanos son obesos?
...la costumbre de chocar las copas o los vasos cuando se bebe vino proviene de los romanos, quienes decían que al beber todos los sentidos participan del placer, excepto el oído. De este modo, al chocar las copas o los vasos de vino, el oído quedaba también incluido?
...el resultado de multiplicar 111.111.111 x 111.111.111 = 12345.678.987.654.321?
...el ojo del avestruz es más grande que su cerebro?

CURIOSIDADES

VIVIR EN LA MONTAÑA ALARGA LA VIDA:
Según un estudio realizado recientemente en Grecia entre 1.150 personas durante un periodo de catorce años, los montañeses gozan de mejor salud y viven más años. La mortalidad por enfermedad coronaria entre la gente que vivía a casi mil metros de altitud resultó ser un 61% menor que la de las personas que vivían en una llanura. Lo más curioso es que los primeros tenían el colesterol y la tensión más altos. Quizá la explicación sea que los habitantes de la montaña se ven obligados a realizar mayor ejercicio físico en el desarrollo de la vida cotidiana.
DORMIR POCO ENGORDA:
Según un estudio de la Sociedad Torácica Americana, si duermes cinco horas o menos tienes un 32% de posibilidades de engordar y un 12% de ser obeso. El ideal es dormir entre 7 y 8 horas, pero siempre de noche. La siesta, una actividad estrella en España, debe ser de 20 o 30 minutos, no más. Necesitamos un descanso a mitad del día para recargar pilas, pero debe ser breve porque, si no, le robamos horas a la noche. Una siesta de más de media hora está asociada a una mayor mortalidad.

martes, 21 de agosto de 2012

UNA ERMITA EN EL CRÁTER DE UN VOLCÁN

El volcán de Santa Margarita forma parte del parque natural de la zona volcánica de La Garrocha, en el municipio de Santa Pau (Girona) y es uno de los más importantes de los más importantes de los cuarenta que existen en la zona.
Destaca entre los demás por sus 682 metros de altitud, una boca de cráter de un diámetro de 350 metros y un perímetro de 2 kilómetros. En el centro del llano formado por el cráter está la ermita románica de Santa Margarita de la Cot, donde se venera una imagen del siglo XVI. Construida a partir de piedras volcánicas de la zona, su interior ha sido construido en las últimas décadas.
Un senda muy bien señalizada a través de un tupido y magnífico bosque de hayas permite el acceso sin dificultad hasta el mismo borde del cráter de Santa Margarita. El camino es de tierra volcánica suelta; por eso hay que tener mucho cuidado y pisar con seguridad para evitar resbalarse y caer.
En el cráter, en el centro exacto de una extensa pradera, es donde se alza la blanca ermita: una pequeña constucción que muestra su aspecto idílico sobre un terreno cuya última erupción data de, ni más ni menos, hace 11.000 años.

domingo, 19 de agosto de 2012

MEMORIA USB

Las memorias USB han sustituido a los disquetes. Más rápidos, portátiles, fiables y con una capacidad al menos 1.000 veces mayor. Sin embargo, siempre antes hay que desconcectarlos correctamente para evitar perder datos.
En un ordenador hay diferentes tipos de memoria. Entre las más rápidas está la RAM y entre las más lentas las USB. Habitualmente usamos ficheros que están en una memoria USB para abrirlos, modificarlos y guardarlos. Como la memoria USB es lenta, el fichero se copia en la memoria RAM. Al terminar de hacer los cambios, el contenido se vuelca de nuevo a la memoria USB, para que podamos llevarlo a otro ordenador. Si desconectamos la memoria USB antes de que se vuelque el contenido, probablemente perderemos las últimas modificaciones y, en el pero de los casos, el fichero quedará inservible.
Nos pasa lo mismo a las personas. Si consultamos un teléfono, lo recordamos para marcar. Pero si al terminar no lo escribimos, se nos olvidará.
Desconectar la memoria USB correctamente: hacer "clic" sobre un icono con una flecha verde en la esquina inferior derecha del escritorio. Nos pregunta si queremos extraer la memoria USB de forma segura y hacemos "clic" para terminar.

viernes, 17 de agosto de 2012

CANOTERAPIA

La práctica de esta terapia con perros ha demostrado tener efectos muy positivos, especialmente en las personas mayores.
Se ha comprobado que la canoterapia es eficaz en los planos fisiológico y psíquico. En el primero, combate el sedentarismo, y el contacto entre la mano y el pelaje del perro reduce la presión arterial; en el segundo, el perro permite mejorar las relaciones sociales al aumentar la capacidad de comunicación. Ofrece seguridad emocional por su constancia en la relación, ayuda a combatir la soledad y devuelve el sentimiento de confianza y estima.
Los efectos son especialmente positivos en las personas mayores que viven institucionalizadas. La pérdida de su hogar, cónyuge o autonomía las enfrenta a una difícil situación en la que sienten que no son útiles. Los cuidados que exige un perro les devuelven la oportunidad de dar afecto y atenciones. En casos de depresión, el perro ayuda a romper el vacío de actividad y suplir las carencias afetivas, traspasando la barrera de soledad y aislamiento.
Los perros tienen un efecto humanizador en las personas al acompañarlas y brindarles afecto de manera incondicional.

lunes, 13 de agosto de 2012

EL VALLE DE LA MUERTE EN ESTADOS UNIDOS

En el conocido Valle de la Muerte en Estados Unidos (California y Nevada) hay un lago seco estacional, el Racetrak Playa, famoso por sus "piedras rodantes" (sailing stones). Son piedras que parecen flotar sobre un desierto que en algún momento fue fanto.
Durante décadas los científicos han dado explicaciones  sobre esta anomalía, donde una piedra de varios kilos es capaz de desplazarse varios cientos de metros "por sí sola".
Muchos creen que este movimiento se debe al fuerte viento, pero eso no explica que piedras de diferente tamaño y peso se muevan a un mismo ritmo y en diferentes direcciones. Además, los cálculos físicos tampoco apoyan esta teoría, ya que para que algunas piedras se movieran se necesitarían vientos de velocidades superiores a cientos de kilómetros por hora.
El viento puede mover piedras pequeñas, pero ¿cómo mueve rocas de varias decenas de kilos?
Entonces, ¿a qué se debe este fenómeno tan peculiar?
Esta curiosidad geológica no es exclusiva del Racetrak Playa, aunque sí es el lugar  más conocido en el que se produce.

FOBIA SOCIAL

Una fobia social es un tipo especial de miedo. Según las estadísticas este trastorno aparece entre los 15 y los 20 años y presenta una evolución crónica. Es un fenómeno asociado y con frecuencia precede a otros trastornos.
Se describen dos tipos de fobia social: la específica y la generalizada. La fobia específica corresponde al miedo bien delimitado a una situación social (hablar en público o llamar por teléfono, por ejemplo). La fobia generalizada es el miedo a la mayoría de las situaciones sociales.
Ambos tipos se han beneficiado de los tratamientos con medicamentos y psicoterapéuticos. Las que realmente han demostrado una eficacia segura son las terapias conductales, centradas en la exposición con o sin reestructuración cognitiva y el entrenamiento en habilidades sociales.
Como cualquier otra patología, tiene tratamiento. La persona que la sufre, en muchos casos puede recuperarse y volver a tener una vida plena y absolutamente normal. Aproximadamente el 80% de las personas que sufren fobia social encuentras alivio a sus síntomas cuando siguen un tratamiento. El objetivo de este es ayudar a la persona a funcionar de forma efectiva y su éxito depende de la severidad de la fobia.

viernes, 10 de agosto de 2012

RESINA DEL CRETÁCIO

En ese período geológico se formó hace 110 millones de años el ámbar encontrado en las cuevas de El Soplao (Cantabría). En aquella época el clima era más calido y húmedo que el actual. Ello permitió el crecimiento de frodosos bosques de coníferas resinosas y helechos gigantes. En aquellos bosques vivían los dinosaurios. Por entonces aparecieron las primeras plantas con flores. Tenemos información de la ecología de aquellos bosques y de sus insectos por los restos atrapados en ámbar encontrados en El Soplao. Este ámbar posee un excepcional valor científico de referencia internacional.
¿Qué es lo que lo hace especial? Los yacimientos de ámbar del Cretácico Inferior  son muy poco abundantes en el mundo. El interés del encontrado en estas cuevas cantábricas se debe a sus abundantes bioinclusiones (restos de organismos). También es excepcional la inusual abundancia de ámbar color azul púrpura, una verdadera rareza geológica. Un lugar único en el mundo por la antigüedad, cantidad, variedad y calidad de las piezas de ámbar, que incluyen insectos y artrópodos.

LA SAL

Desde tiempos inmemoriales la sal ha ocupado un lugar casi sagrado en la historia de la humanidad. El poeta griego Homero ya cantó sus cualidades, igual que Platón, que escribió que la sal, como el agua y el fuego, era uno de los primeros y divinos ingredientes de la vida. A menudo relacionada con la noción de pureza, la sal desempeñó un papel similar al del pan en relación con la divinidad y el hombre. Entre los nómadas del desierto la sal se ofrece como signo de hospitalidad y se usa también para estrechar lazos de amistad. La sal es un ingrediente indispensable del cuerpo humano. Sus propiedades y su consumo han sido objeto de un debate médico muy intenso. Hipertensión, obesidad y un sinfín de enfermedades pueden ser atribuidas a la sal.
La sal fue largo tiempo usada para preservar muchas clases de alimentos. En los sistemas económicos de antaño la sal se usaba como forma habitual de pago. En China el comercio de la sal dio nacimiento a la primera moneda en papel, y en Oriente Medio los viajeros árabes que iban a África contaban a los incrédulos europeos cómo la sal se cambiaba por oro, al peso, en el entonces mítico continente negro.

miércoles, 8 de agosto de 2012

LA SALMONELA

Es un microorganismo, no demasiado resistente a las condiciones ambientales, asociado al calor y al verano. Es causa de la salmonelosis, un tipo de gastroenteritis.
La salmonelosis es más común en los niños menores de 5 años y en los adultos jóvenes.
Los síntomas más comunes son la diarrea, la fiebre, los calambres estomacales, las náuseas, los vómitos y el dolor de cabeza. Después de entrar la bacteria por la boca, la persona tarda entre 12 y 36 horas en sentirse enferma.
La enfermedad por lo general dura unos pocos días, pero la bacteria puede estar presente en las heces varias semanas e incluso años. Por eso, para evitar el contagio a otras personas, hay que extremar siempre las medidas de higiene de las manos y en la manipulación de alimentos. La bacteria puede estar en la carne  cruda, particularmente de ave, cuando no está bien cocinada, y en los huevos.
Cuando llega a los alimentos frescos puede multiplicarse a una velocidad muy elevada: puede duplicarse cada 15 o 20 minutos si la temperatur es elevada, es decir, superior a 20º C.

VIAJAR EN TREN

El tren es una buena opción para disfrutar de una paisaje único, en el que la contemplación es vital para vivir esta experiencia.
Entre los trenes más glamurosos está el Transcantábrico, que va desde León o San Sebastián a Santiago de Compostela. Recorre la España verde para descubrir numerosos parques protegidos y reservas naturales, así como conocer lo más destacado del patrimonio histórico-artístico de la zona (Ribadeo, Gijón, Oviedo, Llanes, Lagos de Covadonga, Bilbao, San Sebastián, etc.) Es un hotel de lujo andante que permite disfrutar de las maravillas de paijísticas, culturales y gastronómicas del norte de España. El viaje dura ocho días y siete noches. Sus compartimentos son suites.
El Andaluz Express es otro lujoso hotel rodante, que también permite contemplar un maravilloso paisaje. Construido en Francia en 1929 para transportar a la Corona británica, fue adquirido por RENFE en 1941. Prestó servicio público hasta 1982, cuando se convirtió en lo que es hoy. Destacan su decoración Belle Époque y su gastronomía. Formado por catorce coches, ha sido restaurado por completo, aunque mantiene su decoración original, a la que se añadió la confortabilidad de los trenes modernos.



¿SABIA USTED QUE

...¿de dónde viene la expresión "Más chulo que un ocho? Es una expresión muy castiza. Su origen está en que cuando en Madrid había tranvías, era el tranvía número 8 el que llevaba a los chulapos y chulapas a la verbena.
...¿cuál es el origen del nombre de Paco? San Francisco de Asís era el "Pater Comunitatis". Es decir, el padre de la comunidad de hermanos prior. Si tomamos la primera sílaba de cada palabra tenemos al famoso Paco.
...¿por qué decimos "Jesús" al estornudar? En la antigüedad se creía que las personas poseían malos espíritus en su interior. De esta forma, cuando alguien estornudaba se creía que los expulsaba. Para que el cuerpo quedase en calma se decía Jesús.
...¿cuál es el origen de la expresión "OK"? Durante la Guerra de Secesión de Estados Unidos, cuando regresaban las tropas a sus cuarteles sin tener ninguna baja se escribía OK, (zero killed) en una gran pizarra. De ahí proviene la expresión "OK" que actualmente se usa para decir "Todo está bien".

LOS NIÑOS Y LOS CUENTOS

Los cuentos  representan grandes beneficios para la educación del niño y para la vida familiar en su conjunto. La mayor ventaja educativa, sin duda, es su capacidad de transmitir valores. Además son una herramienta estupenda para enseñar cosas nuevas.
Los cuentos inventados y personalizados permiten establecer un nexo muy fuerte con el niño. Al ser una cada día, hay que dedicar mucha atención al momento y eso es una ayuda muy eficaz para contrarrestar la falta de atención que sufren muchos niños hoy.
No solo es sentarse con el niño a leer, sino que también es necesario que toque el libro y se concentre en la lectura a su manera. Así podrá seguirte en cada palabra hasta que logres formarle un hábito de lectura. Existen libros en los que el pequeño puede convertirse en el protagonista, pues se personalizan con su nombre y hasta su foto.
Para los bebés uno de los estímulos más importantes es el del lenguaje. Van captando y añadiendo a su lenguaje todo lo que oyen y cómo lo oyen, empezando a asociar las palabras con los objetos desde los seis meses. Una manera de estimular correctamente a tu hijo en el área del lenguaje es contarle cuentos.

 

martes, 7 de agosto de 2012

INCENDIOS FORESTALES

En España hay entre 10.000 y 20.000 incendios forestales al año, casi la mitad provocados.
Las causas son diversas. Destaca la acumulación de materia viva, provocada por una mala gestión de las zonas forestales. El abandono del pastoreo y de la recogida tradicional de leña suponen la acumulación de materia vegetal muerta que aviva el fuego en caso de incendio. Las repoblaciones forestales masivas de coníferas, fácil pasto de las llamas, tampoco ayudan. Las especulaciones urbanísticas, el mercado de la madera y el cobro de seguros son a menudo el origen de los incendios provocados. Y la causa fundamental: la irresponsabilidad de algunas personas y el uso incorrecto de cerillas, fogatas y cigarrillos.
Las pérdidas económicas son serias, pero las medioambientales son más importantes. El bosque proporciona oxígeno, retiene y atrae agua, combate la  erosión y alberga y mantiene la diversidad biológica. Un bosque tarda más de 120 años en recuperarse tras un incendio: en 10-20 años más para desarrollar un estrato arbóreo pleno; 30-40 años más para  que crezca un matorral regular y 50 años más para la restauración definitiva. La solución para evitar los incendios es la prevención.

BIODIVERSIDAD

El ser humano, en su avance, está destruyendo las últimas áreas salvajes o naturales, extinguiendo especies de plantas y animales, contaminando el mar, el aire, el suelo y las aguas. En definitiva, el medio ambiente. Está amenazado lo que técnicamente se llama biodiversidad. ¿Qué es la biodiversidad? Todos los seres vivos sobre la Tierra son parte de un gran sistema independiente. Materias inertes como el agua, las rocas y el suelo también forman parte del sistema (es lo que llamamos biodiversidad) y las relaciones entre ellos es lo que permite que exista vida en la Tierra. Es decir, la biodiversidad es la variedad de la vida en todas sus formas, niveles y combinaciones. De seguir este proceso, las generaciones futuras no podrán conocer muchas de las cosas que hoy disfrutamos. Es más, el ser humano no sólo está empobreciendo su entorno y a sí mismo, sino comprometiendo su propia supervivencia como especie. Por lo tanto es una necesidad urgente conservar la naturaleza y los recursos naturales para la propia supervivencia de la humanidad.