martes, 27 de septiembre de 2011

SENTOSA

Singapur cuenta con toda una isla cercana transformada en un enorme parque de atracciones. Es la isla Sentosa. Se accede a ella por carretera, ferry o teléferico. Miles y miles de turistas la visitan cada día. En ella encontramos las más variadas y clásicas distracciones, además de playas y piscinas, campos de golf y de deportes. La isla se puede recorrer en autobuses descubiertos. Dadas las características tropicales de Singapur, no pueden faltar un magnifico acuario con especies de los mares cercanos, bastante novedosas para nosotros, y un soberbio jardín dedicado a sólo orquídeas. Hay diversos museos (de insectos y flora locales, de la Marina, de las costumbres de la ciudad y de la declaración de su independencia, de ciudades asiáticas y civilizaciones perdidas). Muchas fuentes y cascadas, con sus iluminaciones nocturnas. Juegos y atracciones para los niños. Buenos restaurantes (asiáticos, por supuesto) al alcance de todos los bolsillos. Encontramos las recreación de un paraje volcánico. Teatro al aire libre para el show de surtidores iluminados con música. Y la gran estatua del Merlion (mitad pez, mitad león), icono de la ciudad.

RAYOS Y TRUENOS

Cada segundo caen en la Tierra al menos 100 rayos, o sea más de 8 millones al día. Por lo general un rayo se extiende en el aire entre 5 y 6,5 km y se desplaza a una velocidad de hasta 160.000 km por segundo. Puede descargar hasta 100 millones de voltios de electricidad y alcanzar una temperatura de 30.500 grados centígrados, cinco veces mayor que la de la superficie del sol. Durante su fugaz existencia, el rayo tiene energía suficiente para mantener encendida una bombilla de 100 vatios durante tres meses.
Aunque tengamos la sensación de que el rayo cae a la tierra desde el cielo, lo que en realidad vemos es una serie de descargas que recorren el circuito eléctrico trazado en el aire a tal velocidad que el ojo las percibe como un haz continuo. Es frecuente que se ramifique y produzca el resplandor intermitente que vemos en las tormentas eléctricas. Pese a tan temible poder destructivo, los rayos tienen también su lado bueno. La actividad eléctrica que produce ayuda a formar ozono, que nos defiende de los rayos dañinos del Sol, y a que el nitrógeno que se precipita con la lluvia sea fijado por las plantas y fertilice los campos.

martes, 20 de septiembre de 2011

EJERCICIO FÍSICO

Los hombres de mediana edad que realizan ejercicio físico de manera regular sufren tres veces menos infartos que quienes no hacen ejercicio. Además el ejercicio puede ayudar a controlar la obesidad, contribuir al relajamiento y reducir la diabetes. Otra ventaja de la actividad física, en cualquiera de sus formas, es que mantiene la fuerza muscular y facilita la regeneración de las células óseas, factores que reducen el riesgo de la osteoporosis en la vejez.
Los ejercicios deben ser adecuados. Algunos datos indican que el ejercicio excesivamente enérgico o violento podría ser peligroso. También se sabe que el esfuerzo físico muy intenso puede paralizar temporalmente el sitema inmunológico. Se ha aconsejado siempre que se haga uso del sentido común, sin competitividad, y se busque asesoramiento médico en caso de duda.
No abuse del café. Está demostrado la conexión entre el exceso de café y el riesgo de las enfermedades coronarias y los insomnios. El riesgo empieza a partir de dos tazas diarias y puede aumentar hasta el triple si se beben seis. Cuide también su azúcar.

domingo, 18 de septiembre de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...los vikingos jamás llevaron cuernos en sus cascos?
...aunque se puede prevenir, cada 30 segundos un niño muere de malaria?
...los ríos españoles suman una longitud de 172.888 km?
...un nadador suda mucho más si el agua está caliente?
...la revista jesuitas, que editan y distribuyen gratuitamente las provincias de S.J. de España, quiere ser un lazo de unión de la Compañia de Jesús con familiares, amigos y colaboradores?
...la Virgen del Perpetuo Socorro es, desde el 22 de julio de 1926, la patrona de la Sanidad Militar Española, por nota del Diario Oficial del Ministerio, firmado por el Duque de Tetuán?
...los esteroides anabolizantes, tan tentadores para muchos deportistas, tienen efectos secundarios que pueden resultar peligrosos para la salud?

miércoles, 14 de septiembre de 2011

UN ANIMAL CONTROVERTIDO

Los pueblos del mundo podrían dividirse en dos grandes bloques: los porcófilos, que aman y asumen la cría y consumo del cerdo, y los procófobos, que lo prohíben o sencillamente lo desdeñan. Entre los primeros: casi todos, porque saben apreciar las cualidades de su carne. Entre los que lo prohíben mediante mediante prescripciones taxativas en el Corán o el Talmud, los mahometanos y judíos, para quienes el término "marrano" revela el sentido despreciable del animal de la palabra maram que quiere decir cosa ilícita o prohibida.
La carne de cerdo tiene un interés extraordinario, porque es una de las fuentes más importantes de proteínas y grasas saludables para el consumidor. Del cerdo cargado de tocino hemos pasado a otro de poca grasa, con predominio de las regiones anatómicas musculares más solicitadas, criado en instalaciones industriales que son auténticas factorías de carne. A partir del hecho de que todo en él es aprovechable, en la vieja Europa no hay región ni pueblo que no se enorgullezca de la bondad y calidad de sus embutidos y chacinas. Los frigoríficos y congeladores ayudan hoy al consumo del cerdo.

CONDUCIR

Los expertos calculan que entre un 70% y un 90% de los accidentes de tráfico se deben al denominado "factor humano", esto es, a las decisiones erróneas tomadas por los conductores. Porque conducir no consiste ni más ni menos que en una continua toma de decisiones y, a veces por ignorancia, a veces por negligencia y a veces por imprudencia, el conductor decide mal.
La seguridad vial se sustentan en tres pilares: el vehículo, la vía y el conductor. De modo que los accidentes de tráfico obedecerán a un problema mecánico, al mal estado de la vía o a un error en la conducción. Por supuesto, se pueden combinar estos tres elementos. Ahora bien, los expertos están de acuerdo en que los accidentes debidos al "factor humano" son, con muchísima diferencia, los más numerosos (recordémoslo: entre un 70% y un 90% de los siniestros). ¡Una toma de decisión equivocada! Y, las más de las veces, el conductor decide mal porque no posee formación suficiente para discernir dónde están los riesgos en la conducción. También hay desgraciadamente personas antisociales que juegan a desafiar las normas.

LA RESERVA DE URDAIBAI

Se extiende a lo largo de 220 km cuadrados, aproximadamente el 10% de la superficie de Vizcaya, y ofrece la mayor diversidad paisajística y ecológica de toda la comunidad vasca. En este recorrido, además del atractivo de su naturaleza, también son importantes sus tradiciones, arquitectura y gastronomía. Nos dejamos llevar por la curiosidad y viajamos absorbiendo todo lo que esta reserva regala, que no es poco. La playa de Laida, junto a la villa de Mundaka, es uno de los templos del surf y los deportes de vela. Es un placer pasear al atardecer por esta playa, cuando hay marea baja y está vacía y los últimos rayos del sol dan sobre la ría de Guernica.
Esta reserva natural, de extraordinaria belleza, fue reconocida en 1984 por la UNESCO como "Reserva de la Biosfera": marismas, dunas, playas, bosques son los ecosistemas que la integran. Es un espacio insustituible para numerosas especies de aves que lo utilizan como lugar de paso en sus viajes migratorios entre Europa y Africa. También abundan otros vertebrados: el jabalí, el tejón y la garduña. Y, sobre pescados, se puede "consultar" ampliamente en los restaurantes de la zona.

lunes, 5 de septiembre de 2011

EL GRANADO

Florece en junio y madura sus frutos en septiembre y octubre. Fue conocido y cultivado desde remotísimos tiempos prehistóricos. Se cree originario de Persia y Afganistán. Se han encontrado restos de sus frutos en tumbas egipcias de hace 2.500 años. Se le consideraba símbolo del amor y de la fecundidad. El nombre viene del latín: malum (manzana) granatum (abundante en granos), aunque también se dice que proviene de su abundancia en los términos de la ciudad de Granada. Los antiguos utilizaron el cocimiento de su raíz y corteza para eliminar los gusanos intestinales. Se cría en huertas, como frutal, muy frecuente en la mayor parte de la Península, pero, sobre todo, desde Valencia hasta Andalucía. Los granos del fruto, además de agua, contienen glucosa, ácido cítrico, ácido málico y gran cantidad de vitamina C. El zumo es refrescante. Muchas formas de jarabes y tés pueden prepararse contra las lombrices, pero hay que saber preparar las fórmulas exactas, pues de lo contrario estos brebajes pueden ser peligrosos. Recordemos que la flor del granado, de rojo encendido, fue un adorno característico y tradicional para el cabello moreno de la mujer española.

LOS CINECLUBES

Todavía quedan algunos, beneméritos y dignos de toda loa, en España. Florecieron en los años cincuenta y sesenta del pasado siglo. Son asociaciones que tienen por objeto dar a sus socios una cultura cinematográfica y la posibilidad de visionar y comentar tanto obras maestras, ya consagradas en la historia del Cine, como filmes experimentales y minoritarios que encontraban dificultades de distribución y exhibición. Cine de minorías frente al cine de masas de las salas comerciales. Eran espacios en los que se podía opinar con un aceptable nivel de libertad en tiempos no democráticos. Quizás, para el cinéfilo y el cinéfago, el mayor atractivo estaba en su programación: la posibilidad de ver títulos famosos o rarezas cinéfilas, sin tanto control de la censura, en una época en que no había televisión ni vídeos ni DVD ni se podían "bajar" pelis de Internet. Los cineclubes eran, pues, lugares donde se estudiaban colectivamente el cine y las películas, se aprendía a amar el séptimo arte y donde se podía "defender" apasionadamente al cine y a sus autores. De los cineclubes han salido grandes realizadores.