domingo, 31 de julio de 2011

ATRAPADOS EN EL ÁMBAR

El proceso de la formación del ámbar implica la desecación de los restos orgánicos contenidos en su interior, lo que favorece su conservación con un grado de detalle excepcional, pudiendose observar tejidos blancos y músculos. Esto permite obtener información acerca de cómo era la vida hace millones de años: los bosques, el clima y la fauna. Y, por supuesto, también proporciona información sobre la evolución de algunos organismos que vivían entonces, los cuales están hoy en día extinguidos. Es como si viéramos una imagen de hace millones de años congelada. ¡Atrapados en el ámbar! Lodos y arenas arrastrados por ríos hacia las marismas contribuyeron a la fosilización.
Se conservan perfectamente escarabajos que vivían bajo las cortezas de los árboles resinosos, cucarachas, pequeñas avíspas, arañas, etc. El ámbar en bruto también se usa en joyería. Los yacimientos de ámbar poseen un excepcional valor científico. Son patrimonio y bien común de la humanidad que hay que cuidar bien. Son "memoria histórica" y el avance de la Ciencia depende de ello.













viernes, 29 de julio de 2011

SOBRE EL PESO

El exceso de peso corporal puede aumentar el riesgo de contraer hipertensión, diabetes y otras enfermedades. Los expertos advierten que si la gordura se aloja en la cintura, el peligro es mayor que si se encuentra en las caderas y en los muslos. Algunas personas son obesas por una combinación de factores hereditarios y metabólicos. En esos casos, los esfuerzos por alcanzar un peso "recomendable" pueden ser inútiles y desmoralizantes. No obstante, como todo el mundo, las personas obesas harían bien en llevar una dieta rica en carbohidratos y pobre en grasas, y en hacer ejercicio con regularidad.
La inactividad quizá desempeñe un papel más importante que el exceso de calorías en el aumento de peso. Haga ejercicio (caminar es el más fácil, accesible y barato de los deportes) y modificaciones en su alimentación gradualmente.
De este modo es probable que sus gustos vayan cambiando poco a poco, hasta que los alimentos ricos en grasas o en azúcar dejen de llamarle tanto la atención. No renuncie a sus comidas preferidas. Limítese a consumirlas con moderación si conllevan cierto riesgo de engordar, y evite otras fuentes de grasas.

ILUSTRES PEREGRINOS

En el año 44 Santiago el Mayor, hijo de Zebedeo, fue decapitado en Palestina por orden de Herodes Agripa. Siglos después el Camino de Santiago se convierte no sólo en rumbo de peregrinos sino en la primera ruta turística de la humanidad. Tradicionalmente, cuando se habla del Camino, se refiere a la ruta que el peregrino europeo seguía una vez traspasados los Pirineos. Pero hay muchas variantes del Camino. Fue en el 915 cuando el obispo de Le Puy se convirtió en el primer peregrino famoso. Y por fin en el año 1075 el obispo Diego Peláez y el rey Alfonso VI acomenten la construcción de la tercera basílica, actual catedral, sobre el lugar santo. Así fue como empezaron a llegar peregrinos de varios países y tan conocidos como San Francisco de Asís, Santa Isabel de Portugal, el pintor Van Eyck o los Reyes Católicos. Pero en el siglo XV comienzan a decaer las peregrinaciones. En 1965 Elías Valiña, cura de O Cebreiro, comienza su labor de divulgación sobre la Ruta Jacobea. Juan Pablo II se convierte en el primer papa que visita Santiago y en los últimos treinta años el Camino ha retomado la importancia que antaño tuvo.


jueves, 28 de julio de 2011

EL BALNEARIO

Es un centro que dispone de aguas minero-medicinales declaradas de utilidad pública, con servicios médicos e instalaciones adecuadas para llevar a cabo los tratamientos que se prescriben. Si carece de estos requisitos no será un balneario sino un SPA ("Salus per aquam"). En estos centros también se realizan curas hidroterápicas, pero no utilizan aguas mineromedicinales.
El efecto beneficioso de los balnearios no sólo es debido a la acción de las aguas de sus manantiales (hidroterapia), sino a su acción sinérgica con el cambio de hábitos, la correcta alimentación, la estancia al aire libre, hacer ejercicio y la liberación temporalmente de las preocupaciones contididanas que se produce cuando se acude a uno de estos centros. La experiencia indica que entre las enfermedades que mejor responden a las curas en balnearios están las neurosis, el reumatismo crónico y los trastornos gastrointestinales, producidos tanto por inflamación de la mucosa gastroduodenal como por las disquesias biliares. También los procesos psoriásicos y algunos tipos de ezcemas. Asímismo hoy en día se ofrecen curas antiestrés y programas de belleza.

NOVIAZGO

Es un periodo de decidida orientación hacia el amor conyugal, en el que va construyéndose y creciendo en los novios la voluntad de pertenecerse de una manera total y definitiva. La pareja va poniendo a prueba su amor y va estableciendo las bases de su futura convivencia. A medida que los dos van disfrutando de ese constante descubrimiento el uno del otro y de ese estar el uno con el otro, van contrastando ideas, pareceres, sentimientos, y también aprendiendo a superar las diferencias, a salvar las pequeñas crisis que comienzan a aparecer. Es vivir una auténtica escuela de convivencia. Cierto que cuando la vida en común comience, las diferencias y las crisis se presentarán de distinta forma, pero, esto es importante, ya hay "una escuela". Quizás hoy no guste la palabra "noviazgo", pero lo que no se puede quitar es un periodo en el que ella y él se preparen y establezcan seriamente las bases de su futura vida en común. Esto requiere muchos ratos de hablar y de compartir, cada uno desde su verdadero yo; es la mejor manera de conocerse en lo que se tiene en común; descubrir lo que se ama mutamente y lo que disgusta al otro.

martes, 26 de julio de 2011

EUROPA

Europa, "la más hermosa de las tierras", como dijo Plinio (23-79 d.C.), era para griegos y romanos y para la Edad Media una de las tres partes del mundo conocido. Las otras dos se llamaban como ahora, Asia y África. La mayoría de los ciudadanos de la actual Unión Europea son cristianos. Asiduos o no a la práctica de sus respectivas confesiones, los cristianos superan los dos tercios de la población. La libertad religiosa (que implica la de no tener religión) es un principio compartido por creyentes e increyentes de Europa. Pero la cultura cristiana en Europa se muestra en el calendario, las fiestas, el descanso semanal y el domingo. Las familias europeas suelen bautizar, en su mayor parte, a sus hijos.
No obstante, parece existir en algunos doctrinarismos oficiales de ciertos estados y políticos un nuevo laicismo militante que conduce al absurdo de negar la historia de los pueblos y la realidad social. Por el contrario, reconocer en la Unión Europea la herencia del cristianismo no es un confesionalismo acrónico. Será el reconocimiento, a la altura del siglo XXI, del propio ser de Europa y de su cultura y la de las naciones que la integran.

lunes, 25 de julio de 2011

TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO

Este trastorno es bastante común y puede manifestarse a cualquier edad, aunque es más común que aparezca al final de la adolescencia. Al principio de la enfermedad la persona es asaltada de repente por pensamientos desagradables, obsesiones, y se siente forzada a llevar a cabo ritos sin sentido, compulsiones.
Paradójicamente, quienes sufren el trastorno reconocen que sus ritos son absurdos, pero no pueden resistirse a ellos, por ejemplo, ordenar sus armarios con rigor militar, personas obsesionadas que no pueden resistir el impulso de  enderezar los cuadros en las paredes.
Las obsesiones y compulsiones llegan a ser un trastorno cuando se hacen tan graves que causan ansiedad excesiva o cuando interrumpen de manera importante nuestras actividades, por ejemplo: revisión constante y repetida de los aparatos domésticos para ver si están apagados, y de las puertas para cerciorarse de que están cerradas; preocupación excesiva por el orden y la limpieza; temos a la contaminación, lo que lleva a lavarse constantemente.

sábado, 23 de julio de 2011

GASTRONOMÍA CHINA

La base de la alimentación en la China del norte es la harina de trigo, con la que se preparan tallarines, bollos al vapor, tartas, pastas y pastelitos. En las regiones al sur del Yangtse predomina el arroz, que se toma simplemente cocido sin sal. La cocina del Norte es abundante en asados y cocidos; la de Shanghai es salada y se especializa en maricos; los platos de Szehuan y de Hunan añaden mucha pimienta. La cocina cantonesa prefiere sabores más dulces y variedad de salsas y especias, con las que sazona sus empanadillas, rellenos y pastelitos. Los manjares suelen presentarse a la mesa en pequeños trocitos, lo que hace innecesario el uso de cuchillos. A veces se ofrecen enteros los pescados, patos estofados o pavos, pero están tan bien cocidos que cada comensal puece fácilmente deshacerlos con los palillos. En una comida ordinaria se presentan cuatro o más guisos de verdura, carne y pescado, que sirven para acompañar y dar gusto al arroz que va servido en tazas. No hay pan, el arroz hace sus veces. La taza se mantiene en la mano izquierda mientras con los palillos de la derecha cada uno recoge el guiso que prefiera o el idefectible arroz.

viernes, 22 de julio de 2011

¿SABIA USTED QUE...

...la religiosa del país belga Hna. Emmanuelle (1908-2008), de la congregación de Notre Dame de Sion, se hizo muy conocida por su trabajo pastoral con niños de chabolas y basureros de las grandes urbes de Túnez, Turquía y Egipto, particularmente de El Cairo?
...la Senda del Oso, a escasos Kilómetros de Oviedo, una vía verde, antiguo ferrocarril minero, ofrece entornos de impactante belleza?
...la Compañía de Jesús fue expulsada de España y de territorios de Ultramar por Carlos III?
...al contemplar el arte rupestre estamos viendo obras pintadas hace 15.000 años?
...Felipe el Hermoso y su esposa Juana la Loca, el emperador Carlos V y el cardenal Adriano de Utrecht, antes de ser nombrado papa, vivieron en la Casa del Cordón de Victoria?
...la palabra pizza proviene del latín picea, que alude al color negro que toma el pan en un horno?

EL ROQUE NUBLO

Esta espectacular formación geológica sorprende por su altivez. En Gran Canaria existen varias y reciben el nombre de roque. Los tres principales por su espectacularidad son el Nublo, el Bentayga y el Frayle. Nos acercamos al centro de la isla ascendiendo por una carretera que no para de virar. En el centro geográfico de Gran Canaria se encuentra el Roque Nublo, símbolo de la isla y capricho de la naturaleza. Casi alcanzamos la llanura somital, y en una curva de la carretera encontramos un pequeño párking. De ahí sale un camino sencillo, bien acondicionado y con una moderada pendiente que nos depositará en un tiempo de entre 40 y 50 minutos en la base del Roque Nublo. Al final del paseo, un pequeño laberinto de rocas da un toque especial a esta pequeña y sencilla ascención. Una vez arriba, la vista es para disfrutarla durante un largo rato. Abundan los lugares solitarios y desde los aproximadamente 1.800 metros vemos el resto de la isla y, en días sin bruma, podemos descubrir las islas que circundan a Gran Canaria. La ascensión a la cima requiere de técnicas y material de escalada. Empresa reservada a gente sin miedo a la altura y con manos y pies firmes.

AGUAS APRESADAS

Las pequeñas centrales suministran energía donde se necesita, con bajos costos de construcción y moderado impacto ambiental. Sin embargo, muchos países se embarcan en macroembalses que inundan grandes extensiones de terreno, destruyen ecosistemas y provocan grandes desplazamientos de población, que se queda de paso sin medios de vida.
La construcción de la presa de las Tres Gargantas en China arrojó de sus lugares de vida a varios millones de personas. En la India los desplazados han sido 16 millones y en Sri Lanka, uno. La resistencia es a veces tenaz, pero estas zonas suelen estar pobladas por grupos humanos con poca influencia: campesinos, grupos étnicos minoritarios, etc., que finalmente son desalojados de sus tierras. A veces las presas han revelado aspectos bastantes negativos para los países en cuyo beneficio se construían. La presa de Asuán (Egipto), un cuarto de siglo después de inaugurada, retiene toneladas de los sedimentos del Nilo, que durante siglos fueron fundamentales para fertilizar uno de los valles más ricos de la Tierra.



jueves, 21 de julio de 2011

CURIOSIDADES

NOMBRES DE ALGUNAS TELAS:
El nombre de la batista viene de su inventor, Baptista Chemburgo, industrial francés, que vivió en el s. XIII. La muselina recibe su nombre de Mosul, población próxima a Bagdad, en la que por primera vez se tejió dicha tela. La gasa, por análoga razón, de la ciudad de Gaza, en Palestina. Y alpaca es el nombre de una res de América del Sur, con cuya lana se teje dicha tela.
LA ABEJA:
Cinco son por lo menos las veces que se cita expresamente a la abeja en la Biblia y otras varias en que se le menciona por causa de la miel. El nombre de Débora, que significa "abeja", es frecuente en mujeres hebreas. Se la cree originaria de Asia Menor, de donde pasó a Europa. Los españoles introdujeron en México las abejas europeas en el s. XVI.
En la mitología griega se celebraban las abejas del monte Ida (Creta), que alimentaron a Júpiter. Parece que Aristeo, rey de Arcadia, fue quien creó el arte de criar abejas, y que se debe a Gárgoris, rey fabuloso de un pueblo de España, el uso de la miel como alimento y medicamento.

¿SABÍA USTED QUE...

...San Damián de Molokai (1840-1889) se llamaba en realidad Jozef Van Veuster y desde niño tuvo el deseo de ir a misionar en tierras lejanas?
...el francés Claude Lévi-Strauss, padre de la antropología moderna, pionero del estructuralismo y precursor de la ecología, ya era catedrático de Filosofía a los 23 años y murió a los 101 en 2009?
...la Universidad de Puerto Rico siempre ha acogido a intelectuales exiliados españoles, como Juan Ramón Jimenez, Jorge Guillén, Américo Castro, Pedro Salinas, Joaquín Rodrigo y Francisco Ayala?
...fue Pío X quien acogió la petición de coronar canónicamente a la Virgen de la Cabeza en Andújar y Juan XXIII quien la proclamó patrona de la diócesis de Jaén?
...en tiempo de Alfonso XIII, una española, la malagüeña Anita Delgado, se casó con el marajá de Kapurthala, Jagatjit Singh?

lunes, 18 de julio de 2011

LA SANDÍA

Al hablar de la sandía hay que recurrir a la Biblia, donde se dice que los hebreos en el desierto de Sinaí añoraban y deseaban las sandías que habían conocido durante su cautiverio egipcio, de lo que se deduce que su cultivo se remonta a épocas lejanas en el valle del Nilo. A pesar de ello, no existen citas de esta planta en la era cristiana. Parece demostrado que los chinos la conocieron desde muy antiguo y que los árabes, grandes consumidores de sandía, a la que consideran alimento salutífero y desintoxicador, fueron quienes la introdujeron en tierras del Al-Ándalus. Después del descubrimiento de América los europeos llevaron allí la planta, que ahora se cultiva en todo el continente. La sandía aparece en los mercados a la entrada del verano con variedades tempranas cultivadas en Valencia, Almería, Murcia y Sevilla. Más adelante se presentan las que se recogen en casi todas las regiones, que duran hasta bien entrado el otoño. Desde el punto de vista nutricional sus características son similares a las del melón, con buenas cantidades de provitamínas A y C pero poco potadio, por lo que sus cualidades diuréticas son prácticamente inexistentes.

domingo, 10 de julio de 2011

CURIOSIDADES

UNIVERSIDAD DE GEORGETOWN:
Es la más antigua universidad católica de los Estados Unidos. Tiene un número impresionante de antiguos alumnos que se han convertido en políticos de renombre. Entre ellos se encuentran el expresidente Bill Clinton y muchos miembros del Senado y de la Cámara de Representantes. Esta universidad de la Compañía de Jesús fue fundada por John Carroll, obispo de Baltimore, en 1789, el mismo año en que entró en vigor la Constitución de los Estados Unidos. Su famosa facultad de Derecho ha abierto en Londres un centro (CTLS) para el estudio transnacional de cuestiones legales en unión de otras universidades.
EL CARDENAL DULLES:
Hijo del político norteamericano John Foster Dulles, Avery Dulles nació en el estado de Nueva York en 1918. Educado en la fe protestante de su familia, a los 22 años se convirtió al catolicismo. Con 28 años fue admitido en la Compañía de Jesús. Juan Pablo II lo nombró cardenal en 2001. Insigne profesor de Teología e impulsor del diálogo ecuménico, murió en 2008.