viernes, 23 de noviembre de 2012

EL TESORO DE DOÑANA

Doñana es el mayor santuario para aves migratorias en Europa y una de las áreas naturales de más valor en todo el planeta. Sin embargo, uno de los tesoros científicos, la mina de datos que suponen los Cuadernos de campo elaborados cotidianamente por naturalistas de todo el mundo desde hace medio siglo, eran de muy difícil acceso para los investigadores.
Ahora se ha recuperado y estructurado la información contenida en más de 200 Cuadernos de campo elaborados en los últimos 48 años por una treintena de autores y está disposición de la comunidad científica internacional.
Los cuadernos contienen datos de 7.314 grupos de organismos, estructurados en 215.000 registros. Contienen miles de censos de aves realizados desde tierra y aire. Hay que destacar también los elementos gráficos. La colección incluye dibujos a mano alzada en los primeros cuadernos y fotografías en los más recientes.
El acceso a los cuadernos está restringido a los científicos, pero puede ver miles de fotos e imágenes obtenidas a través de una red de cámaras web que muestra la vida salvaje en directo en algunas zonas seleccionadas por los científicos en www.cuadernosdedoñana.es  www.cuadernosdecampo.es.
 

CHICLES PEGADOS EN EL SUELO

Para empezar diremos que la resina con la cual se produce el chicle se extrae de un árbol originario de México, llamado chicozapote. Quizá por eso ocupa el segundo lugar como país consumidor de goma de mascar.
En la ciudad de México los chicles pegados en las calles y bancos se han convertido en una epidemia. Además del aspecto sucio y descuidado que dan a la ciudad, se han convertido en un problema de salud, pues cada uno de los chicles contiene más de 5.000 bacterias.
Las autoridades aseguran que las "pecas" de chicles ocupan la tercera parte de las calles. Calculan que por cada metro cuadrado hay 70 chicles pegados, lo que se convierte en un foco de contaminación. Sobre todo en el centro histórico, donde resulta especialmente difícil y costoso retirarlos, por el tipo de pavimento. El Gobierno ha optado por concienciar a la población de lo necesaria que es la limpieza.
En Singapur, sin embargo, estuvo completamente prohibido el consumo de chicle durante 12 años, so pena de cárcel, por la suciedad que causaban en suelos, edificios y medios de transporte. Ahora se permite masticarlo únicamente con fines terapéuticos.
 

sábado, 10 de noviembre de 2012

EL NACIMIENTO DEL ARROZ

Cierto día, el dios Siva de Java creó una mujer que excedía a todas en hermosura. La quiso hacer su esposa y, aunque ella se resistía al principio, se vio al fin obligada a acceder, porque todos los dioses le suplicaban que lo hiciera. Sin embargo, puso una condición.
-Quiero (les dijo) que me proporcionéis un alimento que nunca llegue a cansarme, que nunca me hastíe y me mantenga bella.
El dios Siva hizo entonces todo lo que pudo para satisfascer a la mujer. No obstante, todo fue en vano. Por más frutos que le llevaron no se daba nunca por satisfecha. Con el correr de los días se la veía desmejorar, y esto llegó a tanto que después de un tiempo murió de inanición.
El dios Siva la hizo enterrar con grandes pompas y ordenó celebrar solemnes funerales. Pero justamente a los cuarenta días de haber sido sepultada, sobre su tumba surgió una linda y exótica planta que jamás nadie había visto: era el arroz. Siva hizo sembrar su semilla y con la cosecha obtenida de ella comieron luego los dioses.
-Es un alimento muy grato (dijeron)
Y entonces decidieron revelarlo a los hombres, diciéndoles que es un alimento que nunca cansa, nunca hastía y que conserva la belleza de quien lo come.

¿POR QUÉ HAY ZURDOS Y DIESTROS?

Una de cada diez personas es zurda. Según una investigación australiana, los zurdos piensan más rápido cuando juegan con un ordenador o practican un deporte. Pero ser zurdo también se ha relacionado con un alto riesgo de contraer enfermedades o sufrir accidentes.
Según un grupo de científicos de Oxford, hay zurdos y diestros a causa del gen LRRTM1, que hace a una persona ser zurda. Es el primer gen que se descubre en ralación con el uso de las manos. El lado izquierdo del cerebro humano controla el lenguaje, mientras que el derecho controla las emociones. Los zurdos en cambio suelen intercambiarlos a causa del gen LRRTM1, que modifica la asimetría del cerebro.
Que la mayoría sea diestra no significa que el zurdo sufra alguna anomalía. Eso sí, puede encontrar problemas de adaptación en un mundo diseñado para diestros.
Obligar a un niño zurdo a convertirse en diestro puede resultar frustrante, ya que se le fuerza a hacer cosas con su lado débil y esa actitud le puede hacer sentir incomprendido, inseguro e introvertido. Incluso puede llegar a pensar que es una deficiencia suya, causándole una pérdida de confianza en sí mismo.
 

viernes, 7 de septiembre de 2012

¿SABÍA USTED QUE...

...tras la amputación de una extremidad el paciente puede sentir la presencia de una "extremidad fantasma". La razón es que el cerebro tiene registrado un mapa del cuerpo y tarda en asimilar la pérdida de un miembro?
...la depresión moderada se cura sin pastillas. Un ejercicio: al terminar el día poner por escrito tres cosas buenas que hayan ocurrido y una breve exposición de las circustancias que han propiciado cada una. Aumenta la sensación de felicidad y aminora los síntomas de depresión moderada en un plazo de pocas semanas?
...los espejismos no son una leyenda. Pueden producirse visiones como consecuencia de un trastorno en el funcionamiento del cerebro. Los montañeros, por ejemplo, dicen ver a su lado compañeros a lso que no conocen, una luz emitida por ellos mismos, sentir miedo de repente, etc. La causa: privación o insufiencia de oxígeno en el cerebro?
...cada vez somos más inteligentes. La media ha aumentado entre 3 y 8 puntos por década en el siglo XX en muchos países desarrollados. La razón no se debe a la evolución sino a la mejora de las condiciones de vida?

viernes, 31 de agosto de 2012

¿SABÍA USTED QUE...

...la muerte de la princesa Diana de Gales ha ocupado más espacio en la prensa mundial que los sucesos más dramáticos de la Segunda Guerra Mundia?
...las dos rayas "=" que indican igualdad comenzó a utilizarlas el matemático inglés Robert Recorde hace más de cuatrocientos años. En uno de sus libros cuenta que eligió ese signo porque "dos cosas no pueden ser más iguales que dos rectas paralelas"?
...la hipnosis se remonta a tiempos ancestrales, aunque su nombre procede del cirujano escocés James Braid, que en 1842 lo asimiló con Hypnos (dormir, en griego), hermano de Thánatos, el dios griego de la muerte?
...Abraham Lincoln no fue solo político, sino también inventor. Obtuvo una patente de un ingenio para señalar con boyas los barcos en aguas poco profundas?
...en el año 1839 el herrero escocés Kirkpatrick MacMillan fabricó la primera bicicleta, que llamó "velocípedo"?
...la palabra "turista" ("tourist" en inglés) proviene de los primeros viajeros en grupo por placer; británicos que visitaron los castillos del Loira y la ciudad de Tours en Francia?

viernes, 24 de agosto de 2012

LICENCIA PARA TALAR

Los bosques vírgenes de Canadá, surgidos como resultado de diez mil años de actividad postglacial, se están convirtiendo a pasos agigantados, como sucede también con las selvas tropicales de Sudamérica, en papel de baño, revistas, periódicos, pañuelos y pañales. Los gobiernos de algunos países conceden licencias a compañías multinacionales madereras que arrasan las selvas. El resultado es que cada dos segundos es destruido un bosque primario del tamaño de un campo de fútbol. Exuberantes árboles de más de noventa metros de altura y mis doscientos años de antigüedad se talan en la costa oeste de Canadá, en la Columbia Británica, una de las zonas con mayor concentración de bosques primarios.
En varios continentes los bosques y las selvas constituyen el hogar de multitud de poblaciones indígenas que se ven abocadas a la migración, al desarraigo y la posible desaparición. Esto frágiles ecosistemas son también el hábitat de infinidad de seres vivos cuyo destino se encuentra ligado al de las forestas vírgenes. La exportación de productos obtenidos de la madera genera beneficios de miles de millones de dólares al año. Hay países en los que los gobiernos toleran el contrabando de madera.
 

miércoles, 22 de agosto de 2012

¿SABÍA USTED QUE...

...los holandeses, con sus 185 cm de media, son los más altos del mundo. Pero lo más increíble es que se calcula que en las próximas décadas podrían aumentar aún 10 cm más. Su alto nivel de vida, unido a una dieta rica en productos lácteos y a unos buenos cuidados médicos, son las principales razones de su elevada estatura. Sin embargo, los expertos alertan de que, además de crecer, no paran de engordar. Casi la mitad de la población holandesa sufre sobrepeso, y en diez años podrían alcanzar un nivel similar al de EE.UU., donde dos de cada tres ciudadanos son obesos?
...la costumbre de chocar las copas o los vasos cuando se bebe vino proviene de los romanos, quienes decían que al beber todos los sentidos participan del placer, excepto el oído. De este modo, al chocar las copas o los vasos de vino, el oído quedaba también incluido?
...el resultado de multiplicar 111.111.111 x 111.111.111 = 12345.678.987.654.321?
...el ojo del avestruz es más grande que su cerebro?

CURIOSIDADES

VIVIR EN LA MONTAÑA ALARGA LA VIDA:
Según un estudio realizado recientemente en Grecia entre 1.150 personas durante un periodo de catorce años, los montañeses gozan de mejor salud y viven más años. La mortalidad por enfermedad coronaria entre la gente que vivía a casi mil metros de altitud resultó ser un 61% menor que la de las personas que vivían en una llanura. Lo más curioso es que los primeros tenían el colesterol y la tensión más altos. Quizá la explicación sea que los habitantes de la montaña se ven obligados a realizar mayor ejercicio físico en el desarrollo de la vida cotidiana.
DORMIR POCO ENGORDA:
Según un estudio de la Sociedad Torácica Americana, si duermes cinco horas o menos tienes un 32% de posibilidades de engordar y un 12% de ser obeso. El ideal es dormir entre 7 y 8 horas, pero siempre de noche. La siesta, una actividad estrella en España, debe ser de 20 o 30 minutos, no más. Necesitamos un descanso a mitad del día para recargar pilas, pero debe ser breve porque, si no, le robamos horas a la noche. Una siesta de más de media hora está asociada a una mayor mortalidad.

martes, 21 de agosto de 2012

UNA ERMITA EN EL CRÁTER DE UN VOLCÁN

El volcán de Santa Margarita forma parte del parque natural de la zona volcánica de La Garrocha, en el municipio de Santa Pau (Girona) y es uno de los más importantes de los más importantes de los cuarenta que existen en la zona.
Destaca entre los demás por sus 682 metros de altitud, una boca de cráter de un diámetro de 350 metros y un perímetro de 2 kilómetros. En el centro del llano formado por el cráter está la ermita románica de Santa Margarita de la Cot, donde se venera una imagen del siglo XVI. Construida a partir de piedras volcánicas de la zona, su interior ha sido construido en las últimas décadas.
Un senda muy bien señalizada a través de un tupido y magnífico bosque de hayas permite el acceso sin dificultad hasta el mismo borde del cráter de Santa Margarita. El camino es de tierra volcánica suelta; por eso hay que tener mucho cuidado y pisar con seguridad para evitar resbalarse y caer.
En el cráter, en el centro exacto de una extensa pradera, es donde se alza la blanca ermita: una pequeña constucción que muestra su aspecto idílico sobre un terreno cuya última erupción data de, ni más ni menos, hace 11.000 años.

domingo, 19 de agosto de 2012

MEMORIA USB

Las memorias USB han sustituido a los disquetes. Más rápidos, portátiles, fiables y con una capacidad al menos 1.000 veces mayor. Sin embargo, siempre antes hay que desconcectarlos correctamente para evitar perder datos.
En un ordenador hay diferentes tipos de memoria. Entre las más rápidas está la RAM y entre las más lentas las USB. Habitualmente usamos ficheros que están en una memoria USB para abrirlos, modificarlos y guardarlos. Como la memoria USB es lenta, el fichero se copia en la memoria RAM. Al terminar de hacer los cambios, el contenido se vuelca de nuevo a la memoria USB, para que podamos llevarlo a otro ordenador. Si desconectamos la memoria USB antes de que se vuelque el contenido, probablemente perderemos las últimas modificaciones y, en el pero de los casos, el fichero quedará inservible.
Nos pasa lo mismo a las personas. Si consultamos un teléfono, lo recordamos para marcar. Pero si al terminar no lo escribimos, se nos olvidará.
Desconectar la memoria USB correctamente: hacer "clic" sobre un icono con una flecha verde en la esquina inferior derecha del escritorio. Nos pregunta si queremos extraer la memoria USB de forma segura y hacemos "clic" para terminar.

viernes, 17 de agosto de 2012

CANOTERAPIA

La práctica de esta terapia con perros ha demostrado tener efectos muy positivos, especialmente en las personas mayores.
Se ha comprobado que la canoterapia es eficaz en los planos fisiológico y psíquico. En el primero, combate el sedentarismo, y el contacto entre la mano y el pelaje del perro reduce la presión arterial; en el segundo, el perro permite mejorar las relaciones sociales al aumentar la capacidad de comunicación. Ofrece seguridad emocional por su constancia en la relación, ayuda a combatir la soledad y devuelve el sentimiento de confianza y estima.
Los efectos son especialmente positivos en las personas mayores que viven institucionalizadas. La pérdida de su hogar, cónyuge o autonomía las enfrenta a una difícil situación en la que sienten que no son útiles. Los cuidados que exige un perro les devuelven la oportunidad de dar afecto y atenciones. En casos de depresión, el perro ayuda a romper el vacío de actividad y suplir las carencias afetivas, traspasando la barrera de soledad y aislamiento.
Los perros tienen un efecto humanizador en las personas al acompañarlas y brindarles afecto de manera incondicional.

lunes, 13 de agosto de 2012

EL VALLE DE LA MUERTE EN ESTADOS UNIDOS

En el conocido Valle de la Muerte en Estados Unidos (California y Nevada) hay un lago seco estacional, el Racetrak Playa, famoso por sus "piedras rodantes" (sailing stones). Son piedras que parecen flotar sobre un desierto que en algún momento fue fanto.
Durante décadas los científicos han dado explicaciones  sobre esta anomalía, donde una piedra de varios kilos es capaz de desplazarse varios cientos de metros "por sí sola".
Muchos creen que este movimiento se debe al fuerte viento, pero eso no explica que piedras de diferente tamaño y peso se muevan a un mismo ritmo y en diferentes direcciones. Además, los cálculos físicos tampoco apoyan esta teoría, ya que para que algunas piedras se movieran se necesitarían vientos de velocidades superiores a cientos de kilómetros por hora.
El viento puede mover piedras pequeñas, pero ¿cómo mueve rocas de varias decenas de kilos?
Entonces, ¿a qué se debe este fenómeno tan peculiar?
Esta curiosidad geológica no es exclusiva del Racetrak Playa, aunque sí es el lugar  más conocido en el que se produce.

FOBIA SOCIAL

Una fobia social es un tipo especial de miedo. Según las estadísticas este trastorno aparece entre los 15 y los 20 años y presenta una evolución crónica. Es un fenómeno asociado y con frecuencia precede a otros trastornos.
Se describen dos tipos de fobia social: la específica y la generalizada. La fobia específica corresponde al miedo bien delimitado a una situación social (hablar en público o llamar por teléfono, por ejemplo). La fobia generalizada es el miedo a la mayoría de las situaciones sociales.
Ambos tipos se han beneficiado de los tratamientos con medicamentos y psicoterapéuticos. Las que realmente han demostrado una eficacia segura son las terapias conductales, centradas en la exposición con o sin reestructuración cognitiva y el entrenamiento en habilidades sociales.
Como cualquier otra patología, tiene tratamiento. La persona que la sufre, en muchos casos puede recuperarse y volver a tener una vida plena y absolutamente normal. Aproximadamente el 80% de las personas que sufren fobia social encuentras alivio a sus síntomas cuando siguen un tratamiento. El objetivo de este es ayudar a la persona a funcionar de forma efectiva y su éxito depende de la severidad de la fobia.

viernes, 10 de agosto de 2012

RESINA DEL CRETÁCIO

En ese período geológico se formó hace 110 millones de años el ámbar encontrado en las cuevas de El Soplao (Cantabría). En aquella época el clima era más calido y húmedo que el actual. Ello permitió el crecimiento de frodosos bosques de coníferas resinosas y helechos gigantes. En aquellos bosques vivían los dinosaurios. Por entonces aparecieron las primeras plantas con flores. Tenemos información de la ecología de aquellos bosques y de sus insectos por los restos atrapados en ámbar encontrados en El Soplao. Este ámbar posee un excepcional valor científico de referencia internacional.
¿Qué es lo que lo hace especial? Los yacimientos de ámbar del Cretácico Inferior  son muy poco abundantes en el mundo. El interés del encontrado en estas cuevas cantábricas se debe a sus abundantes bioinclusiones (restos de organismos). También es excepcional la inusual abundancia de ámbar color azul púrpura, una verdadera rareza geológica. Un lugar único en el mundo por la antigüedad, cantidad, variedad y calidad de las piezas de ámbar, que incluyen insectos y artrópodos.

LA SAL

Desde tiempos inmemoriales la sal ha ocupado un lugar casi sagrado en la historia de la humanidad. El poeta griego Homero ya cantó sus cualidades, igual que Platón, que escribió que la sal, como el agua y el fuego, era uno de los primeros y divinos ingredientes de la vida. A menudo relacionada con la noción de pureza, la sal desempeñó un papel similar al del pan en relación con la divinidad y el hombre. Entre los nómadas del desierto la sal se ofrece como signo de hospitalidad y se usa también para estrechar lazos de amistad. La sal es un ingrediente indispensable del cuerpo humano. Sus propiedades y su consumo han sido objeto de un debate médico muy intenso. Hipertensión, obesidad y un sinfín de enfermedades pueden ser atribuidas a la sal.
La sal fue largo tiempo usada para preservar muchas clases de alimentos. En los sistemas económicos de antaño la sal se usaba como forma habitual de pago. En China el comercio de la sal dio nacimiento a la primera moneda en papel, y en Oriente Medio los viajeros árabes que iban a África contaban a los incrédulos europeos cómo la sal se cambiaba por oro, al peso, en el entonces mítico continente negro.

miércoles, 8 de agosto de 2012

LA SALMONELA

Es un microorganismo, no demasiado resistente a las condiciones ambientales, asociado al calor y al verano. Es causa de la salmonelosis, un tipo de gastroenteritis.
La salmonelosis es más común en los niños menores de 5 años y en los adultos jóvenes.
Los síntomas más comunes son la diarrea, la fiebre, los calambres estomacales, las náuseas, los vómitos y el dolor de cabeza. Después de entrar la bacteria por la boca, la persona tarda entre 12 y 36 horas en sentirse enferma.
La enfermedad por lo general dura unos pocos días, pero la bacteria puede estar presente en las heces varias semanas e incluso años. Por eso, para evitar el contagio a otras personas, hay que extremar siempre las medidas de higiene de las manos y en la manipulación de alimentos. La bacteria puede estar en la carne  cruda, particularmente de ave, cuando no está bien cocinada, y en los huevos.
Cuando llega a los alimentos frescos puede multiplicarse a una velocidad muy elevada: puede duplicarse cada 15 o 20 minutos si la temperatur es elevada, es decir, superior a 20º C.

VIAJAR EN TREN

El tren es una buena opción para disfrutar de una paisaje único, en el que la contemplación es vital para vivir esta experiencia.
Entre los trenes más glamurosos está el Transcantábrico, que va desde León o San Sebastián a Santiago de Compostela. Recorre la España verde para descubrir numerosos parques protegidos y reservas naturales, así como conocer lo más destacado del patrimonio histórico-artístico de la zona (Ribadeo, Gijón, Oviedo, Llanes, Lagos de Covadonga, Bilbao, San Sebastián, etc.) Es un hotel de lujo andante que permite disfrutar de las maravillas de paijísticas, culturales y gastronómicas del norte de España. El viaje dura ocho días y siete noches. Sus compartimentos son suites.
El Andaluz Express es otro lujoso hotel rodante, que también permite contemplar un maravilloso paisaje. Construido en Francia en 1929 para transportar a la Corona británica, fue adquirido por RENFE en 1941. Prestó servicio público hasta 1982, cuando se convirtió en lo que es hoy. Destacan su decoración Belle Époque y su gastronomía. Formado por catorce coches, ha sido restaurado por completo, aunque mantiene su decoración original, a la que se añadió la confortabilidad de los trenes modernos.



¿SABIA USTED QUE

...¿de dónde viene la expresión "Más chulo que un ocho? Es una expresión muy castiza. Su origen está en que cuando en Madrid había tranvías, era el tranvía número 8 el que llevaba a los chulapos y chulapas a la verbena.
...¿cuál es el origen del nombre de Paco? San Francisco de Asís era el "Pater Comunitatis". Es decir, el padre de la comunidad de hermanos prior. Si tomamos la primera sílaba de cada palabra tenemos al famoso Paco.
...¿por qué decimos "Jesús" al estornudar? En la antigüedad se creía que las personas poseían malos espíritus en su interior. De esta forma, cuando alguien estornudaba se creía que los expulsaba. Para que el cuerpo quedase en calma se decía Jesús.
...¿cuál es el origen de la expresión "OK"? Durante la Guerra de Secesión de Estados Unidos, cuando regresaban las tropas a sus cuarteles sin tener ninguna baja se escribía OK, (zero killed) en una gran pizarra. De ahí proviene la expresión "OK" que actualmente se usa para decir "Todo está bien".

LOS NIÑOS Y LOS CUENTOS

Los cuentos  representan grandes beneficios para la educación del niño y para la vida familiar en su conjunto. La mayor ventaja educativa, sin duda, es su capacidad de transmitir valores. Además son una herramienta estupenda para enseñar cosas nuevas.
Los cuentos inventados y personalizados permiten establecer un nexo muy fuerte con el niño. Al ser una cada día, hay que dedicar mucha atención al momento y eso es una ayuda muy eficaz para contrarrestar la falta de atención que sufren muchos niños hoy.
No solo es sentarse con el niño a leer, sino que también es necesario que toque el libro y se concentre en la lectura a su manera. Así podrá seguirte en cada palabra hasta que logres formarle un hábito de lectura. Existen libros en los que el pequeño puede convertirse en el protagonista, pues se personalizan con su nombre y hasta su foto.
Para los bebés uno de los estímulos más importantes es el del lenguaje. Van captando y añadiendo a su lenguaje todo lo que oyen y cómo lo oyen, empezando a asociar las palabras con los objetos desde los seis meses. Una manera de estimular correctamente a tu hijo en el área del lenguaje es contarle cuentos.

 

martes, 7 de agosto de 2012

INCENDIOS FORESTALES

En España hay entre 10.000 y 20.000 incendios forestales al año, casi la mitad provocados.
Las causas son diversas. Destaca la acumulación de materia viva, provocada por una mala gestión de las zonas forestales. El abandono del pastoreo y de la recogida tradicional de leña suponen la acumulación de materia vegetal muerta que aviva el fuego en caso de incendio. Las repoblaciones forestales masivas de coníferas, fácil pasto de las llamas, tampoco ayudan. Las especulaciones urbanísticas, el mercado de la madera y el cobro de seguros son a menudo el origen de los incendios provocados. Y la causa fundamental: la irresponsabilidad de algunas personas y el uso incorrecto de cerillas, fogatas y cigarrillos.
Las pérdidas económicas son serias, pero las medioambientales son más importantes. El bosque proporciona oxígeno, retiene y atrae agua, combate la  erosión y alberga y mantiene la diversidad biológica. Un bosque tarda más de 120 años en recuperarse tras un incendio: en 10-20 años más para desarrollar un estrato arbóreo pleno; 30-40 años más para  que crezca un matorral regular y 50 años más para la restauración definitiva. La solución para evitar los incendios es la prevención.

BIODIVERSIDAD

El ser humano, en su avance, está destruyendo las últimas áreas salvajes o naturales, extinguiendo especies de plantas y animales, contaminando el mar, el aire, el suelo y las aguas. En definitiva, el medio ambiente. Está amenazado lo que técnicamente se llama biodiversidad. ¿Qué es la biodiversidad? Todos los seres vivos sobre la Tierra son parte de un gran sistema independiente. Materias inertes como el agua, las rocas y el suelo también forman parte del sistema (es lo que llamamos biodiversidad) y las relaciones entre ellos es lo que permite que exista vida en la Tierra. Es decir, la biodiversidad es la variedad de la vida en todas sus formas, niveles y combinaciones. De seguir este proceso, las generaciones futuras no podrán conocer muchas de las cosas que hoy disfrutamos. Es más, el ser humano no sólo está empobreciendo su entorno y a sí mismo, sino comprometiendo su propia supervivencia como especie. Por lo tanto es una necesidad urgente conservar la naturaleza y los recursos naturales para la propia supervivencia de la humanidad.

jueves, 26 de julio de 2012

MAPAS DEL SIGLO XXI

Los mapas están cambiando del papel al formato digital. Una tendencia popularizada por los navegadores GPS, pero que va más allá pues la cartografía digital se instala en teléfonos móviles, agendas y otros dispositivos electrónicos. Estos mapas del siglo XXI se consultan en pantallas y se almacenan en Internet o soportes como el DVD y las tarjetas de memoria. Además incluyen información sobre miles de puntos de interés y apuestan por las representaciones tridimensionales de rutas y edificios.
La digitalización de la topografía española (un millón de kilómetros de calles, autopistas y carreteras) ha requerido casi una década de trabajo. Los mapas digitales han permitido la aparición de los navegadores GPS, que usan señales de los satélites para calcular las rutas.
Digitalizar la cartografía de un país lleva trabajo, pero la actualización de datos aún es más compleja y no se acaba nunca. Un 20% de la información varía cada año. Las empresas que elaboran los mapas digitales trabajan con sistemas en 3D y representaciones realistas de rutas y edificios. Es frecuente consultar los callejeros virtuales en Internet y mapas tridimensionales. La información visual es más fácil de entender y apreciada.

¿SABIA USTED QUE...

...Elvis Presley nación en una familia muy pobre de Mississippi. Cuando cumplió 11 años, sus padres no pudieron comprarle la bicicleta que deseaba y le consolaron regalándole una guitarra. En realidad esta opción les tranquilizaba más porque le impediría "meterse en líos"?
...en la antigüedad, leer y escribir eran cualidades propias solo de los sacerdotes. Si un guerrero sabía leer, sus padres llegaban a dudar de su virilidad?
...Pedro el Grande de Rusia proclamó en 1705 que la barba era inútil e incómoda, ordenando que todos se la afeitaran y cobrando un impuesto a quienes se negaron?
...bajo las aguas marinas se encuentra la mayor cordillera montañosa del planeta. Está sumergida en el óceano Atlántico y ocupa 16.000 kilómetros?
...la denominación de derecha e izquierda en tendencia políticas nace en la Asamblea francesa de 1789, donde los conservadores se sentaron a la derecha del presidente y los radicales lo hicieron a la izquierda?

PLANTAS Y ANIMALES ALBINOS

El albinismo es una condición genética en la que se da la ausencia congénita de pigmentación (melanina) de ojos, piel y pelo en los seres humanos y animales  causado por una mutación en los genes. También aparece el albinismo en los vegetales, donde faltan otros compuestos como los carotenos. Es hereditario.
Esta condición no permite que los animales sobrevivan mucho tiempo en su entorno y estado natural, debido a su debilidad ante los rayos solares y a su falta de color los delata igualmente ante sus presas y depredadores.
En el mundo vegetal las plantas no corren mejor suerte y la ausencia de pigmentos es fatal, pues el pigmento que falta es la clorofila y sin ella una planta carece de los medios para elaborar los nutrientes necesarios para su supervivencia y crecimiento. Suelen vivir solo unas semanas o como mucho meses.
Sin embargo, debe diferenciarse los animales albinos de los blancos o leucísticos. A veces se promocionan algunas ventas de animales como albinos cuando en realidad se trata de animales de pelaje blanco pero que tienen melanina en su organismo, como los zorros árticos y los osos polares. ¿Se acuerda de Copito de Nieve? Un caso único de gorila albino.

martes, 8 de mayo de 2012

PROPIEDADES DEL TÉ

Durante mucho tiempo los herbolarios chinos han alabado las propiedades beneficiosas de esta bebida, consumida diariamente en todo el mundo desde hace siglos.
Los tes verde y negro contienen polifenoles, de indudables efectos positivos sobre nuestro cuerpo: protegen el corazón disminuyendo los niveles de colesterol y mejorando el metabolismo de los lípidos, actúan contra la aparición de cáncer, tienen efectos antibacterianos. Otras sustancias que contienen son de gran interés dietético y nutricional, por lo que se los recomienda como complemento en el tratamiento de diversas dolencias. Algunos de sus efectos van desde despejar la voz o facilitar los procesos digestivos hasta aliviar la retención de líquidos.
Ambos (negro y verde) provienen de las hojas recién recogidas de la planta del té, Camelia sinensis, cocidas al vapor, liadas y secadas a temperatura elevada. En el caso de té negro, son sometidas a secado y calefacción. En el proceso se produce una fermentación natural que conlleva el oscurecimiento de las hojas y el desarrollo de aromas y sabores distintos.
Una taza de té aporta alrededor de 200 mg de flavonoides, la mayoría de los cuales se liberan durante el primer minuto de infusión.

miércoles, 2 de mayo de 2012

ARCO IRIS DE FUEGO

Es uno de los fenómenos atmosféricos naturales más espectaculares y menos frecuentes. Produce imágenes realmente espléndidas y dura aproximadamente una hora. Consiste en una especie de aurora boreal multicolor en mitad del cielo. Se puede contemplar en lugares con muy bajas temperaturas, especialmente en los países del norte de Europa y en las zonas más frías de Canadá.
Para que se produzca, las nubes tienen que ser cirros, deben estar a unso 20.000 pies da altura (1 pie equivale a 30,035 centímetros) y con la cantidad exacta de cristales de hielo. Además, la luz solar debe ser tenue e incidir sobre los cristales en un ángulo preciso de 58 grados.
Las probabilidades de observar uno de estos arco iris son extremadamente bajas. Se producen por una convergencia rara de los rayos del sol en algunas nubes que deben tener una posición específica.
Al reflejar la luz del sol, los cristales de hielo de estas nubes producen rayos visibles de diferentes espectros. Como es extremadamente insólito, no es fácil ver o fotografiar este fenómeno.

sábado, 28 de abril de 2012

EL MUEBLE EN EGIPTO

La historia del mueble tiene su origen en la evolución y progreso de la humanidad, pero las primeras referencias sofisticadas las encontramos en las tumbas del antiguo Egipto: depositados con las ofrendas o representados en los murales que describen escenas de la vida de los muertos. Son muebles que sorprenden por su estilo y su lujosa decoración: sillas con brazo en forma de tronco o camas con una estructura formando un bastidor. Objetos valiosísimos, de diseño y materiales de gran calidad, nada parecido a lo que debió de ser la vida cotidiana. La madera no abunda en Egipto y el árbol más común es la palmera, no muy apta para construir muebles.
Podemos deducir que el mobiliario ceremonial se construía con maderas importadas como el cedro, el olivo, el ébano, el tejo y otras un poco más baratas. Las maderas caras estaban destinadas a los talleres especializados y las más económicas se utilizaban para la producción de artículos de uso cotidiano.
El taburete era el mueble universal egipcio, ya que en su uso no hay distinción social. Arcones, mesas y reposapiés complegan las numerosas piezas características de esta civilización.

LOS EGIPCIOS Y LOS GATOS

Los gatos eran animales salvajes cuyo proceso de domesticación en Egipto se realizó hacia el años 3000 a.C., por la bundancia de ratones que había en los graneros. Su gran valor como cazadores de ratones hizo que los domesticasen, pese a lo cual no perdieron el estatus divino que tenían. La religión incluyó al gato entre sus símbolos sagrados por considerarlo reencarnación de los dioses en el trance de la comunicación de lo divino con lo humano.
Herodoto cuenta que, cuando se producía algún incendio, la principal preocupación de los egipcios era preservar a sus gatos del fuego. Y cuando uno de estos moría de forma natural, toda la família se afeitaba las cejas como señal de dolor y duelo. Sus leyes los protegían incluso con pena de muerte para quien asesinase a uno.
Se cuenta que el 525 a.C. el rey persa Cambises II pudo ocupar la fortaleza egipcia de Pelusium porque protegió a su tropa con un incontable número de gatos, lo que suscitó la capitulación de los destacamentos egipcios.
Las mujeres querían ser bellas como las gatas y por eso era común llamar a una niña pequeña o a una joven hermosa Miut (probablemente onomatopéyico), que en egipcio significa "gato".

¿SABIA USTED QUE...

...la pulga puede saltar 350 veces su longitud. Lo que significa aproximadamente un metro. El equivalente para un ser humano sería como si saltara la longitud de un campo de fútbol?
...Thomas Edison tenía miedo a la oscuridad. Patentó más de mil inventos (durante su vida adulta un invento cada quince días): entre ellos la bombilla y el fonógrafo. Falleció el 18 de octubre de 1931 a los 84 años con todas las luces en su casa encendidas. En homenaje póstumo fueron apagadas las luces de varias ciudades durante un minuto?
...está comprobado que el elefante tiene más conciencia de su cuerpo que el hombre: es muy difícil que se choque accidentalmente con algo?
...cuando los ingleses llegaron a Australia, se asombraron al ver unos extraños animales que daban saltos increíbles. Llamaron a un nativo y le preguntaron con gestos. Al notar que el indio siempre decía "Kan ghu ru" adoptaron el vocablo inglés "kangaroo" (conguro). Los lingüistas determinaron tiempo después que los indígenas querían decir "No le entiendo".

TURISMO EN EL ESPACIO

El turismo espacial se considera el siguiente paso en la carrera del ser humano hacia el espacio. Atrás queda la era de la exploración y comienza la explotación comercial, especialmente de satélites de telecomunicaciones y fotografías. Por el momento solo se han llevado a cabo viajes en transportes y estaciones espaciales gubernamentales, pero las iniciativas privadas ya han comenzado a dar los primeros pasos para fabricar vehículos y alojamientos turísticos.
En magnate norteamericano y ex ingeniero de la NASA Dennis Tito fue el primer ser humano en viajar al espacio únicamente por placer y previo pago, lo que se considera un turista. Tito pagó unos 20 millones de dólares a la Agencia Espacial Federal Rusa por el entrenamiento, el viaje y la estancia en la estación espacial Mir. Tito entró en la estación el 28 de abril de 2001, haciendo más o menos realidad una de las prediciones de Arthur C. Clarke, científico y escritor, en su obra 2001: "Una odisea en el espacio. Regresó a la Tierra el 6 de mayo de 2001. Al aterrizar confesó: "Acabo de regresar del paraíso pese a estar agotado, dudoroso y tan débil que no pude salir de la cápsula Soyuz por mi propio pie, como só lo hicieron mis compañeros".



lunes, 9 de abril de 2012

¿SABIA USTED QUE...

...el origen de los juegos de cartas no es preciso, pero parece probado que los naipes empezaron a utilizarse como instrumento de adivinación para convertirse después en un entretenimiento popular. Lo que es seguro es que su invención, al igual que la de los dados y el ajedrez, procede de Oriente. En la baraja cada rey y reina representan a un personaje importante de la Historia: el rey David; el rey de tréboles a Alejandro Magno; y el rey de corazones a Carlomagno. La reina de picas representa a la diosa griega Atenea; la reina de corazones a Judit; la reina de tréboles s denomima "Argíne" y se cree que es un anagrama de la palabra "Regina", que significa reina en francés; y la reina de diamantes a Raquel.
...es imposible estornudar con los ojos abiertos, aunque hay quienes  lo consiguen, pues es una consecuencia del reflejo de estornudar. Los ojos se cierran debido a un mensaje neurológico enviado por la médula oblongata del cerebro a los párpados. También es un mecanismo de protección de los ojos, para evitar así que entren partículas y microorganismos producidos por el propio estornudo.

domingo, 8 de abril de 2012

LA ISLA DE ÍZARO

Curiosa por sus formas, en la desembocadura de la ría de Guernica, esta pequeña isla vizcaína tiene mucha historia. Los reyes de Castilla, como Enrique IV o Fernando el Católico, tuvieron este lugar en gran estima, visitándolo en varias ocasiones. Isabel la Católica mandó construir una escalera de piedra de 254 escalones para tener mejor acceso al monasterio (hoy todavía queda algún recuerdo de esta subida). En 1596 el pirata inglés Francis Drake incendió el monasterio. A pesar de su reconstrucción parcial, en 1719 los franciscanos se trasladaron a Forua. El antiguo monasterio quedó convertido en una ermita bajo la advocación de Santa María. Hoy no existe nada de eso; quizás alguna piedra, pero nada más. Algunos recordarán que esta isla hace unas décadas fue el icono de la productora y distribuidora cinematográfica Ízaro Films.
Hoy, cerca de ella hay una plataforma petrolífera que explora el subsuelo submarino. Con motivo de las fiestas de la Magdalena todos los años se realiza un simpático rito. Desde una barca se lanza al mar una teja que alude a la disputa de los alcaldes de Bermeo y Mundaka sobre el dominio de la isla.

sábado, 31 de marzo de 2012

¿SABIA USTED QUE...

...el madrileño Jardín del Buen Retiro en sus principios, hacia 1630, era para el recreo de los nobles de la época?
...en 1521 Martín Lutero escribió un libro sobre los Votos y la vida religiosa?
...contrariamente a lo que comunmente se cree, el ping-pong no tiene un origen asiático?
...la primera vez que se utilizó el término "campo de concentración" fue en la guerra sudafricana de 1899 a 1902?
...en el Libro del Éxodo Yahvé descubre a Moisés su Nombre en dos conversaciones (13,4 y 34,6)?
...fue el norteamericano Rensselaer Van Potter quien en 1970 acuñó el término "Bioética"?
...San Martín de Tours, uno de los santos más populares de Francia, es patrono, de soldados y militares, fabricantes de cotas de mallas, de toneleros y de vino, entre otros?
...en 1733 el P. Agustín de Cadaveraz, S.J., predicó por encargo de la Villa de Bilbao sobre la devoción al Sagrado Corazón de Jesús, corriente de espiritualidad que provenía de Francia?

LOS DRUIDAS CELTAS

Eran los sacerdotes de la antigua religión celta y se ocupaban de cuestiones religiosas, filosóficas, médicas, astronómicas y militares de los celtas. Formaban una poderosa clase social independiente, que incluso tenía precedencia en la palabra ante cualquier rey celta.
Julio César los mencionaba en su De bello Gallico. Señala que utilizaban el alfabeto latino o griego por "temor a que el suyo llegara a vulgarizarse y que la memoria de los sabios pudiera decaer".
Diodoro Sícul, historiador griego del siglo I, afirma que los druidas a veces se interponían entre dos bandos en conflicto para evitar el combate; asimismo, que podían predecir el futuro mediante la observación del vuelo de las aves y el sacrificio de animales sagrados. Según Sículo, los druidas creían en la reencarnación: en el momento de la muerte el alma migraba a otro cuerpo.
Con la conquista de los territorios celtas (Iberia, Galia, Britania) por parte del Imperio romano se desvaneció la influencia de los druidas. El Senado romano prohibió su actividad en tiempos de Julio César y hacia el año 60 su último bastión, la isla de Anglesey, situada al norte de Gales, fue arrasada.





viernes, 30 de marzo de 2012

LOS RUBÍES

Existe una especie mineral, llamada corindón, que es óxido de aluminio y cristaliza en romboedros. Cuando son transparentes (las variedades opacas abundan bastante) y de hermoso color son piedras preciosas raras y buscadas. Uno de estos corindones es el rubí, cuyo color va del rosa-rojo al rojo oscuro. Su nombre deriva del latín rubens y su espléndido color rojo obedece a una combinación del rojo púrpura y del rojo ligeramente anaranjado, predominante o secundario según la inclinación de la piedra.
Los rubíes "sangre de picón" (rojo vivo) son los más caros, y las hermosas piedras de más de diez quilates son excepcionales y alcanzan precios fabulosos. La viveza de su colorido se debe a la propiedad de ser fluorescente, como los precedentes de Birmania, que es el país que mejores rubíes produce.
Las piedras más grandes encontradas allí a partir de 1980 pesaban en bruto, respectivamente, 400 y 304 quilates. Ciertos rubíes de valor proceden también de Sri Lanka, y dos piedras talladas procedentes de esta isla son estrelladas y pertenecen a colecciones americanas: el "Rosser Reeves" (de 138 quilates) y el "DeLong Star" (de 100 quilates).

¿SABIA USTED QUE...

...los elefantes son los únicos animales en el mundo que no pueden saltar.
...el origen de la expresión "Irse de picos pardos" viene de la Edad Media, cuando a las prostitutas se las obligaba a llevar en las vestiduras un trozo de tela en forma de pico y de color marrón o pardo.
...según la legislación de Estados Unidos las carreteras interestatales requieren que una milla de cada cinco sea recta. Estas medidas de la carretera son útiles para hacer las veces de pistas de aterrizaje para aviones en casos de emergencia o de guerra.
...el Pentágono tiene el doble de baños de los necesarios. La explicación es que cuando se construyó, la ley de Estados Unidos requería baños separados para blancos y negros.
...la cucaracha puede vivir hasta nueve días sin su cabeza, antes de morir de hambre.
...las mariposas tienen el sentido del gusto en las patas.
...el músculo más fuerte del cuerpo humano es la lengua.

viernes, 23 de marzo de 2012

LA PRIMAVERA EN JERTE

El valle del Jerte (Cáceres) es un paraje natural en la vertiente meridional de la Sierra de Gredos. En la antigüedad, una de las rutas más transitadas por los pastores trashumantes que conducían sus rebaños de Extremadura a Castilla. De extraordinaria belleza, este maravilloso valle recibe su nombre del río Jerte, afluente del Tajo, cuyo nombre significa aguas cristalinas. Dotados de un especial microclima de temperaturas suaves y abundante agua, estos parajes tienen una vegetación única, destacando los campos de cerezas que han hecho famosa en el mundo entero a esta región.
Todo el año, pero sobre todo al comienzo de la primavera, ofrece al visitante su faceta más espectacular con la floración de los cerezos. Cuando empiezan a desaparecer las nieves de las cumbres, otro blanco se extiende por sus laderas: el blanco puro y aromático de la flor del cerezo.
La floración de un millón de cerezos convierte este espacio en un paraiso teñido de blanco. Sus habitantes celebran el acontecimiento con la Fiesta del Cerezo en Flor, en la segunda quincena de marzo. Las flores duran unos quince días, pero depende de la climatología cada año.

lunes, 12 de marzo de 2012

¿SABIA USTED QUE...

...los elefantes son los únicos animales en el mundo que no pueden saltar.
...el origen de la expresión "Irse de picos pardos" viene de la Edad Media, cuando a las prostitutas se las obligaba a llevar en las vestiduras un trozo de tela de pico y de color marrón o pardo.
...según la legislación de Estados Unidos las carreteras interestatales requieren que una milla de cada cinco sea recta. Estas medidas de la carretera son útiles para hacer las veces de pistas de aterrizaje para aviones en casos de emergencia o de guerra.
...el Pentágono tiene el doble de baños de los necesarios. La explicación es que cuando se construyó, la ley de Estados Unidos requería baños separados para blancos y negros.
...la cucaracha puede vivir hasta nueve días sin su cabeza, antes de morir de hambre.
...las mariposas tienen el sentido del gusto en las patas.
...el músculo más fuerte del cuerpo humano no es la lengua.

martes, 21 de febrero de 2012

CURIOSIDADES

LA SAUNA:
La sauna es un baño de vapor de agua, por lo tanto a temperatura muy alta. Aumenta la vasodilatación de la piel y en consecuencia la circulación de la sangre, se suda y así se eliminan toxinas y se limpia la epidermis. Por otro lado, las altas temperaturas provocan una agradable relajación que alivia el estrés.
CURAS TERMALES:
Como es sabido y hemos tratado repetidas veces, los beneficios de las aguas minerales y termales son considerables. Pero conviene saber que, como todo tratamiento médico, las curas termales tienen sus contraindicaciones. De modo que debe ser un facultativo el que nos recomiende o no una cura termal. En cualquier caso, si padece uno de los siguientes cuadros, tenga en cuenta que las curas termales están totalmente contraindicadas: infección de cualquier tipo en fase activa, insuficiencia renal o hepática grave, cardiopatía no compensada, hipertensión grave, un tumor maligno, tuberculosis activa y dermatopatía húmeda.

EL CAPITÁN TRUENO

A mediados de los años cincuenta del pasado siglo, apareció la primera entrega de El Capitán Trueno de Ambrós y del gran guionista Victor Mora, con el espisodio titulado "A sangre y fuego". Comenzaban las aventuras que iban a apasionar a toda una generación de amantes del cómic: 26 años de emociones inolvidables que corren paralelas al humor disparatado de los fantásticos Mortadelo y  Filemón.
La editorial Bruguera no podía columbrar el éxito que iba a alcanzar su personaje cuando publicó los primero cuadernillos apaisados al precio de 1,25 pesetas. El primer dibujante que dio vida a nuestro héroe y a sus compañeros Sigrid, Goliath y Crispín fue el genial e irrepetible Ambrós. El Capitán Trueno era fuerte, simpático, luchaba con noble idealismo moral por la justicia, la libertad, la fraternidad, la paz. Su papel era hacer que masas de gentes tomasen conciencia de la explotación a que eran sometidas por los "malos": sir Black, el conde Kraffa, o cualquier villano de turno que encontrara en el camino. Si algo se le podía reprochar es que jamás tenía una  flaqueza. A su lado el simpático tragaldabas Goliath, siempre listo para engullir y pelear. El Capitán Trueno recorría el mundo "desafiando entuertos".