lunes, 29 de agosto de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...la pianista catalana Alicia de Larrocha (1923-2009), premiada y condecorada internacionalmente, que llevó el repertorio español por todo el mundo, debutó con tan sólo 6 años en la Exposición Internacional de Barcelona de 1929?
...en la página web de la Casa Generalicia S. J. de Roma se puede encontrar útil información para visitas a Roma: hoteles, pensiones, audiencias papales, reservas para los museos vaticanos y otros servicios?
...la primera edición del Ulises de James Joyce fue publicada en París en 1992?
...Miguel de Cervantes alude a la fiesta y a la romería de la Virgen de la Cabeza de Andújar en su obra Los trabajos de Persiles y Segismunda (1617)?
...un alto porcentaje de la cocaína procedente de Sudamérica que se consume en Europa viaja a través de Africa?

miércoles, 24 de agosto de 2011

BRONCEADORES

El color de la piel se relaciona con el número de melanocitos que contiene un pigmento llamado malanina. Aumenta cuando nos exponemos a las radiaciones solares y en su producción intervienen indirectamente los carotenos. Una alimentación completa y equilibrada favorece la buena salud y el mejor estado de nuestra piel, porque cuando el aporte de vitaminas y nutrientes es correcto, la capa cutánea está más sana y brillante y presenta un aspecto más saludable. Los alimentos no influyen tanto como la herencia y las características individuales, pero son el origen de sustancias determinadas que fabrican estos pigmentos.
El verano es una estación que permite tomar las "frutas rojas" (ciruela, nectarina, melocotón, fresa, frambuesa, paraguayo, mora) o las hortalizas del mismo color (pimiento, tomate, berenjena, calabacín, remolacha, zanahoria), ricas en betacaroteno, una forma de provitamina A, cuya carencia es uno de los principales problemas de salud de la población mundial: se calcula que en los países subdesarrollados pueden quedar ciegos cada año más de un millón de niños por falta de esta vitamina. 

PATAGONIA DE LOS LAGOS

Hace unos meses nos hacíamos eco de las bondades terapéuticas y turísticas de la Patagonia "termal", en el sur de Argentina. Recordemos hoy la belleza de "La Patagonia de los Lagos". Porque, rodeados de montañas, con espesos bosques, estos profundos lagos de origen glaciar conforman un circuito de gran belleza donde la naturaleza es por demás generosa. El "Corredor de los Lagos" cuenta con abundantes establecimientos turísticos. San Martín de los Andes es probablemente el centro turístico más desarrollado de la provincia de Neuquén. En esta hermosa ciudad, situada a la vera del lago Lácar, se puede visitar el museo municipal Primeros Pobladores, la parroquia San José, la reserva Centenario. Pero es la naturaleza con sus lagos y bosques la protagonista absoluta. Son frecuentes los bosques de cipreses y de araucarias. Hay en la zona diversos "miradores", puntos panorámicos para bellísimos paisajes. Termas, formaciones volcánicas, playas en los lagos con arena también de origen volcánico. Junín de los Andes es una localidad de conocida mundialmente por la calidad de las truchas. Cerca hay una comunidad mapuche.

EL AGUA INDISPENSABLE

El agua es como el aire el elemento indispensable para la vida. Nuestro cuerpo está formado por cien mil millones de células que viven y se activan en un océano cuya composición recuerda a la del agua marina. Sobre los 40 litros de líquido que contiene nuestro organismo, 24 se encuentran en el interior de las células. El 65% de nuestro cuerpo es agua.
Un hombre adulto precisa unos 35 gramos de agua por kilo de peso y día. En el niño esta cantidad se multiplica por tres o cinco. De este modo se considera normal que un hombre de 70 kilogramos que consuma 3.000 calorías al día, ingiera entre 2,5 y 3,2 litros por día. En los climas más cálidos la producción de sudor puede alcanzar los 1.200 mililitros/hora, y el consumo diario de agua puede llegar a 10 litros o más.
Estudios realizados ya hace bastantes años sorprendieron al dar a conocer que entre el agua del grifo, minerales, sopas, café, etc., apenas se alcanzan penosamente los 1,5 litros diarios de agua.

TEJOS IMPRESIONANTES

Oculta entre las nieblas, las nieves, las hayas y los siglos, la tejada de Tosande. Adentrarse hasta aquí es entrar en el pasado, adentrarse en siglos de silencio sólo roto por los mugidos de las vacas o el relinchar de los caballos libres del valle. Ocultos entre las sombras del bosque, aparecerán ante vuestros ojos no menos de cincuenta tejos milenarios.
El tejo es un árbol fantástico, mágico y distinto. Cuántas leyendas hablan de él. Celtas, druidas, griegos, astures, cántabros y hasta los  indios americanos lo consideraban un árbol sagrado y depositario de muchas de sus creencias y mitos. Hay un dicho que cuenta que los tejos tienen alma, y es fácil sentirlo cuando, en el silencio de este bosque, compuesto por unos cien tejos, uno se encuentra en medio de un mundo de gnomos, de criaturas del bosque, de reminiscencias de leyendas antiguas y de cuentos medievales.
El tejo es un árbol de por si acaso de forma natural. En la montaña palentina se encuentra disperso y es rara la ocasión en la que se encuentran varios ejemplares juntos. Si es raro encontrar tejedas, mas raro es todavía encontrar ejemplares con la talla y el porte de los tejos de Tosande.

NAVES ESPACIALES

El lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957 marcó el inicio de la era espacial. Para el mundo fue motivo de asombro; para los EE.UU. supuso una crisis de confianza. El Sputnik 1 mostró que la Unión Soviética igualaba por los menos a los EE.UU. en el campo más amplio de la tecnología. Cuando Kennedy fue elegido presidente en 1960 hizo de los vuelos espaciales tripulados objetivo primordial de su política. En 1969 EE.UU. se convirtió en la primera nación que logró enviar seres humanos a la Luna. La participación de un ingente número de personas (medio millón en el caso del proyecto estadounidense Apolo) permitió también el desarrollo de técnicas de dirección más eficaces, que hoy se aplican a la industria en general. Muchos avances actuales son resultado directo de aquella investigación. En las estaciones espaciales que tanto Rusia como EE.UU. pusieron en órbita a partir de 1970 se pueden llevar a cabo procesos industriales inviables en la Tierra a causa de la gravedad. Desde estas estaciones se pueden tomar fotografías de la superficie terrestre que permiten la indentificación de zonas ricas en recursos naturales, como el petróleo.

viernes, 19 de agosto de 2011

TÁNTALO

Su suplicio es famoso y proverbial. Según la mitología griega, Tántalo está condenado a vivir en el infierno debajo de una roca que amenaza con caerse y es víctima de un hambre y una sed inaguantable. El agua le llega hasta los labios, pero, cuando intenta beberla, baja de nivel; si pretende agarrar la fruta, que se le ofrece apetitosa en la rama de un árbol, ésta se eleva. "El suplicio de Tántalo" es el de un deseo que nunca se satisface.
¿Qué crímenes cometió Tántalo que tanto indignaron a su padre Zeus para que le castigase de esta manera? Tántalo fue rey de Lidia. Se casó con la pléyade de Dione, hija de Atlas, de la que tuvo a Pélope y a Niobe. Fue amigo de los dioses, que le invitaban a su mesa, pero no correspondió a esta confianza. En efecto, Tántalo descubrió  a los hombres los secretos de los dioses y les robó ambrosía que luego dio a sus amigos. La ambrosía era el alimento de los dioses. Poseía propiedades mágicas que los volvían invulnerables. A los hombres admitidos en el rango de los héroes les daba juventud eterna. Recordemos también que el "néctar" era la bebida de los dioses en el paganismo antiguo.

martes, 16 de agosto de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...el nombre completo del célebre pintor y escultor Miguel Ángel (1475-1564) es Michelangelo di Ludovico Buonaroti Simoni?
...el MEJ (Movimiento Eucarístico Juvenil) es una obra de la Compañía de Jesús, continuadora de la antigua Cruzada Eucarística, que está encuadrada dentro del Apostolado de la Oración?
...el popular cantante y showman Luis Aguilé, que durante 50 años se dedicó al mundo del espectáculo con más de 60 canciones en su haber, se llamaba en realidad Luis María Aguilera Picca?
...Kateri (Catalina Tekakwitha, hija de una cristiana algonquina, cautiva de los iroqueses, y de un jefe indio mohawk, fue la primera persona nacida en Estados Unidos que fue beatificada?
...a finales del siglo XIX las márgenes del río Manzanares, que tenía su buen caudal, eran utilizadas por 4.000 lavanderas?
...en el famoso "maratón" de Londres participan todos los años algunos jóvenes jesuitas y que así consiguen fondos para Misiones y para el S. J. R. (Servicio jesuita para refugiados)?

PASEO POR LA ANTÁRTIDA

Sólo los sólidos rompehielos surcan con cierta seguridad las aguas heladas del océano Atlántico, justo al norte de la península Antártica, a 1.000 km de Ushuaia, la ciudad más austral de Argentina. Una vez que logran pasar por el Pasaje de Drake, donde se encuentra el océano Atlántico con el Pacífico, en un remolino de olas de hasta diez metros, los turistas llegan a un territorio prístino donde se puede apreciar una fauna única en el mundo. Los intrépidos viajeros caminando por el hielo se encuentran con colonias del emblemático pingüino emperador.
En los últimos veinte años el volumen de viajeros dispuestos a correr riesgos y a abonar unos cuantos miles de euros para conocer la Antártida ha crecido más de siete veces. Son frecuentes los accidentes de diversa índole: el choque contra un iceberg, o la trampa del hielo, que puede bloquear a un buque. El Polo Sur cada vez está más concurrido. Junto con los turistas, viajan también científicos (biólogos y geólogos) y documentalistas que preparan películas si lo permiten las condiciones meteorológicas. Un paseo por la Antártida o la aventura asegurada. 

lunes, 15 de agosto de 2011

CURIOSIDADES

CUÉNTAME:
Según datos del anuario de la Dirección General de Tráfico de aquel momento, el conjunto de vehículos en España en 1996 era de 19.542.104, lo que suponía una tasa de 497 por cada mil habitantes, media que superaban Cataluña (606), Ceuta (575), Canarias (572), Madrid (565), la Comunidad de Valencia (545), Navarra (529) y Murcia (498).
La Rioja, por ejemplo, registraba un total de 120.737 vehículos. Del total del parque de vehículos, algo más de 14,7 millones eran turismos, 3 millones camiones y furgonetas, más de un millón de motocicletas, casi 100.000 tractores industriales, cerca de 50.000 autobuses y unos 300.000 vehículos de otro tipo.
ÁRBOLES:
El arbol más viejo del mundo es un pino de California llamado Matusalén, cuya edad se calcula en 4.700 años.
El árbol más grande de la Tierra, la secuoya gigante General Sherman, también de California, pesa más de 6.167 toneladas, el equivalente de 41 ballenas azules o 740 elefantes.

miércoles, 10 de agosto de 2011

LA ROSA DEL AZAFRÁN

El azafrán no es más que los estigmas secos de la rosa del azafrán, planta que se cultiva en suelos arenosos. Las principales zonas productoras son Albacete, Toledo, Cuenca, Ciudad Real y Teruel. Su nombre deriva del árabe az-zafran, que significa "amarillo". Los fenicios y cartagineses lo consideraban símbolo de fecundidad y por eso lo utilizan en las bodas.
En los últimos días de octubre muchas tierras se cubren de flores de azafrán. Tienen un color lila-morado y deben recogerse a primeras horas de la mañana con el rocío. Se llama "día del manto" aquel en que se abren flores en mayor número, ofreciendo un aspecto como si el suelo estuviese cubierto con un manto productor y su mercado llega a todo el mundo.
El azafrán alcanza precios de metal precioso, debido a la gran cantidad de mano de obra que requiere, pues cada flor sólo produce unos pocos estigmas y se necesitan millones de flores y muchos brazos para su procesamiento, pues es imposible mecanizar su recogida. Para conseguir un kilo desecado se precisan entre 130.000 y 150.000 rosas.

viernes, 5 de agosto de 2011

LOS PRIMEROS COCHES

Según varias fuentes, el jesuita Ferdinand Verbiest, destinado en China, junto con otros sabios compañeros misioneros, que fueron aceptados en la corte imperial por sus conocimientos, fue el primero que construyó un coche a vapor y ello en fecha tan temprana como 1672.
Pero la portentosa novedad de pasar del traslado a pie y de la tracción animal a la mecánica, que se inicia con la fuerza del vapor para mover las ruedas de un vehículo, se suele atribuir al militar francés Nicolas Joseph Cougnot. Su automóvil tenía dos ruedas traseras y una delantera y estaba provisto de una caldera que gobernaba mediante un timón. Con este ingenio consiguió en 1769 circular a 4 km por hora. Dos años después se estrelló contra un muro. Fue el primer accidente en la historia de la automoción.
El siguiente hito fue el motor de explosión, clave para el desarrollo del automovil. Esta singular máquina cambiaría la faz del mundo. En nuestro tiempo vemos que las variaciones y modificaciones se suceden con creciente rapidez. Los nuevos dispositivos y hallazgos exigen a la par un desarrollo paralelo de la seguridad vial y un ponerse al día de los automovilistas.





jueves, 4 de agosto de 2011

LA CIUDAD DE LA SAL (2ª PARTE)

Pese  a los peligros, desde que se construyó el primer pozo a principios del s. XIV por orden del rey Casimiro el Grande de Polonia, la mina de sal Kopalnia Soli Wieliczka quedó abierta a los turistas. A los más distinguidos los guiaba el rey polaco en persona. Estas visitas llegaron a se fastuosos cortejos en que el séquito real y sus nobles invitados recorrían el laberinto de galerías en carruajes arrastrados por caballos sobre vías férreas. Hoy día las cosas ya no son así, pues cada año hay que atender a medio millón de turistas. En algunos recintos más amplios se celebran representaciones teatrales, conciertos, conferencias y bodas. Pero el mayor espectáculo de todos es la Capilla de Santa Cunegunda, consagrada en 1896, que por sus dimensiones produce más bien el efecto de una catedral. Cientos de fieles acuden a las misas solemnes que se ofician en ella el día de la santa, en Nochebuena y otras fechas. La magnificencia del lugar, es admirable: altares, templetes, crucifijos, bajorrelieves, sacristía, capillas laterales y un coro todo profusamente tallado en sal.

miércoles, 3 de agosto de 2011

LA CIUDAD DE LA SAL (1ª PARTE)

En las entrañas de la Tierra, bajo la ciudad polaca de Wieliczka, se esconde un fantástico mundo de sal. Siete siglos de explotación continua. Ocho millones de metro cúbicos excavados a mano; una ciudad subterránea de más de 2.000 locales y cuevas... Se necesita un mapa para no perderse... recorrerlo todo llevaría semanas. El aire húmedo y salobre despeja los pulmones.
No hay estadísticas que pueda describir este extraordinario universo, mezcla de salina, museo de tecnología minera, galería de tallistas aficionados e imponente espectáculo de formaciones geológicas. Toda esa grandeza se halla a unos 15 kilómetros al suroeste de Cracovia. En 1978 Kopalnia Soli Wieliczka (nombre completo de la mina en polaco) fue uno de los 12 primeros lugares del mundo declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. La larga historia e la mina es una epopeya de ingenio humano y de lucha incesante contra las fuerzas de la naturaleza. Hasta hace poco los miles de toneladas de sal producidos cada año se extraían socavando a pico bloques de mineral que miden decenas de miles de metros cúbicos.