martes, 31 de mayo de 2011

CURIOSIDADES

EL PALIO EPISCOPAL:
Siguiendo una tradición que se remonta al siglo VI, el papa Juan Pablo II impuso el palio a 33 arzobispos metropolitanos de 17 países en una misa celebrada en el mes de junio de 1996 en San Pedro. El palio es una especie de estola blanca, enseña litúrgica de honor y de jurisdicción, amplia, cerrada que lleva bordadas seis cruces de seda negra, uno de cuyos extremos desciende por el pecho y otro por la espalda. Esta estola se confecciona con lana de los corderos (signo de pureza) que regalan al Papa el 21 de enero, día de Santa Inés, y simboliza la comunión especial de los arzobispos con el Obispo de Roma.
LAS CATARATAS DEL NIÁGARA:
Las aguas de estas cataratas excavan enormes depresiones en el lecho donde caen, lo que va minando el acantilado de pizarra desde el cual se vierten. Las cataratas han retrocedido 11 kilómetros desde que se formaron, hace 10.000 millones de años; a este ritmo desaparecerán dentro de unos 24.000 millones de años.

lunes, 30 de mayo de 2011

LA ISLA DEL LEÓN

Eso significa Singapur en sánscrito. La leyenda dice que en el siglo XI, cuando esta isla se llamaba todavía Temasek, un príncipe de un reino vecino desembarcó en ella y vio una extraña criatura que al parecer era un gran león. Por eso le cambió el nombre. Esta leyenda ha inspirado la creación de un icono de la hoy formidable y altamente tecnológica ciudad estado: el Merlion, mitad león, mitad pez fabuloso. Su estatua la encontramos arrojando un enorme chorro de agua por la boca en la desembocadura del río Singapur, como símbolo del potencial del fantástico desarrollo de esta joven nación y también, en una versión de 37 metros de alto, dominando el gran parque de atracciones de la isla de Sentosa. Desde las fauces del Merlion de Sentosa se aprecia una hermosa panorámica de Singapur y sus rascacielos. Por supuesto, todos los días el Merlion es destino de miles de turistas: australianos, norteamericanos, japoneses, coreanos, indios y chinos. La leyenda dice también que en el pasado, cuando la isla era azotada por tifones o tsunamis, contaban con la milagrosa y protectora aparición del Merlion, quien desafiaba a las fuerzas de la naturaleza.

jueves, 26 de mayo de 2011

EL HALCÓN PEREGRINO

Cuatro siglos antes de que se imprimiera el primer tratado sobre aves, en el s. XI ya se habían escrito diversos volúmenes de cetrería que describían con detalle las características de esta ave rapaz, que, a diferencia de todas las demás, únicamente caza y se nutre de las aves que surcan el cielo. Hasta mediados de siglo, Europa y Norteamérica contaban con numerosos ejemplares de halcones; pero eso terminó a finales de los cincuenta con el empleo masivo de los insecticidas. Con todo, el principal elemento que pone en peligro su supervivencia es el robo de huevos y pollos. Los estudios realizados sobre el expolio de nidos dieron ya hace años resultados alarmantes. A principios de los años ochenta se observó que de un total de 79 nidos localizados, 59 fueron saqueados.
Vigor y esbeltez son los rasgos que mejor definen al halcón. Todo en él parece estar calculado para penetrar en aire incisivamente. Muy pocas veces planea, su batir de alas apenas se interrumpe. Esta rapaz caza lanzándose en picado sobre sus víctimas. En estos lances es capaz de superar los 400 kilómetros por hora, lo que le convierte en el vertebrado más veloz del planeta.

martes, 24 de mayo de 2011

BENEFICIOS DEL AGUA

Siempre se han conocido las propiedades benéficas del agua, tanto cuando se ingiere como cuando uno se sumerge en ella. Todas las culturas han tenido en cuenta sus propiedades regeneradoras y purificadoras. Por eso la han usado en sus rituales simbólicos. De ahí las abluciones de algunas religiones o el bautismo cristiano. Los médicos griegos alcanzaron gran pericia en en manejo terapéutico del agua. Por ejemplo, los templos de Asclepio, que podemos considerar los hospitales de la época, se construían junto a manantiales. Más tarde los romanos fueron pioneros tanto en la búsqueda de aguas mineromedicinales como en el estudio de sus efectos sobre las distintas dolencias. El Imperio Romano construyó ciudades con alcantarillado, lo que contribuyó a la disminución de enfermedades transmisibles por el agua y a reducir la contaminación por las aguas fecales. En el siglo XIX resurgió renovada la hidroterapia, sobretodo en Europa central. Cambian los hábitos, y ya no se acude a los perfumes para disimular los olores corporales, sino a los baños públicos, como había sucedido en Roma. Santiago Ramón y Cajal definió el balneario como "templo sagrado de la salud".

LA ISLA DE MAUI

Aterrizamos en el aeropuerto de Kahului, donde en el recibimiento no faltan los collares de guirnaldas de flores hawaianos, y recogemos el coche de alquiler para dirigirnos al suroeste de la isla. Como primera excursión, optamos por la playa de Makena, con el agua a 28 grados y compañía de tortugas. Nuestra excursión al día siguiente nos lleva al Parque Nacional de Haleakala, donde se puede ver el cráter del vocán del mismo nombre, que es conocido por los locales como "La casa del sol". Asciendes a los 3.500 metros de altura en apenas una hora de coche. Mientras subimos nos encontramos con ciclistas que bajan a toda velocidad; y es que una de las actividades que ofrece la isla al turista es el descenso en bici hasta el mar desde la cima, donde te suben en furgoneta. Por el camino nos detenemos en varios miradores. En la cima hay un observatorio astronómico y un centro de información, donde aconsejan caminar despacio para permitir al cuerpo que se aclimate al cambio de altura. Podemos disfrutar plenamente de un maravilloso paisaje de apariencia lunar pero de colores cambiantes entre rojo, marrón, teja, gris, amarillo, verde...

viernes, 20 de mayo de 2011

ALONSO CANO

Granadino, coetáneo de Velázquez y Zurbarán, miembros los tres de la llamada "escuela sevillana" de pintura y escultura, fue tan genial como ellos, pero no tuvo su suerte. Gran parte de su obra como pintor y escultor ha desaparecido. ¿La culpa? Una serie de circunstancias. La primera de todas, las numerosas zonas oscuras de su biografía, en la que se acumulan algunos lances que dieron con sus huesos en la cárcel. Fue parte en querellas, pleitos, demandas y hasta altercados. Algunos hablan de su genio vivo y de que poseía un carácter un tanto bronco.
Pero hay otras razones. Cano, como pintor y escultor, centró su obra en temas religiosos. Vivió fundamentalmente en Sevilla, Madrid y Granada, y no gozó en vida de la fama de sus colegas antes citados. Cuando llegó la desamortización de los bienes de la Iglesia, muchas de sus obras, propiedad de iglesias y conventos, se malvendieron a particulares y se perdió su pista. Durante la guerra de la Independencia los saqueos se cebaron particularmente en obras de Cano. Y parecidamente sucedió en asaltos e incendios de iglesias y conventos en la Segunda República y durante la Guerra Civil.

UNIVERSIDAD DE DEUSTO

El 13 de junio de 1883 se colocó en la margen derecha del Nervión (la ría de Bilbao) la primera piedra del edificio de la Universidad de Deusto, previamente bendecida por el P. Provincial de la Compañía de Jesús, Francisco de Sales muruzábal. Corriendo el año 1885 las obras habían avanzado lo suficiente como para que los transeúntes que cruzaban el hoy bilbaíno barrio de Deusto por el camino de Bilbao a Las Arenas pudieran contemplar el aspecto que ofrecía un gran edificio que ya llamaba la atención por la longitud de su fachada. Al año siguiente, 1886, abría sus puertas a los alumnos.
La creación de la Universidad de Deusto era un paso más en la orientación a fecundas obras universitarias que la Compañía de Jesús siempre había de afrontar, siguiendo el aprecio de los altos estudios y de los valores académicos que siempre tuvieron Ignacio de Loyola y su grupo universitario de primeros seguidores. Con el tiempo una figura estimulante para todos, honra y gloria de la Universidad de Deusto, sería el beato hermano Francisco Gárate.

¿SABÍA USTED QUE...

...San Atanasio, obispo, el gran héroe de la Iglesia de su tiempo contra el arrianismo (que negaba la divinidad de Jesucristo), participó como joven diácono en el Concilio de Nicea (325)?
...hoy hay católicos que no aceptan el Concilio Vaticano II?
...el gentilicio de Santo Domingo de la Calzada es "calceatense"?
...el año que viene se celebrará el Bicentenario de las Cortes de Cádiz?
...el mango es el tipo de leña preferido en algunas partes de la India para realizar las cremaciones de los difuntos?
...se puede ser "hermano jesuita", es decir, jesuita no sacerdote?
...hasta cuarenta y cuatro papas han alabado y recomendado el rezo del santo rosario?
...San Ignacio de Loyola recibió "cum laude et cum honore" el grado de maestro en Artes de la Universidad de La Soborna de París?

miércoles, 18 de mayo de 2011

LA TRAMUNTANA Y VALLDEMOSSA

Geográficamente, la sierra de Tramuntana es una prolongación de la cordillera Bética, que discurre bajo el mar durante unos 450 km, para emerger en la isla de Mallorca. Tiene 89 km de largo y una anchura de 15 km, y su máxima altitud es la del Puig Major de Son Torrella con 1.447 metros. Esta montaña soporta en su cima unas instalaciones del Ejército del Aire, por lo que los amantes de conquistar cimas deben solicitar un permiso especial para poder visitar el punto más alto de la Comunidad Balear. Valldemossa es uno de los pueblos que, insertos en el centro de la sierra de Tramuntana, sirven de base para muchos recorridos. Se encuentra rodeado por montañas. Ha sido testigo, a lo largo de la historia, de la presencia de personajes ilustres que se han rendido ante la cautivadora belleza de estas tierras. A sus encantos naturales hay que sumar un rico patrimonio cultural que atrae a numerosos visitantes. La escritora George Sand y el compositor Frédéric Chopin residieron en esta localidad (1838-1839). Sus paisajes, sus gentes y sus costumbres hicieron mella en ellos.                 

LOS TAMBORES

¿Desde cuándo redoblan? Antes del año 3000 a.C. se fabricaban tambores con pieles de animales tensadas sobre un armazón o el borde de una  vasija. Una leyenda china menciona los tambores hacia el año 3500 a.C. Mil años después aparecieron en Mesopotamia los grandes tambores sumerios circulares. Los del África negra, hechos de madera y piel tensada, se han empleado para transmitir mensajes desde tiempos inmemoriables.
En tiempos bíblicos existía un tambor manual llamado toph (pandero) y los antiguos griegos contaban con un instrumento similar, el tympanon, que consitía en una piel estirada sobre un cuenco. Los antiguos mejicanos contaban con el huéhuetel, cilindro hueco de madera cubierto con un   cuero tensado, y el teponatzztlí, hecho de madera. Los timbales más grandes de los países árabes llegaron a Europa durante las Cruzadas y se utilizaban junto con las trompetas en tiempo de guerra y en actos ceremoniales. Otro tipo de tambor es el bombo, que comenzó a utilizarse en el siglo XIX y emite un sonido impresionante y potente. Mucho se han perfeccionado los timbales desde los tiempos de Bach, Haydn y Mozart.

sábado, 14 de mayo de 2011

LA TEMPORADA DE SETAS

Varía a lo largo de todo el año, según las especies, y es posible encontrar setas en casi todos los meses del año. Empieza la temporada en marzo con el Hygrophorus marzuolus. Unas cuantas setas comestibles (entre ellas una de las más sabrosas) aparecen en primavera, pero la mayoría crece a mediados o a finales del verano, durante todo el otoño y algunas, incluso, cuando se producen las primeras heladas.
Dadas las condiciones apropiadas de humedad en el suelo y temperatura de entre 18º y 25º, se pueden producir fuertes brotes. Los Boletus edulis pueden crecer en tres o cuatro días; otras como el Coprinus comatus se desarrollan y estropean en horas; algunas especies pueden estar en el suelo, sin parasitarse, 10 o 12 días y aún más.
Después de unos días lluviosos, a los que sigue otro templado de sol, pude ser una jornada propicia para salir al campo. Pero recuerde, no coma lo que no conozca perfectamente y lleve dinero: ¡en algunos lugares hay que pagar por recoger setas!.