viernes, 25 de marzo de 2011

EL CANDELABRO DE ORO

Un ministro israelí de Asuntos Religiosos pidió a Juan Pablo II que investigara la posible presencia en los subterráneos del Vaticano del candelabro de oro traído a Roma por el emperador Tito, como trofeo de la victoria tras aplastar la primera revuelta judía. El libro del Éxodo nos da la descripción detallada de la menorah o candelabro de oro de siete brazos rematados con siete lámparas, que habían de arder día y noche en el Tabernáculo, alimentadas con aceite de oliva. El templo de Salomón tenía 10 candelabros de oro macizo, cinco a la derecha y cinco a la izquierda delante del santuario. El rey Nabucodonosor los llevó a Babilonia como botín de guerra después de la destrucción del primer templo en el año 586 a.C. En el templo de Zorobabel había un candelabro de oro que fue robado por Antíoco IV (175-165). Judas Macabeo restableció el culto  en el Templo y fabricó uno nuevo. Según Flavio Josefo, Herodes el Grande lo sustituyó por otro mayor. Este es el que fue llevado a Roma por Tito en el año 70. Aparece en uno de los relieves del arco de triunfo de Tito, y es el que reclama Israel después de 2.000 años de haber desaparecido.

jueves, 24 de marzo de 2011

VISITA A PRAGA

Ante nosotros van desfilando las maravillas de  Praga. Ahora se trata del increible puente de Carlos IV, que cruza el romántico río Moldava, uniendo dos partes de la ciudad, a cuál más interesante. Este puente, refugio ahora de vendedores, artesanos y orquestas de jazz, actualmente es peatonal; no es fácil avanzar porque está abarrotado de turistas, gentes de todo tipo y de los más diversos países. Su originalidad es que está jalonado de estatuas de santos y de crucifijos.
Pero "el santo" de Praga es sin duda San Juan Nepomuceno, mártir del secreto de confesión, que fue torturado por Wenceslao IV y cuyo cuerpo fue posteriormente arrojado al río desde este histórico puente. Su estatua aparece en Praga por todas partes y en Europa Central se suele poner en los puentes.
Pasamos al otro lado y nos dirigimos a hacer una visita obligatoria. ¿Quién no ha oído hablar del Niño Jesús de Praga? En la iglesia de Santa María de las Victorias, el "famoso" Niño Jesús de Praga recibe la visita de muchísima gente, devotos italianos y españoles sobre todo, bastantes religiosas con sus hábitos, que no nos son tan familiares. La exposición de túnicas del Niño, auténticas joyas bordadas ricamente y traídas de los países más lejanos, merece una visita aparte.

lunes, 21 de marzo de 2011

EL AGUA Y LA SALUD

Día Mundial del Agua. Recordemos entre otros valores, el terapéutico. Intentar curar los padecimientos de las personas por medio del agua (hidroterapia) es uno de los procesos más antiguos en el tratamiento médico. Debemos tener en cuenta que el ser humano es un 65% de agua y que el mayor indice de mortalidad humana se ha producido a lo largo de la historia por enfermedades que producían deshidratación. La deshidratación o pérdida de agua del organismo se produce principalmente por enfermedades del aparato digestivo y del aparato respiratorio. En el aparato digestivo, las diarreas, sean de la etiología que sean, llevan al enfermo a la muerte por la gran cantidad de agua que pierde en cada deposición, y como generalmente van acompañadas de vómitos, si no se tratan adecuadamente conducen al enfermo a la deshidratación y a la muerte. El ejemplo más característico es el cólera, que ha producido epidemias que han diezmado la población en distintas épocas de nuestra historia. También al aumentar el ritmo respiratorio perdemos gran cantidad de agua y en casos extremos podemos llegar a la dehidratación.

viernes, 18 de marzo de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...el gran escritor romántico francés Victor Hugo (1802-1885) se levantaba a las tres de la mañana para escribir y que, sólo en novelas, dejó más de 18.000 páginas?
...Grazalema, en Cádiz, con sus bosques de pinsapos, es el pueblo con más alto grado de pluviosidad de España?
...el gentilicio de Badajoz es "pacense"?
...España es uno de los países con mayores niveles de contaminación acústica del mundo?
...desde el 1 de enero de 2006 los centros y servicios sanitarios son "espacios sin humo" y está totalmente prohibido fumar en ellos?
...San Benito José Labre (fiesta el 16 de abril) peregrinó de santuario en santuario por todos los caminos de Europa y visitó también Santiago?
...Edouard Lalo, autor de la Sinfonía española, nunca estuvo en España, lo mismo que Emilio Salgari nunca estuvo en la India?

miércoles, 16 de marzo de 2011

MAMUTS LANUDOS

Hace más de 30.000 años reinaban en el frío ecosistema de la zona de Padul (Granada). Era una población importante de mamut lanudo. Los primeros molares de estos gigantescos animales se encontraron en los años setenta. Se trata del yacimiento hallado más al sur Europa. España tiene ricos depósitos fósiles de fauna y flora extintas que debe proteger bien, pues inexplicablemente algunas piezas de Padul no eran diferentes de los del resto de Europa. Los restos de, al menos, cuatro ejemplares, tienen un valor altísimo, aunque no se pueden comparar con los espectaculares hallazgos de mamuts enteros, con pelo y tejidos blandos, en Siberia. Se han hallado fósiles de mamuts lanudos en 25 lugares de la Península Ibérica, sobre todo en la cornisa cantábrica y en el centro. Estos animales estaban perfectamente adaptados al ecosistema de tundra y estepa y no podían vivir en otro lugar. Una teoría relaciona la desaparición del mamut con la caza humana, aunque no se sabe exactamente como lo hacían, pues hay pocos fósiles con signos de caza.

ASTEROIDES

El sistema solar está lleno de cuerpos celestes de todos los tamaños. La mayoría de ellos no presentan peligro para la Tierra porque son muy pequeños, están muy lejos o se desintegran al entrar en la atmósfera. Los que deben preocuparnos son los cometas y los asteroides. Los asteroides son cuerpos pétreos o metálicos que varían en tamaño, desde partículas hasta planetoides (casi 1.000 km de diámetro). La mayoría gravitan alrededor del Sol entre las órbitas de Marte y Júpiter y allí se mantienen por la intensa atracción de este último planeta.
Dos asteroides pueden chocar y despedir fragmentos que se dirijan hasta los planetas interiores y se crucen en la órbita de la Tierra. Otras veces la atracción gravitatoria de Júpiter puede desviar un asteroide hacia nuestro planeta. Hace unos 50.000 años un esteroide de más de 30 metros de diámetro atravesó la atmósfera y se estrelló en lo que hoy es el Norte de Arizona, formando el cráter Meteor, una de las huellas de impacto de aerolito mejor conservadas del mundo. Hasta el día de hoy los científicos tienen identificadas al menos 150 formaciones de este tipo.

jueves, 10 de marzo de 2011

VIOLENCIA TEMPRANA

Ante escalofriantes noticias sobre menores de edad que cometen asesinatos, violaciones y otras atrocidades, abundan las sesudas reflexiones que se preguntan qué es lo que tanto está influyendo en las nuevas generaciones que las impulsa hacia la violencia.
Muchos culpan a las películas, series y dibujos animados que emite la televión, y a ciertos videojuegos. Pero ¿Cuál es la capacidad real de estos productos para domar las voluntades infantiles? Detrás de niños con conductas muy agresivas suele haber un fracaso familiar, familias desarmadas. El efecto de las películas y la televisión en la infancia depende mucho de lo que rodea al niño... Lo más preocupante en nuestra sociedad es la ausencia activa de los adultos en el mundo de los niños. Debemos tener más ralación con ellos, estar mas presentes en su vida. Vamos perdiendo autoridad y después cuando aparecen problemas nos preguntamos por qué.
Los jóvenes necesitan sobre todo sentirse queridos, no sentirse solos; tener a alguien con quien compartir sus alegrías y sus penas.

martes, 8 de marzo de 2011

FABRICANTES DE NIEVE

El mundo de la nieve tiene un tirón espectacular en España. La Asociación Turística de Estaciones de Esquí de Montaña (ATUDEM) agrupa desde hace más de 30 años a las estaciones peninsulares: 7 de esquí nórdico o de fondo y 29 de esquí alpino (una en un centro comercial de Madrid, que gracias a un complejo y costoso sistema de mantenimiento está abierto todo el año). ATUDEM dispuso para la campaña 2006-2007 casi 100 millones de euros entre sus 35 asociados para la puesta a punto y mejora de sus instalaciones, ante todo máquinas de innivación artificial. Más de 4.270 cañones que en las necesarias condiciones climáticas pueden fabricar nieve suficiente para que la estación eche a andar aunque el blanco meteoro no caiga del cielo. Un avance tecnológico que ha permitido que las cifras de esquiadores se disparen. Este desarrollo se ha incrementado no sólo gracias a la iniciativa privada, sino también a las ayudas de gobiernos regionales, que han apoyado la creación de nuevos complejos invernales. La revitalización del negocio de la nieve ha permitido la renovación de infraestructuras en comarcas que compiten por atraer al turista invernal.

EL SOPLAO

Estamos en Cantabria, cerca ya de Asturias, a 83 km de Santander, en la Sierra de Arnero. Nuestro autobús, curva tras curva, ha ascendido a una altitud de 540 m. El entorno de El Soplao constituye un enclave con espléndidas vistas. Para poder ver bien la panorámica de los Picos de Europa es muy importante hacer la excursión en un día de buen tiempo. Aunque el sol y el cielo azul no son necesarios para conocer el mundo subterráneo. Nuestro grupo se acomoda en un trenecito, hoy turístico, en otros tiempos minero. Entramos en la fantástica cueva. El visitante, ya a pie y siguiendo a la guía, queda sobrecogido por el recorrido: variedad de formaciones de estalactitas y estalagmitas, una gran diversidad de espacios, sugerente y estrategicamente muy bien iluminados. Seguimos las explicaciones de la guía o de algunas grabaciones hábil y estratégicamente preparadas. La cueva de El Soplao, descubierta a principios del s. XX con motivo de la explotación de unas minas de zinc, plomo y pirita, está considerada como una de las maravillas de la geología y atesora un paraíso de estalactitas "excéntricas" (rara variedad). Quedan muchos recuerdos de las labores mineras.

lunes, 7 de marzo de 2011

CURIOSIDADES

PEREGRINACIONES:
El sentido de la peregrinación ha de ser la renovación profunda de la persona. El peregrino camina con fe y esperanza y vuelve reconciliado, confortado, renovado y debe ser anunciante de la Buena Nueva de Dios. Peregrinar es mucho más que un deporte, mucho más que una aventura, mucho más que un viaje turístico, mucho más que una ruta cultural a través de los monumentos admirables, testigos silenciosos de una historia de siglos. Cualquier época del año es buena para peregrinar a un lugar santo.
JUGUETES:
El juguete tiene como función primordial estimular el juego creando motivos de entretenimiento y dando ocasión de ejercitar las distintas facultades del niño. Oponerse al juguete es oponerse a la vida misma, que se vale de él para desarrollar y enriquecer a través del juego la naturaleza infantil, tanto en el campo físico como en el psíquico y en el intelectual. Porque el niño, igual que tiene necesidad de comer y de dormir, tiene necesidad de jugar. Debidamente utilizado, el juguete puede llegar a ser elemento de primer orden en la educación.

viernes, 4 de marzo de 2011

EL PEPINO

El pepino se consume desde la más remota antigüedad. Se le considera originario de la zona del Himalaya, en donde se criaba de modo salvaje hace 4.000 años. Llevado posteriormente a Egipto, los judíos lo plantaron en Galilea; son numerosas las citas de la Biblia que señalan su cultivo en la Tierra Prometida. Griegos y romanos también lo comieron en abundancia, según refiere Plinio. Y durante la Edad Media constituían una de las bases de las comidas estivales conventuales. Después fueron los descubridores españoles quienes lo propagaron por el planeta. Su cultivo está tan extendido que es considerado una de las cinco verduras más vendidas en el mundo. Su primitivo tamaño, muy pequeño, ha aumentado merced a los avances agronómicos, hasta alcanzar a veces un kilo de peso. Es poco calórico y contiene sales minerales y vitaminas A y C. Su consumo tiene efectos laxantes y combate el ácido úrico; se utiliza en regímenes de adelgazamiento, por producir sensación de saciedad. Además es un buen depurativo y curativo para la piel. Pero tiene un inconveniente: repite, por lo que se digiere con alguna dificultad.

EL EUCALIPTO

Árbol de gran porte que puede rebasar los 60 m de altura. Verde todo el año. Las hojas, largas y estrechas, puntiagudas y ligeramente curvadas, tienen verde el haz y color glauco el envés. Hojas, tallos y flores del eucalipto saben a esencia y recuerdan al arrayán, que pertenece a la misma familia.
Esta planta fue descubierta a finales del s. XVIII en Australia y Tamania. Sólo en 1856 fue introducida en Europa y en menos de un siglo se extendió ampliamente. En España, en el norte principalmente. Es árbol que teme los fríos intensos y absorbe grandes cantidades de agua, por lo que puede sanear terrenos bajos y pantanosos, morada de las larvas de mosquitos. Se recolectan las hojas de las ramas adultas, pues contienen tanino, resina, ácidos grasos y, sobre todo, la apreciada esencia de eucalipto (eucaliptol,  principalmente, y otros elementos). Son anticatarrales y útiles contra las inflamaciones de las vías respiratorias. La infusión se prepara con una o dos hojas troceadas por cada taza de agua hirviendo. Se puede endulzar con miel. También se hacen inhalaciones y se perfuman los ambientes.