miércoles, 30 de noviembre de 2011

El CAPITÁN TRUENO

A mediados de los años cincuenta del pasado siglo, apareció la primera entrega de El Capitán Trueno de Ambrós y del gran guionista Victor Mora, con el episodio titulado "a sangre y fuego". Comenzaban las aventuras que iban a apasionar a toda una generación de amantes del comic: 26 años de emociones inolvidables que corren paralelas al humor disparatado de los fantásticos Mortadelo y Filemón de Ibáñez.
La editorial Bruguera no podía columbrar el éxito que iba a alcanzar su personaje cuando publicó los primeros cuadernillos apaisados al precio de 1,25 pesetas. El primer dibujante que dio vida a nuestro héroe y a sus compañeros Sigrid, Goliath y Crispín fue el genial e irrepetible Ambrós. El Capitán Trueno era fuerte, simpático, luchaba con noble idealismo moral por la justicia, la libertad, la fraternidad, la paz. Su papel era hacer que masas de gentes tomasen conciencia de la explotación a que eran sometidas por los "malos": sir Black, el conde Kraffa, o cualquier villano de turno que encontrara en el camino. Si algo se le podía reprochar es que jamás tenía una flaqueza. A su lado el simpático tragaldabas Goliath, siempre listo para engullir y pelear. El Capitán Trueno recorría el mundo "desfaciendo entuertos". 

jueves, 24 de noviembre de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...la marca de velocidad entre los animales la ostenta el leopardo, que puede alcanzar los 114 km por hora?
...las hojas de acanto se hicieron famosas en la historia de la cultura por sus volutas, que adornan los capiteles corintios?
...los girasoles son originarios del Perú?
...gran parte del potencial bélico del antiguo Egipto fue resultado de la adpción de extranjeros, sobre todo libios y nubios, en su organización militar?
...desde los orígenes de la Humanidad las plantas han tenido un notable protagonismo en el desarrollo cultural de los pueblos?
...la lengua latina fue generadora de la rica pluralidad de lenguas románicas que hoy pueblan Europa?
...Colón, en sus cartas a los Reyes Católicos, carecía de recursos expresivos para poder explicar la impresionante naturaleza americana?
...el siglo XX será recordado como un siglo bélico?

MISTERIOS DE ELEUSIS

Eleusis era una ciudad griega, a 21 km de Atenas, famosa en la antigüedad por el culto a Deméter y por sus "misterios", en los que sólo tomaban parte los iniciados. Estos "misterios" eran conjuntos de doctrinas y ritos mágico-sagrados cuyo contenido los iniciados tenían prohibido revelar a los no iniciados bajo pena de muerte. No se sabe si este culto y sus elementos mistéricos procedían de Egipto, de Creta o nacieron en la antigua Grecia. Pero es una realidad que adquirieron enorme popularidad y se extendieron a Roma. Cicerón Marco Aurelio y otros insignes romanos se iniciaron en ellos. Se decía que de Eleusis había partido la ciencia de la agricultura en Grecia, aunque gran parte de los iniciados no eran campesinos. Los iniciados, influenciados por las doctrinas órficas, recibían en Eleusis la seguridad de que su vida de ultratumba no iba a ser triste sino alegre y feliz. La iniciación a los misterios se hacía en dos fases, en dos momentos del año. Los sacerdotes y altos cargos dirigían los ritos, algunos externos, como procesiones, baños rituales, etc., y otros a puerta cerrada en el telesterion (una gran sala cuadrangular con graderío) y completamente secretos.

jueves, 17 de noviembre de 2011

EL YOGUR

El yogur se ha convertido en uno de los mayores aliados de la salud hasta el punto de gozar de una leyenda: la de garantizar la longevidad. Con frecuencia se recoge la foto de algún vejete búlgaro, georgiano o turco, casi siempre sonriente y de buen aspecto, que ha llegado a centenario con todas sus arrugas gracias a la ingesta diaria de yogur.
Desgraciadamente no hay (con yogur o sin él) ninguna receta mágica que garantice vivir más años. Sí es cierto que se digiere mejor que cualquier otro derivado lácteo, contiene proteínas predigeridas, vitaminas del grupo B, calcio y fósforo. Pero de panacea, nada de nada.
Nunca fueron probadas las tesis de Matchkinoff, un investigador ruso que afirmaba que la vida de los que tomaban yogur a diario era más larga. Sí favorece la regulación de la flora intestinal, facilita la digestión y asegura una rápida asimilación del calcio y fósforo durante sus 24 días de vida. Es también  diurético y laxante. Contribuye a regular los movimientos intestinales, por lo que es recomendable en alteraciones del intestino producidas tras tomar antibióticos. Sin embargo, no se puede afirmar con rotundidad que ayude a disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, tumorales o inmunitarias, como apuntan algunos.

OLD FAITHFUL

Entramos al parque nacional de Yellowstone, EE.UU., por el oeste y nos dirigimos directamente a Geyser Country, en el sur. Allí se encuentra el famoso géiser "Old Faithful" (el viejo fiel). Así llamado por la puntualidad con la que entra en acción cada 92 minutos. Al llegar vemos que el reloj avisa su próxima erupción para dentro de 15 minutos y nos sentamos junto a los demás turistas a esperar impacientes la explosión de agua. Comenzamos a oír como un "ruido de olas" lejano que se va acercando; empieza a salir mucho vapor por el agujero, después agua caliente, más y más agua... Y finalmente, explota y sale un chorro enorme y altísimo con una potencia que nos deja boquiabiertos. Todo el mundo exclama y algunos intentan sacar fotos, pero nosotros nos limitamos a disfrutar del espectáculo. Dura unos tres minutos y alcanza una altura de unos 40 metros, echando en cada erupción 20.000 litros de agua. No nos cansamos de ver varias veces explotar este surtidor de agua hirviendo. Ascendemos hasta una colina próxima desde donde hay una panorámica de cientos de fumarolas. Una visión de especial belleza al amanecer y el atardecer.

¿SABÍA USTED QUE...

...el reflujo de las mareas combinado con la fuerza de la corriente del Amazonas en su tramo final origina en su desembocadura frentes de olas que recorren 80 km?
...en marzo de 2005 el millonario Steve Fosset culminó la primera vuelta al mundo en solitario a bordo de un avión Global Flyer en menos de 70 horas?
...veinte años después de la caída del emblemático "muro de Berlín" había muchos más kilómetros de muros y vallas separadoras de pueblos en el mundo?
...la neumonía es la primera causa de muerte infantil en el mundo, de manera que cada 15 segundos muere un niño por esta causa?
...un 33% de las órdenes de protección en casos de violencia de género provienen de mujeres menores de 30 años y que un 18% de hombres menores de esa edad piensa que ser agresivos les hace más atractivos?

jueves, 3 de noviembre de 2011

LA CRUZ ROJA

A todos  nos es familiar la estampa de una ambulancia blanca con una cruz roja en sus puertas. Los voluntarios de la Cruz Roja están esparcidos por todo el mundo. En más de una ocasión se les ha concedido merecidamente el premio Nobel de la Paz.
La primera idea la tuvo el suizo J.D. Dunant en 1859, cuando en una lucha encarnizada entre austríacos y franceses dejaron el valle del Po sembrado de cadáveres y de heridos abandonados. Él mismo se acercó a aquel campo del horror y organizó los primeros auxilios. Y allí mismo le surgió la chispa de establecer "una sociedad permanente de voluntarios que en tiempo de guerra pudieran prestar ayudas sin distinción de nacionalidades". En 1864 se llegó a un primer acuerdo en Ginebra entre 16 naciones. Desde esta fecha, la Cruz Roja se ha ido convirtiendo en una maravillosa y gigantesca institución destinada a aliviar los sufrimientos de los hombres, tanto en tiempos de guerra como en tiempos de paz. Y para premiar al pueblo suizo en que nació la Cruz Roja se designó como emblema una cruz roja sobre fondo blanco, justamente la bandera de Suiza sólo que invirtieron los colores (blanco sobre rojo).

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO

PALEOZOICO (Desde hace 542 millones de años). Cámbrico (Inferior - Medio - Furongiense). Animales acorazados. Ordovícico (Inferior - Medio - Superior). Primera extinción mundial por glaciación. Silúrico (Llandovery - Wenlock - Ludlow - Pricioli). Plantas e insectos terrestres. Devónico (Inferior - Medio - Superior). Los anfibios salen del agua. Carbonífero (Missipippiense - Pérmico (Cisuralense - Guadalipiense - Lopingiense). La gran extinción.

MESOZOICO  (Desde hace 251 millones de años). Triásico (Inferior - Medio - Superior). Dominio de los dinosaurios. Jurásico (Inferior - Medio - Superior). Aparecen los mamíferos y los primeros pájaros. Cretácico (Inferior - Superior).

CENOZOICO (Desde hace 65 millones de años). Paleógeno (Paleoceno - Eoceno - Oligoceno). Extinción de los dinosaurios. Aparecen los primates. Neógeno (Mioceno - Plioceno - Pleistoceno - Holoceno). Los homínidos. El hombre moderno desde hace 35.000 años.





EL ENEMIGO OTOÑAL

Es la gripe. Aunque enfermedad benigna, es la responsable de un gran número de muertes durante el otoño y el invierno, no por su poder agresivo, sino por su capacidad para preparar el terreno a otras infecciones respiratorias mucho más graves.
La única forma de luchar contra ella radica en la vacunación anual. La vacuna antigripal presenta una serie de ventajas que hacen aconsejable su administración especialmente a determinados grupos de población: todas las personas a partir de los 65 años, adultos y niños con enfermedades crónicas. En la persona vacunada disminuyen sensiblemente las posibilidades de aparición de la gripe durante el invierno. En consecuencia disminuirán los riesgos de padecer complicaciones respiratorias graves (neumonías) y por tanto también la mortalidad.
La inmunidad tarda en desarrollarse entre dos y cuatro semanas después de la administración de la vacuna. Finales de septiembre o primeros de octubre son las fechas ideales para conseguir una vacunación efectiva durante el otoño y el invierno. Es necesario vacunarse anualmente.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

LOS YUPPIES

La palabra yuppy fue inventada en Nueva York en 1983. Se aplicó a las nuevas generaciones de jóvenes ejecutivos, relacionados con el mundo de las finanzas, hábiles ganadores, nacidos o prefabricados para triunfar. Su dios es el dinero, junto con el triunfo personal. El yuppy ha sido hijo del neoliberalismo moderno, fruto del capitalismo. El dinero, por encima de todo. "Hagamos dinero y gastémoslo a placer y sin vergüenza" se convirtió en norma de su filosofía y de su moral. Hemos pasado de la gente guapa a la gente de éxito. Y a veces fundiéndose las dos clases entre sí. Su ética es la valía personal y éxito, la eficacia en la gestión. Y ello es posible gracias a la avanzada tecnología hoy existente, a la informática, a la inteligencia artificial y a los medios de comunicación social. La mayoría de esta gente está educada en una sola dirección: el éxito personal y hacer dinero. El viejo filósofo Marco Aurelio decía con razón: "La vida del hombre es lo que sus pensamientos hacen de él". Es la clave secreta del yuppy, a quien se ha preparado para triunfar, casi siempre a costa de otros valores de su persona y de su vida.