sábado, 28 de abril de 2012

EL MUEBLE EN EGIPTO

La historia del mueble tiene su origen en la evolución y progreso de la humanidad, pero las primeras referencias sofisticadas las encontramos en las tumbas del antiguo Egipto: depositados con las ofrendas o representados en los murales que describen escenas de la vida de los muertos. Son muebles que sorprenden por su estilo y su lujosa decoración: sillas con brazo en forma de tronco o camas con una estructura formando un bastidor. Objetos valiosísimos, de diseño y materiales de gran calidad, nada parecido a lo que debió de ser la vida cotidiana. La madera no abunda en Egipto y el árbol más común es la palmera, no muy apta para construir muebles.
Podemos deducir que el mobiliario ceremonial se construía con maderas importadas como el cedro, el olivo, el ébano, el tejo y otras un poco más baratas. Las maderas caras estaban destinadas a los talleres especializados y las más económicas se utilizaban para la producción de artículos de uso cotidiano.
El taburete era el mueble universal egipcio, ya que en su uso no hay distinción social. Arcones, mesas y reposapiés complegan las numerosas piezas características de esta civilización.

LOS EGIPCIOS Y LOS GATOS

Los gatos eran animales salvajes cuyo proceso de domesticación en Egipto se realizó hacia el años 3000 a.C., por la bundancia de ratones que había en los graneros. Su gran valor como cazadores de ratones hizo que los domesticasen, pese a lo cual no perdieron el estatus divino que tenían. La religión incluyó al gato entre sus símbolos sagrados por considerarlo reencarnación de los dioses en el trance de la comunicación de lo divino con lo humano.
Herodoto cuenta que, cuando se producía algún incendio, la principal preocupación de los egipcios era preservar a sus gatos del fuego. Y cuando uno de estos moría de forma natural, toda la família se afeitaba las cejas como señal de dolor y duelo. Sus leyes los protegían incluso con pena de muerte para quien asesinase a uno.
Se cuenta que el 525 a.C. el rey persa Cambises II pudo ocupar la fortaleza egipcia de Pelusium porque protegió a su tropa con un incontable número de gatos, lo que suscitó la capitulación de los destacamentos egipcios.
Las mujeres querían ser bellas como las gatas y por eso era común llamar a una niña pequeña o a una joven hermosa Miut (probablemente onomatopéyico), que en egipcio significa "gato".

¿SABIA USTED QUE...

...la pulga puede saltar 350 veces su longitud. Lo que significa aproximadamente un metro. El equivalente para un ser humano sería como si saltara la longitud de un campo de fútbol?
...Thomas Edison tenía miedo a la oscuridad. Patentó más de mil inventos (durante su vida adulta un invento cada quince días): entre ellos la bombilla y el fonógrafo. Falleció el 18 de octubre de 1931 a los 84 años con todas las luces en su casa encendidas. En homenaje póstumo fueron apagadas las luces de varias ciudades durante un minuto?
...está comprobado que el elefante tiene más conciencia de su cuerpo que el hombre: es muy difícil que se choque accidentalmente con algo?
...cuando los ingleses llegaron a Australia, se asombraron al ver unos extraños animales que daban saltos increíbles. Llamaron a un nativo y le preguntaron con gestos. Al notar que el indio siempre decía "Kan ghu ru" adoptaron el vocablo inglés "kangaroo" (conguro). Los lingüistas determinaron tiempo después que los indígenas querían decir "No le entiendo".

TURISMO EN EL ESPACIO

El turismo espacial se considera el siguiente paso en la carrera del ser humano hacia el espacio. Atrás queda la era de la exploración y comienza la explotación comercial, especialmente de satélites de telecomunicaciones y fotografías. Por el momento solo se han llevado a cabo viajes en transportes y estaciones espaciales gubernamentales, pero las iniciativas privadas ya han comenzado a dar los primeros pasos para fabricar vehículos y alojamientos turísticos.
En magnate norteamericano y ex ingeniero de la NASA Dennis Tito fue el primer ser humano en viajar al espacio únicamente por placer y previo pago, lo que se considera un turista. Tito pagó unos 20 millones de dólares a la Agencia Espacial Federal Rusa por el entrenamiento, el viaje y la estancia en la estación espacial Mir. Tito entró en la estación el 28 de abril de 2001, haciendo más o menos realidad una de las prediciones de Arthur C. Clarke, científico y escritor, en su obra 2001: "Una odisea en el espacio. Regresó a la Tierra el 6 de mayo de 2001. Al aterrizar confesó: "Acabo de regresar del paraíso pese a estar agotado, dudoroso y tan débil que no pude salir de la cápsula Soyuz por mi propio pie, como só lo hicieron mis compañeros".



lunes, 9 de abril de 2012

¿SABIA USTED QUE...

...el origen de los juegos de cartas no es preciso, pero parece probado que los naipes empezaron a utilizarse como instrumento de adivinación para convertirse después en un entretenimiento popular. Lo que es seguro es que su invención, al igual que la de los dados y el ajedrez, procede de Oriente. En la baraja cada rey y reina representan a un personaje importante de la Historia: el rey David; el rey de tréboles a Alejandro Magno; y el rey de corazones a Carlomagno. La reina de picas representa a la diosa griega Atenea; la reina de corazones a Judit; la reina de tréboles s denomima "Argíne" y se cree que es un anagrama de la palabra "Regina", que significa reina en francés; y la reina de diamantes a Raquel.
...es imposible estornudar con los ojos abiertos, aunque hay quienes  lo consiguen, pues es una consecuencia del reflejo de estornudar. Los ojos se cierran debido a un mensaje neurológico enviado por la médula oblongata del cerebro a los párpados. También es un mecanismo de protección de los ojos, para evitar así que entren partículas y microorganismos producidos por el propio estornudo.

domingo, 8 de abril de 2012

LA ISLA DE ÍZARO

Curiosa por sus formas, en la desembocadura de la ría de Guernica, esta pequeña isla vizcaína tiene mucha historia. Los reyes de Castilla, como Enrique IV o Fernando el Católico, tuvieron este lugar en gran estima, visitándolo en varias ocasiones. Isabel la Católica mandó construir una escalera de piedra de 254 escalones para tener mejor acceso al monasterio (hoy todavía queda algún recuerdo de esta subida). En 1596 el pirata inglés Francis Drake incendió el monasterio. A pesar de su reconstrucción parcial, en 1719 los franciscanos se trasladaron a Forua. El antiguo monasterio quedó convertido en una ermita bajo la advocación de Santa María. Hoy no existe nada de eso; quizás alguna piedra, pero nada más. Algunos recordarán que esta isla hace unas décadas fue el icono de la productora y distribuidora cinematográfica Ízaro Films.
Hoy, cerca de ella hay una plataforma petrolífera que explora el subsuelo submarino. Con motivo de las fiestas de la Magdalena todos los años se realiza un simpático rito. Desde una barca se lanza al mar una teja que alude a la disputa de los alcaldes de Bermeo y Mundaka sobre el dominio de la isla.