viernes, 23 de diciembre de 2011

CONSTITUCIONES

La Constitución como norma fundamental de un estado, materializada en un texto escrito y ordenado racional y sistemáticamente, tiene su punto de partida en el modelo estadounidense de 1787 y en el francés de 1791. Estas dos constituciones representan el constitucionalismo liberal clásico y con una influencia notoria en el desarrollo de posteriores modelos tanto en Europa como en Iberoamérica. La Constitución belga de 1831 supuso un perfeccionamiento notable respecto a las etapas anteriores. La francesa de 1848 recoge por primera vez el sufragio universal.
La Constitución de Cádiz (1812) fue el primer texto netamente constitucional de la Historia de España, aunque rigió durante unos períodos de tiempo muy escasos. Seguirían otras constituciones (1837, 1845, 1869, 1876, 1931). La historia constitucional española se cierra con la Constitución de 1978, aprobada por las Cortes el 31 de octubre y ratificada por referéndum el 6 de diciembre, que propugna un estado social y democrático de derecho estructurado bajo la forma de monarquía parlamentaria.

EL INCIENSO

La liturgia es una esperiencia accesible a los sentidos. No sólo a la vista o al oído; también al gusto, al tacto y al olfato. El incienso, por ejemplo, hace posible que la alabanza a Dios comprometa este sentido corporal tan importante para la vida cotidiana, de modo que podamos decir también de la liturgia lo que decimos de un perfume o de un buen guiso: ¡Qué bien huele! El incienso auténtico procede de las gotas color amarillo ámbar en que cristaliza la resina exudada por la corteza del árbol boswellia, que procede de Oriente. Este precioso destilado de la naturaleza siempre ha sido caro. Al principio, la Iglesia mostraba cierto reparo en usar el incienso para sus ceremonias. Quería evitar que se confundiesen con los cultos paganos promovidos por el mismo Imperio que perseguía a los cristianos. Pero a partir del siglo IV queda superada esta aversión y se recobra una tradición que no provenía de la religión greco-romana, sino del culto bíblico. La utilización del incienso era característica del culto a Dios en el templo de Jerusalén. Recordemos que los ángeles ofrecen a Dios el incienso junto con las oraciones de todos los santos.



lunes, 19 de diciembre de 2011

CURIOSIDADES

ÁRBOLES ASESINOS:
En Papúa Nueva Guinea, los cazadores de cabezas no son tan peligrosos como cuenta la literatura. Tampoco lo son las víboras venenosas, los escorpiones o las arenas movedizas. Los verdaderos asesinos de ese país son los árboles. Un estudio que abarcó cuatro años reveló que el 41% de las admisiones por traumatismos en el hospital de Milne Bay se debió a las lesiones causadas por desplomes de árboles, caídas desde árboles, cocos que se desprendieron y tropezones con ramas que se vinieron abajo.
¿CUÁNDO SE EXTINGUIRÁ EL SOL?:
El sol es una bola incandescente de gases, principalmente hidrógeno (cerca del 73%) y helio (cerca del 25%). Su temperatura es de unos 15 millones de grados centígrados en el centro y unos 5.500 millones en la superficie. Dentro de 5.000 millones de años, cuando el sol haya convertido en helio todo su combustible, el hidrógeno, se transformará en una bola roja gigante y se expandirá más allá de la órbita terrestre, dejando a nuestro planeta calcinado y sin rastro de vida.

¿SABIA USTED QUE...

...autores clásicos como Teofrasto, Dioscórides, Virgilio, Ovidio y Plinio el Viejo nos han transmitido en sus obras un amplio caudal de conocimientos antiguos sobre las plantas?
...el primer mundial de Fútbol fue el de Uruguay en 1930?
..."los cuatro santos cartageneros" son los hermanos San Leandro, San Isidoro, San Fulgencio y Santa Florentina?
...la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) tiene, entre otros cometidos, el estudio y seguimiento de los problemas del hambre en el mundo?
...Juan Pablo I fue el último papa que fue llevado en la silla gestatoria?
...más del 80% de los cuidadores de personas dependientes sufren estrés y conviene que expliquen al médico su situación?
...que los negros, imbatibles en tantos deportes, no son tan buenos nadadores por su tipo de musculatura y por tener un esqueleto más denso?

miércoles, 30 de noviembre de 2011

El CAPITÁN TRUENO

A mediados de los años cincuenta del pasado siglo, apareció la primera entrega de El Capitán Trueno de Ambrós y del gran guionista Victor Mora, con el episodio titulado "a sangre y fuego". Comenzaban las aventuras que iban a apasionar a toda una generación de amantes del comic: 26 años de emociones inolvidables que corren paralelas al humor disparatado de los fantásticos Mortadelo y Filemón de Ibáñez.
La editorial Bruguera no podía columbrar el éxito que iba a alcanzar su personaje cuando publicó los primeros cuadernillos apaisados al precio de 1,25 pesetas. El primer dibujante que dio vida a nuestro héroe y a sus compañeros Sigrid, Goliath y Crispín fue el genial e irrepetible Ambrós. El Capitán Trueno era fuerte, simpático, luchaba con noble idealismo moral por la justicia, la libertad, la fraternidad, la paz. Su papel era hacer que masas de gentes tomasen conciencia de la explotación a que eran sometidas por los "malos": sir Black, el conde Kraffa, o cualquier villano de turno que encontrara en el camino. Si algo se le podía reprochar es que jamás tenía una flaqueza. A su lado el simpático tragaldabas Goliath, siempre listo para engullir y pelear. El Capitán Trueno recorría el mundo "desfaciendo entuertos". 

jueves, 24 de noviembre de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...la marca de velocidad entre los animales la ostenta el leopardo, que puede alcanzar los 114 km por hora?
...las hojas de acanto se hicieron famosas en la historia de la cultura por sus volutas, que adornan los capiteles corintios?
...los girasoles son originarios del Perú?
...gran parte del potencial bélico del antiguo Egipto fue resultado de la adpción de extranjeros, sobre todo libios y nubios, en su organización militar?
...desde los orígenes de la Humanidad las plantas han tenido un notable protagonismo en el desarrollo cultural de los pueblos?
...la lengua latina fue generadora de la rica pluralidad de lenguas románicas que hoy pueblan Europa?
...Colón, en sus cartas a los Reyes Católicos, carecía de recursos expresivos para poder explicar la impresionante naturaleza americana?
...el siglo XX será recordado como un siglo bélico?

MISTERIOS DE ELEUSIS

Eleusis era una ciudad griega, a 21 km de Atenas, famosa en la antigüedad por el culto a Deméter y por sus "misterios", en los que sólo tomaban parte los iniciados. Estos "misterios" eran conjuntos de doctrinas y ritos mágico-sagrados cuyo contenido los iniciados tenían prohibido revelar a los no iniciados bajo pena de muerte. No se sabe si este culto y sus elementos mistéricos procedían de Egipto, de Creta o nacieron en la antigua Grecia. Pero es una realidad que adquirieron enorme popularidad y se extendieron a Roma. Cicerón Marco Aurelio y otros insignes romanos se iniciaron en ellos. Se decía que de Eleusis había partido la ciencia de la agricultura en Grecia, aunque gran parte de los iniciados no eran campesinos. Los iniciados, influenciados por las doctrinas órficas, recibían en Eleusis la seguridad de que su vida de ultratumba no iba a ser triste sino alegre y feliz. La iniciación a los misterios se hacía en dos fases, en dos momentos del año. Los sacerdotes y altos cargos dirigían los ritos, algunos externos, como procesiones, baños rituales, etc., y otros a puerta cerrada en el telesterion (una gran sala cuadrangular con graderío) y completamente secretos.

jueves, 17 de noviembre de 2011

EL YOGUR

El yogur se ha convertido en uno de los mayores aliados de la salud hasta el punto de gozar de una leyenda: la de garantizar la longevidad. Con frecuencia se recoge la foto de algún vejete búlgaro, georgiano o turco, casi siempre sonriente y de buen aspecto, que ha llegado a centenario con todas sus arrugas gracias a la ingesta diaria de yogur.
Desgraciadamente no hay (con yogur o sin él) ninguna receta mágica que garantice vivir más años. Sí es cierto que se digiere mejor que cualquier otro derivado lácteo, contiene proteínas predigeridas, vitaminas del grupo B, calcio y fósforo. Pero de panacea, nada de nada.
Nunca fueron probadas las tesis de Matchkinoff, un investigador ruso que afirmaba que la vida de los que tomaban yogur a diario era más larga. Sí favorece la regulación de la flora intestinal, facilita la digestión y asegura una rápida asimilación del calcio y fósforo durante sus 24 días de vida. Es también  diurético y laxante. Contribuye a regular los movimientos intestinales, por lo que es recomendable en alteraciones del intestino producidas tras tomar antibióticos. Sin embargo, no se puede afirmar con rotundidad que ayude a disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, tumorales o inmunitarias, como apuntan algunos.

OLD FAITHFUL

Entramos al parque nacional de Yellowstone, EE.UU., por el oeste y nos dirigimos directamente a Geyser Country, en el sur. Allí se encuentra el famoso géiser "Old Faithful" (el viejo fiel). Así llamado por la puntualidad con la que entra en acción cada 92 minutos. Al llegar vemos que el reloj avisa su próxima erupción para dentro de 15 minutos y nos sentamos junto a los demás turistas a esperar impacientes la explosión de agua. Comenzamos a oír como un "ruido de olas" lejano que se va acercando; empieza a salir mucho vapor por el agujero, después agua caliente, más y más agua... Y finalmente, explota y sale un chorro enorme y altísimo con una potencia que nos deja boquiabiertos. Todo el mundo exclama y algunos intentan sacar fotos, pero nosotros nos limitamos a disfrutar del espectáculo. Dura unos tres minutos y alcanza una altura de unos 40 metros, echando en cada erupción 20.000 litros de agua. No nos cansamos de ver varias veces explotar este surtidor de agua hirviendo. Ascendemos hasta una colina próxima desde donde hay una panorámica de cientos de fumarolas. Una visión de especial belleza al amanecer y el atardecer.

¿SABÍA USTED QUE...

...el reflujo de las mareas combinado con la fuerza de la corriente del Amazonas en su tramo final origina en su desembocadura frentes de olas que recorren 80 km?
...en marzo de 2005 el millonario Steve Fosset culminó la primera vuelta al mundo en solitario a bordo de un avión Global Flyer en menos de 70 horas?
...veinte años después de la caída del emblemático "muro de Berlín" había muchos más kilómetros de muros y vallas separadoras de pueblos en el mundo?
...la neumonía es la primera causa de muerte infantil en el mundo, de manera que cada 15 segundos muere un niño por esta causa?
...un 33% de las órdenes de protección en casos de violencia de género provienen de mujeres menores de 30 años y que un 18% de hombres menores de esa edad piensa que ser agresivos les hace más atractivos?

jueves, 3 de noviembre de 2011

LA CRUZ ROJA

A todos  nos es familiar la estampa de una ambulancia blanca con una cruz roja en sus puertas. Los voluntarios de la Cruz Roja están esparcidos por todo el mundo. En más de una ocasión se les ha concedido merecidamente el premio Nobel de la Paz.
La primera idea la tuvo el suizo J.D. Dunant en 1859, cuando en una lucha encarnizada entre austríacos y franceses dejaron el valle del Po sembrado de cadáveres y de heridos abandonados. Él mismo se acercó a aquel campo del horror y organizó los primeros auxilios. Y allí mismo le surgió la chispa de establecer "una sociedad permanente de voluntarios que en tiempo de guerra pudieran prestar ayudas sin distinción de nacionalidades". En 1864 se llegó a un primer acuerdo en Ginebra entre 16 naciones. Desde esta fecha, la Cruz Roja se ha ido convirtiendo en una maravillosa y gigantesca institución destinada a aliviar los sufrimientos de los hombres, tanto en tiempos de guerra como en tiempos de paz. Y para premiar al pueblo suizo en que nació la Cruz Roja se designó como emblema una cruz roja sobre fondo blanco, justamente la bandera de Suiza sólo que invirtieron los colores (blanco sobre rojo).

ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO

PALEOZOICO (Desde hace 542 millones de años). Cámbrico (Inferior - Medio - Furongiense). Animales acorazados. Ordovícico (Inferior - Medio - Superior). Primera extinción mundial por glaciación. Silúrico (Llandovery - Wenlock - Ludlow - Pricioli). Plantas e insectos terrestres. Devónico (Inferior - Medio - Superior). Los anfibios salen del agua. Carbonífero (Missipippiense - Pérmico (Cisuralense - Guadalipiense - Lopingiense). La gran extinción.

MESOZOICO  (Desde hace 251 millones de años). Triásico (Inferior - Medio - Superior). Dominio de los dinosaurios. Jurásico (Inferior - Medio - Superior). Aparecen los mamíferos y los primeros pájaros. Cretácico (Inferior - Superior).

CENOZOICO (Desde hace 65 millones de años). Paleógeno (Paleoceno - Eoceno - Oligoceno). Extinción de los dinosaurios. Aparecen los primates. Neógeno (Mioceno - Plioceno - Pleistoceno - Holoceno). Los homínidos. El hombre moderno desde hace 35.000 años.





EL ENEMIGO OTOÑAL

Es la gripe. Aunque enfermedad benigna, es la responsable de un gran número de muertes durante el otoño y el invierno, no por su poder agresivo, sino por su capacidad para preparar el terreno a otras infecciones respiratorias mucho más graves.
La única forma de luchar contra ella radica en la vacunación anual. La vacuna antigripal presenta una serie de ventajas que hacen aconsejable su administración especialmente a determinados grupos de población: todas las personas a partir de los 65 años, adultos y niños con enfermedades crónicas. En la persona vacunada disminuyen sensiblemente las posibilidades de aparición de la gripe durante el invierno. En consecuencia disminuirán los riesgos de padecer complicaciones respiratorias graves (neumonías) y por tanto también la mortalidad.
La inmunidad tarda en desarrollarse entre dos y cuatro semanas después de la administración de la vacuna. Finales de septiembre o primeros de octubre son las fechas ideales para conseguir una vacunación efectiva durante el otoño y el invierno. Es necesario vacunarse anualmente.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

LOS YUPPIES

La palabra yuppy fue inventada en Nueva York en 1983. Se aplicó a las nuevas generaciones de jóvenes ejecutivos, relacionados con el mundo de las finanzas, hábiles ganadores, nacidos o prefabricados para triunfar. Su dios es el dinero, junto con el triunfo personal. El yuppy ha sido hijo del neoliberalismo moderno, fruto del capitalismo. El dinero, por encima de todo. "Hagamos dinero y gastémoslo a placer y sin vergüenza" se convirtió en norma de su filosofía y de su moral. Hemos pasado de la gente guapa a la gente de éxito. Y a veces fundiéndose las dos clases entre sí. Su ética es la valía personal y éxito, la eficacia en la gestión. Y ello es posible gracias a la avanzada tecnología hoy existente, a la informática, a la inteligencia artificial y a los medios de comunicación social. La mayoría de esta gente está educada en una sola dirección: el éxito personal y hacer dinero. El viejo filósofo Marco Aurelio decía con razón: "La vida del hombre es lo que sus pensamientos hacen de él". Es la clave secreta del yuppy, a quien se ha preparado para triunfar, casi siempre a costa de otros valores de su persona y de su vida.

domingo, 23 de octubre de 2011

"ATAR LOS PERROS CON LONGANIZA"

"Atar los perros con longaniza". Este dicho nos remonta a los principios del siglo XIX, más precisamente al pueblo salmantino de Candelario, cercano a la ciudad de Béjar, famoso por la calidad de sus embutidos, en el que vivía un afamado elaborador de chorizos llamado Constantino Rico, alias el Choricero, cuya figura sería inmortalizada por el artista Bayeu en un famoso tapiz que hoy se exhibe en el Palacio del Pardo. Este buen hombre tenía intalada la factoría, en la que trabajaban varias obreras, en los bajos de su propia casa y en una oportunidad, una de éstas, apremiada por las circunstancias, tuvo la peregrina idea de atar a un perrito faldero a la pata de un banco, usando a manera de soga una ristra de longanizas. Al poco tiempo, entró un muchacho (hijo de otra operaria) a dar un recado a su madre y presenció con estupor la escena, e inmediatamente se encargó de divulgar la noticia de que en casa del tío Rico se ataban los perros con longaniza. La expresión, no hace falta decirlo, tuvo inmediata aceptación en el pueblo y, desde entonces, se hizo sinónimo de exageración en la demostración de la opulencia y el derroche.

lunes, 17 de octubre de 2011

EL QUESO ROQUEFORT

Se dice en Francia que el Roquefort es el rey de los quesos y el queso de los reyes. Los que no somos franceses preferiríamos transformar esta monarquia absoluta en un triunfirato añadiendo al Roquefort el Gorgonzola y el Cabrales e incluso permitir la entrada a ese delicioso "azul" de los ingleses llamado Stilton. Sea esto, sin embargo, sin intentar quitar méritos al Roquefort, que tiene, según algunos, 4.000 años de edad. Es siempre un placer, para todo amante de la gastronomía, hablar de quesos, porque, además de sus virtudes aromáticas y gustativas, todos ellos tienen una pequeña historia.
La del Roquefort se pierde en el tiempo. Plinio el Viejo, en su Historia Natural (año 77 de nuestra era), mencionaba la delicadeza de este queso, muy apreciado en Roma y la Galia. El emperador Carlomagno exigió a la región de Roquefort un tributo de 2 mulas cargadas con sus quesos, que debían ser entregados para Navidad, a cambio de cualquier otro impuesto o gabela que se le debiera. En 1411 Carlos VI otorgó al Roquefort su primera denominación de origen conocida, que fue después confirmada por cinco monarcas sucesivos y en 1925 por una ley especial del Parlamento de Francia.

lunes, 10 de octubre de 2011

CURIOSIDADES

LA SIESTA  EN EL MUNDO:
La palabra "siesta" es una abreviatura de la expresión latína hora sexta, justo tras el mediodía, el momento más caluroso. Egipcios y romanos tenían la costumbre de invitar a sus amigos a echar la siesta. En China la llaman xiu-xiu (reposar). La  Constitución precisa que todo trabajador tiene derecho a su "xiu-xiu". Los mejicanos tienen fama de ser los campeones de la siesta. La siesta sirvió durante décadas para caracterizar en el extranjero los hábitos de los españoles, haciendo famoso aquello de la "Spanish siesta". Un estudio elaborado en Francia hace años sobre una muestra de 3.000 niños indicaba que los escolares de entre tres y cinco años que duermen un rato después de comer están más atentos y rinden más.
COSECHA DE NUBES:
Hacen falta diez millones de gotas de niebla para formar una gota de agua del tamaño de la cabeza de una cerilla, afirmaba el biológo chileno Claudio Manson, que trabajó en la parte sur del desierto de Atacama en Chile, donde no llueve prácticamente nunca.

¿SABÍA USTED QUE...

...la sangre tiene una concentración salina un tercio menor que el agua del mar?
...sobre nuestras cabezas, a unos 36.000 km de altura, junto a satélites de comunicaciones o meteorológicos, giran también decenas de miles de objetos, verdaderos escombros de la tecnología espacial?
...la mejor poesía (San Juan de la Cruz) y la mejor prosa (Cervantes) en lengua castellana se escribieron en la cárcel y ¡por sendos antiguos alumnos de jesuitas!?
...una persona diestra de manos puede ser zurda en otras partes de su cuerpo (pies, ojos, oídos, etc.)?
...la función del estornudo no es otra que provocar un movimiento convulsivo para expulsar sustancias extrañas o irritantes que se han colado en la vía nasal?
...el bronceado en la montaña es más rápido que en la playa?

martes, 27 de septiembre de 2011

SENTOSA

Singapur cuenta con toda una isla cercana transformada en un enorme parque de atracciones. Es la isla Sentosa. Se accede a ella por carretera, ferry o teléferico. Miles y miles de turistas la visitan cada día. En ella encontramos las más variadas y clásicas distracciones, además de playas y piscinas, campos de golf y de deportes. La isla se puede recorrer en autobuses descubiertos. Dadas las características tropicales de Singapur, no pueden faltar un magnifico acuario con especies de los mares cercanos, bastante novedosas para nosotros, y un soberbio jardín dedicado a sólo orquídeas. Hay diversos museos (de insectos y flora locales, de la Marina, de las costumbres de la ciudad y de la declaración de su independencia, de ciudades asiáticas y civilizaciones perdidas). Muchas fuentes y cascadas, con sus iluminaciones nocturnas. Juegos y atracciones para los niños. Buenos restaurantes (asiáticos, por supuesto) al alcance de todos los bolsillos. Encontramos las recreación de un paraje volcánico. Teatro al aire libre para el show de surtidores iluminados con música. Y la gran estatua del Merlion (mitad pez, mitad león), icono de la ciudad.

RAYOS Y TRUENOS

Cada segundo caen en la Tierra al menos 100 rayos, o sea más de 8 millones al día. Por lo general un rayo se extiende en el aire entre 5 y 6,5 km y se desplaza a una velocidad de hasta 160.000 km por segundo. Puede descargar hasta 100 millones de voltios de electricidad y alcanzar una temperatura de 30.500 grados centígrados, cinco veces mayor que la de la superficie del sol. Durante su fugaz existencia, el rayo tiene energía suficiente para mantener encendida una bombilla de 100 vatios durante tres meses.
Aunque tengamos la sensación de que el rayo cae a la tierra desde el cielo, lo que en realidad vemos es una serie de descargas que recorren el circuito eléctrico trazado en el aire a tal velocidad que el ojo las percibe como un haz continuo. Es frecuente que se ramifique y produzca el resplandor intermitente que vemos en las tormentas eléctricas. Pese a tan temible poder destructivo, los rayos tienen también su lado bueno. La actividad eléctrica que produce ayuda a formar ozono, que nos defiende de los rayos dañinos del Sol, y a que el nitrógeno que se precipita con la lluvia sea fijado por las plantas y fertilice los campos.

martes, 20 de septiembre de 2011

EJERCICIO FÍSICO

Los hombres de mediana edad que realizan ejercicio físico de manera regular sufren tres veces menos infartos que quienes no hacen ejercicio. Además el ejercicio puede ayudar a controlar la obesidad, contribuir al relajamiento y reducir la diabetes. Otra ventaja de la actividad física, en cualquiera de sus formas, es que mantiene la fuerza muscular y facilita la regeneración de las células óseas, factores que reducen el riesgo de la osteoporosis en la vejez.
Los ejercicios deben ser adecuados. Algunos datos indican que el ejercicio excesivamente enérgico o violento podría ser peligroso. También se sabe que el esfuerzo físico muy intenso puede paralizar temporalmente el sitema inmunológico. Se ha aconsejado siempre que se haga uso del sentido común, sin competitividad, y se busque asesoramiento médico en caso de duda.
No abuse del café. Está demostrado la conexión entre el exceso de café y el riesgo de las enfermedades coronarias y los insomnios. El riesgo empieza a partir de dos tazas diarias y puede aumentar hasta el triple si se beben seis. Cuide también su azúcar.

domingo, 18 de septiembre de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...los vikingos jamás llevaron cuernos en sus cascos?
...aunque se puede prevenir, cada 30 segundos un niño muere de malaria?
...los ríos españoles suman una longitud de 172.888 km?
...un nadador suda mucho más si el agua está caliente?
...la revista jesuitas, que editan y distribuyen gratuitamente las provincias de S.J. de España, quiere ser un lazo de unión de la Compañia de Jesús con familiares, amigos y colaboradores?
...la Virgen del Perpetuo Socorro es, desde el 22 de julio de 1926, la patrona de la Sanidad Militar Española, por nota del Diario Oficial del Ministerio, firmado por el Duque de Tetuán?
...los esteroides anabolizantes, tan tentadores para muchos deportistas, tienen efectos secundarios que pueden resultar peligrosos para la salud?

miércoles, 14 de septiembre de 2011

UN ANIMAL CONTROVERTIDO

Los pueblos del mundo podrían dividirse en dos grandes bloques: los porcófilos, que aman y asumen la cría y consumo del cerdo, y los procófobos, que lo prohíben o sencillamente lo desdeñan. Entre los primeros: casi todos, porque saben apreciar las cualidades de su carne. Entre los que lo prohíben mediante mediante prescripciones taxativas en el Corán o el Talmud, los mahometanos y judíos, para quienes el término "marrano" revela el sentido despreciable del animal de la palabra maram que quiere decir cosa ilícita o prohibida.
La carne de cerdo tiene un interés extraordinario, porque es una de las fuentes más importantes de proteínas y grasas saludables para el consumidor. Del cerdo cargado de tocino hemos pasado a otro de poca grasa, con predominio de las regiones anatómicas musculares más solicitadas, criado en instalaciones industriales que son auténticas factorías de carne. A partir del hecho de que todo en él es aprovechable, en la vieja Europa no hay región ni pueblo que no se enorgullezca de la bondad y calidad de sus embutidos y chacinas. Los frigoríficos y congeladores ayudan hoy al consumo del cerdo.

CONDUCIR

Los expertos calculan que entre un 70% y un 90% de los accidentes de tráfico se deben al denominado "factor humano", esto es, a las decisiones erróneas tomadas por los conductores. Porque conducir no consiste ni más ni menos que en una continua toma de decisiones y, a veces por ignorancia, a veces por negligencia y a veces por imprudencia, el conductor decide mal.
La seguridad vial se sustentan en tres pilares: el vehículo, la vía y el conductor. De modo que los accidentes de tráfico obedecerán a un problema mecánico, al mal estado de la vía o a un error en la conducción. Por supuesto, se pueden combinar estos tres elementos. Ahora bien, los expertos están de acuerdo en que los accidentes debidos al "factor humano" son, con muchísima diferencia, los más numerosos (recordémoslo: entre un 70% y un 90% de los siniestros). ¡Una toma de decisión equivocada! Y, las más de las veces, el conductor decide mal porque no posee formación suficiente para discernir dónde están los riesgos en la conducción. También hay desgraciadamente personas antisociales que juegan a desafiar las normas.

LA RESERVA DE URDAIBAI

Se extiende a lo largo de 220 km cuadrados, aproximadamente el 10% de la superficie de Vizcaya, y ofrece la mayor diversidad paisajística y ecológica de toda la comunidad vasca. En este recorrido, además del atractivo de su naturaleza, también son importantes sus tradiciones, arquitectura y gastronomía. Nos dejamos llevar por la curiosidad y viajamos absorbiendo todo lo que esta reserva regala, que no es poco. La playa de Laida, junto a la villa de Mundaka, es uno de los templos del surf y los deportes de vela. Es un placer pasear al atardecer por esta playa, cuando hay marea baja y está vacía y los últimos rayos del sol dan sobre la ría de Guernica.
Esta reserva natural, de extraordinaria belleza, fue reconocida en 1984 por la UNESCO como "Reserva de la Biosfera": marismas, dunas, playas, bosques son los ecosistemas que la integran. Es un espacio insustituible para numerosas especies de aves que lo utilizan como lugar de paso en sus viajes migratorios entre Europa y Africa. También abundan otros vertebrados: el jabalí, el tejón y la garduña. Y, sobre pescados, se puede "consultar" ampliamente en los restaurantes de la zona.

lunes, 5 de septiembre de 2011

EL GRANADO

Florece en junio y madura sus frutos en septiembre y octubre. Fue conocido y cultivado desde remotísimos tiempos prehistóricos. Se cree originario de Persia y Afganistán. Se han encontrado restos de sus frutos en tumbas egipcias de hace 2.500 años. Se le consideraba símbolo del amor y de la fecundidad. El nombre viene del latín: malum (manzana) granatum (abundante en granos), aunque también se dice que proviene de su abundancia en los términos de la ciudad de Granada. Los antiguos utilizaron el cocimiento de su raíz y corteza para eliminar los gusanos intestinales. Se cría en huertas, como frutal, muy frecuente en la mayor parte de la Península, pero, sobre todo, desde Valencia hasta Andalucía. Los granos del fruto, además de agua, contienen glucosa, ácido cítrico, ácido málico y gran cantidad de vitamina C. El zumo es refrescante. Muchas formas de jarabes y tés pueden prepararse contra las lombrices, pero hay que saber preparar las fórmulas exactas, pues de lo contrario estos brebajes pueden ser peligrosos. Recordemos que la flor del granado, de rojo encendido, fue un adorno característico y tradicional para el cabello moreno de la mujer española.

LOS CINECLUBES

Todavía quedan algunos, beneméritos y dignos de toda loa, en España. Florecieron en los años cincuenta y sesenta del pasado siglo. Son asociaciones que tienen por objeto dar a sus socios una cultura cinematográfica y la posibilidad de visionar y comentar tanto obras maestras, ya consagradas en la historia del Cine, como filmes experimentales y minoritarios que encontraban dificultades de distribución y exhibición. Cine de minorías frente al cine de masas de las salas comerciales. Eran espacios en los que se podía opinar con un aceptable nivel de libertad en tiempos no democráticos. Quizás, para el cinéfilo y el cinéfago, el mayor atractivo estaba en su programación: la posibilidad de ver títulos famosos o rarezas cinéfilas, sin tanto control de la censura, en una época en que no había televisión ni vídeos ni DVD ni se podían "bajar" pelis de Internet. Los cineclubes eran, pues, lugares donde se estudiaban colectivamente el cine y las películas, se aprendía a amar el séptimo arte y donde se podía "defender" apasionadamente al cine y a sus autores. De los cineclubes han salido grandes realizadores.

lunes, 29 de agosto de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...la pianista catalana Alicia de Larrocha (1923-2009), premiada y condecorada internacionalmente, que llevó el repertorio español por todo el mundo, debutó con tan sólo 6 años en la Exposición Internacional de Barcelona de 1929?
...en la página web de la Casa Generalicia S. J. de Roma se puede encontrar útil información para visitas a Roma: hoteles, pensiones, audiencias papales, reservas para los museos vaticanos y otros servicios?
...la primera edición del Ulises de James Joyce fue publicada en París en 1992?
...Miguel de Cervantes alude a la fiesta y a la romería de la Virgen de la Cabeza de Andújar en su obra Los trabajos de Persiles y Segismunda (1617)?
...un alto porcentaje de la cocaína procedente de Sudamérica que se consume en Europa viaja a través de Africa?

miércoles, 24 de agosto de 2011

BRONCEADORES

El color de la piel se relaciona con el número de melanocitos que contiene un pigmento llamado malanina. Aumenta cuando nos exponemos a las radiaciones solares y en su producción intervienen indirectamente los carotenos. Una alimentación completa y equilibrada favorece la buena salud y el mejor estado de nuestra piel, porque cuando el aporte de vitaminas y nutrientes es correcto, la capa cutánea está más sana y brillante y presenta un aspecto más saludable. Los alimentos no influyen tanto como la herencia y las características individuales, pero son el origen de sustancias determinadas que fabrican estos pigmentos.
El verano es una estación que permite tomar las "frutas rojas" (ciruela, nectarina, melocotón, fresa, frambuesa, paraguayo, mora) o las hortalizas del mismo color (pimiento, tomate, berenjena, calabacín, remolacha, zanahoria), ricas en betacaroteno, una forma de provitamina A, cuya carencia es uno de los principales problemas de salud de la población mundial: se calcula que en los países subdesarrollados pueden quedar ciegos cada año más de un millón de niños por falta de esta vitamina. 

PATAGONIA DE LOS LAGOS

Hace unos meses nos hacíamos eco de las bondades terapéuticas y turísticas de la Patagonia "termal", en el sur de Argentina. Recordemos hoy la belleza de "La Patagonia de los Lagos". Porque, rodeados de montañas, con espesos bosques, estos profundos lagos de origen glaciar conforman un circuito de gran belleza donde la naturaleza es por demás generosa. El "Corredor de los Lagos" cuenta con abundantes establecimientos turísticos. San Martín de los Andes es probablemente el centro turístico más desarrollado de la provincia de Neuquén. En esta hermosa ciudad, situada a la vera del lago Lácar, se puede visitar el museo municipal Primeros Pobladores, la parroquia San José, la reserva Centenario. Pero es la naturaleza con sus lagos y bosques la protagonista absoluta. Son frecuentes los bosques de cipreses y de araucarias. Hay en la zona diversos "miradores", puntos panorámicos para bellísimos paisajes. Termas, formaciones volcánicas, playas en los lagos con arena también de origen volcánico. Junín de los Andes es una localidad de conocida mundialmente por la calidad de las truchas. Cerca hay una comunidad mapuche.

EL AGUA INDISPENSABLE

El agua es como el aire el elemento indispensable para la vida. Nuestro cuerpo está formado por cien mil millones de células que viven y se activan en un océano cuya composición recuerda a la del agua marina. Sobre los 40 litros de líquido que contiene nuestro organismo, 24 se encuentran en el interior de las células. El 65% de nuestro cuerpo es agua.
Un hombre adulto precisa unos 35 gramos de agua por kilo de peso y día. En el niño esta cantidad se multiplica por tres o cinco. De este modo se considera normal que un hombre de 70 kilogramos que consuma 3.000 calorías al día, ingiera entre 2,5 y 3,2 litros por día. En los climas más cálidos la producción de sudor puede alcanzar los 1.200 mililitros/hora, y el consumo diario de agua puede llegar a 10 litros o más.
Estudios realizados ya hace bastantes años sorprendieron al dar a conocer que entre el agua del grifo, minerales, sopas, café, etc., apenas se alcanzan penosamente los 1,5 litros diarios de agua.

TEJOS IMPRESIONANTES

Oculta entre las nieblas, las nieves, las hayas y los siglos, la tejada de Tosande. Adentrarse hasta aquí es entrar en el pasado, adentrarse en siglos de silencio sólo roto por los mugidos de las vacas o el relinchar de los caballos libres del valle. Ocultos entre las sombras del bosque, aparecerán ante vuestros ojos no menos de cincuenta tejos milenarios.
El tejo es un árbol fantástico, mágico y distinto. Cuántas leyendas hablan de él. Celtas, druidas, griegos, astures, cántabros y hasta los  indios americanos lo consideraban un árbol sagrado y depositario de muchas de sus creencias y mitos. Hay un dicho que cuenta que los tejos tienen alma, y es fácil sentirlo cuando, en el silencio de este bosque, compuesto por unos cien tejos, uno se encuentra en medio de un mundo de gnomos, de criaturas del bosque, de reminiscencias de leyendas antiguas y de cuentos medievales.
El tejo es un árbol de por si acaso de forma natural. En la montaña palentina se encuentra disperso y es rara la ocasión en la que se encuentran varios ejemplares juntos. Si es raro encontrar tejedas, mas raro es todavía encontrar ejemplares con la talla y el porte de los tejos de Tosande.

NAVES ESPACIALES

El lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957 marcó el inicio de la era espacial. Para el mundo fue motivo de asombro; para los EE.UU. supuso una crisis de confianza. El Sputnik 1 mostró que la Unión Soviética igualaba por los menos a los EE.UU. en el campo más amplio de la tecnología. Cuando Kennedy fue elegido presidente en 1960 hizo de los vuelos espaciales tripulados objetivo primordial de su política. En 1969 EE.UU. se convirtió en la primera nación que logró enviar seres humanos a la Luna. La participación de un ingente número de personas (medio millón en el caso del proyecto estadounidense Apolo) permitió también el desarrollo de técnicas de dirección más eficaces, que hoy se aplican a la industria en general. Muchos avances actuales son resultado directo de aquella investigación. En las estaciones espaciales que tanto Rusia como EE.UU. pusieron en órbita a partir de 1970 se pueden llevar a cabo procesos industriales inviables en la Tierra a causa de la gravedad. Desde estas estaciones se pueden tomar fotografías de la superficie terrestre que permiten la indentificación de zonas ricas en recursos naturales, como el petróleo.

viernes, 19 de agosto de 2011

TÁNTALO

Su suplicio es famoso y proverbial. Según la mitología griega, Tántalo está condenado a vivir en el infierno debajo de una roca que amenaza con caerse y es víctima de un hambre y una sed inaguantable. El agua le llega hasta los labios, pero, cuando intenta beberla, baja de nivel; si pretende agarrar la fruta, que se le ofrece apetitosa en la rama de un árbol, ésta se eleva. "El suplicio de Tántalo" es el de un deseo que nunca se satisface.
¿Qué crímenes cometió Tántalo que tanto indignaron a su padre Zeus para que le castigase de esta manera? Tántalo fue rey de Lidia. Se casó con la pléyade de Dione, hija de Atlas, de la que tuvo a Pélope y a Niobe. Fue amigo de los dioses, que le invitaban a su mesa, pero no correspondió a esta confianza. En efecto, Tántalo descubrió  a los hombres los secretos de los dioses y les robó ambrosía que luego dio a sus amigos. La ambrosía era el alimento de los dioses. Poseía propiedades mágicas que los volvían invulnerables. A los hombres admitidos en el rango de los héroes les daba juventud eterna. Recordemos también que el "néctar" era la bebida de los dioses en el paganismo antiguo.

martes, 16 de agosto de 2011

¿SABÍA USTED QUE...

...el nombre completo del célebre pintor y escultor Miguel Ángel (1475-1564) es Michelangelo di Ludovico Buonaroti Simoni?
...el MEJ (Movimiento Eucarístico Juvenil) es una obra de la Compañía de Jesús, continuadora de la antigua Cruzada Eucarística, que está encuadrada dentro del Apostolado de la Oración?
...el popular cantante y showman Luis Aguilé, que durante 50 años se dedicó al mundo del espectáculo con más de 60 canciones en su haber, se llamaba en realidad Luis María Aguilera Picca?
...Kateri (Catalina Tekakwitha, hija de una cristiana algonquina, cautiva de los iroqueses, y de un jefe indio mohawk, fue la primera persona nacida en Estados Unidos que fue beatificada?
...a finales del siglo XIX las márgenes del río Manzanares, que tenía su buen caudal, eran utilizadas por 4.000 lavanderas?
...en el famoso "maratón" de Londres participan todos los años algunos jóvenes jesuitas y que así consiguen fondos para Misiones y para el S. J. R. (Servicio jesuita para refugiados)?

PASEO POR LA ANTÁRTIDA

Sólo los sólidos rompehielos surcan con cierta seguridad las aguas heladas del océano Atlántico, justo al norte de la península Antártica, a 1.000 km de Ushuaia, la ciudad más austral de Argentina. Una vez que logran pasar por el Pasaje de Drake, donde se encuentra el océano Atlántico con el Pacífico, en un remolino de olas de hasta diez metros, los turistas llegan a un territorio prístino donde se puede apreciar una fauna única en el mundo. Los intrépidos viajeros caminando por el hielo se encuentran con colonias del emblemático pingüino emperador.
En los últimos veinte años el volumen de viajeros dispuestos a correr riesgos y a abonar unos cuantos miles de euros para conocer la Antártida ha crecido más de siete veces. Son frecuentes los accidentes de diversa índole: el choque contra un iceberg, o la trampa del hielo, que puede bloquear a un buque. El Polo Sur cada vez está más concurrido. Junto con los turistas, viajan también científicos (biólogos y geólogos) y documentalistas que preparan películas si lo permiten las condiciones meteorológicas. Un paseo por la Antártida o la aventura asegurada. 

lunes, 15 de agosto de 2011

CURIOSIDADES

CUÉNTAME:
Según datos del anuario de la Dirección General de Tráfico de aquel momento, el conjunto de vehículos en España en 1996 era de 19.542.104, lo que suponía una tasa de 497 por cada mil habitantes, media que superaban Cataluña (606), Ceuta (575), Canarias (572), Madrid (565), la Comunidad de Valencia (545), Navarra (529) y Murcia (498).
La Rioja, por ejemplo, registraba un total de 120.737 vehículos. Del total del parque de vehículos, algo más de 14,7 millones eran turismos, 3 millones camiones y furgonetas, más de un millón de motocicletas, casi 100.000 tractores industriales, cerca de 50.000 autobuses y unos 300.000 vehículos de otro tipo.
ÁRBOLES:
El arbol más viejo del mundo es un pino de California llamado Matusalén, cuya edad se calcula en 4.700 años.
El árbol más grande de la Tierra, la secuoya gigante General Sherman, también de California, pesa más de 6.167 toneladas, el equivalente de 41 ballenas azules o 740 elefantes.

miércoles, 10 de agosto de 2011

LA ROSA DEL AZAFRÁN

El azafrán no es más que los estigmas secos de la rosa del azafrán, planta que se cultiva en suelos arenosos. Las principales zonas productoras son Albacete, Toledo, Cuenca, Ciudad Real y Teruel. Su nombre deriva del árabe az-zafran, que significa "amarillo". Los fenicios y cartagineses lo consideraban símbolo de fecundidad y por eso lo utilizan en las bodas.
En los últimos días de octubre muchas tierras se cubren de flores de azafrán. Tienen un color lila-morado y deben recogerse a primeras horas de la mañana con el rocío. Se llama "día del manto" aquel en que se abren flores en mayor número, ofreciendo un aspecto como si el suelo estuviese cubierto con un manto productor y su mercado llega a todo el mundo.
El azafrán alcanza precios de metal precioso, debido a la gran cantidad de mano de obra que requiere, pues cada flor sólo produce unos pocos estigmas y se necesitan millones de flores y muchos brazos para su procesamiento, pues es imposible mecanizar su recogida. Para conseguir un kilo desecado se precisan entre 130.000 y 150.000 rosas.

viernes, 5 de agosto de 2011

LOS PRIMEROS COCHES

Según varias fuentes, el jesuita Ferdinand Verbiest, destinado en China, junto con otros sabios compañeros misioneros, que fueron aceptados en la corte imperial por sus conocimientos, fue el primero que construyó un coche a vapor y ello en fecha tan temprana como 1672.
Pero la portentosa novedad de pasar del traslado a pie y de la tracción animal a la mecánica, que se inicia con la fuerza del vapor para mover las ruedas de un vehículo, se suele atribuir al militar francés Nicolas Joseph Cougnot. Su automóvil tenía dos ruedas traseras y una delantera y estaba provisto de una caldera que gobernaba mediante un timón. Con este ingenio consiguió en 1769 circular a 4 km por hora. Dos años después se estrelló contra un muro. Fue el primer accidente en la historia de la automoción.
El siguiente hito fue el motor de explosión, clave para el desarrollo del automovil. Esta singular máquina cambiaría la faz del mundo. En nuestro tiempo vemos que las variaciones y modificaciones se suceden con creciente rapidez. Los nuevos dispositivos y hallazgos exigen a la par un desarrollo paralelo de la seguridad vial y un ponerse al día de los automovilistas.





jueves, 4 de agosto de 2011

LA CIUDAD DE LA SAL (2ª PARTE)

Pese  a los peligros, desde que se construyó el primer pozo a principios del s. XIV por orden del rey Casimiro el Grande de Polonia, la mina de sal Kopalnia Soli Wieliczka quedó abierta a los turistas. A los más distinguidos los guiaba el rey polaco en persona. Estas visitas llegaron a se fastuosos cortejos en que el séquito real y sus nobles invitados recorrían el laberinto de galerías en carruajes arrastrados por caballos sobre vías férreas. Hoy día las cosas ya no son así, pues cada año hay que atender a medio millón de turistas. En algunos recintos más amplios se celebran representaciones teatrales, conciertos, conferencias y bodas. Pero el mayor espectáculo de todos es la Capilla de Santa Cunegunda, consagrada en 1896, que por sus dimensiones produce más bien el efecto de una catedral. Cientos de fieles acuden a las misas solemnes que se ofician en ella el día de la santa, en Nochebuena y otras fechas. La magnificencia del lugar, es admirable: altares, templetes, crucifijos, bajorrelieves, sacristía, capillas laterales y un coro todo profusamente tallado en sal.

miércoles, 3 de agosto de 2011

LA CIUDAD DE LA SAL (1ª PARTE)

En las entrañas de la Tierra, bajo la ciudad polaca de Wieliczka, se esconde un fantástico mundo de sal. Siete siglos de explotación continua. Ocho millones de metro cúbicos excavados a mano; una ciudad subterránea de más de 2.000 locales y cuevas... Se necesita un mapa para no perderse... recorrerlo todo llevaría semanas. El aire húmedo y salobre despeja los pulmones.
No hay estadísticas que pueda describir este extraordinario universo, mezcla de salina, museo de tecnología minera, galería de tallistas aficionados e imponente espectáculo de formaciones geológicas. Toda esa grandeza se halla a unos 15 kilómetros al suroeste de Cracovia. En 1978 Kopalnia Soli Wieliczka (nombre completo de la mina en polaco) fue uno de los 12 primeros lugares del mundo declarados patrimonio de la humanidad por la UNESCO. La larga historia e la mina es una epopeya de ingenio humano y de lucha incesante contra las fuerzas de la naturaleza. Hasta hace poco los miles de toneladas de sal producidos cada año se extraían socavando a pico bloques de mineral que miden decenas de miles de metros cúbicos.

domingo, 31 de julio de 2011

ATRAPADOS EN EL ÁMBAR

El proceso de la formación del ámbar implica la desecación de los restos orgánicos contenidos en su interior, lo que favorece su conservación con un grado de detalle excepcional, pudiendose observar tejidos blancos y músculos. Esto permite obtener información acerca de cómo era la vida hace millones de años: los bosques, el clima y la fauna. Y, por supuesto, también proporciona información sobre la evolución de algunos organismos que vivían entonces, los cuales están hoy en día extinguidos. Es como si viéramos una imagen de hace millones de años congelada. ¡Atrapados en el ámbar! Lodos y arenas arrastrados por ríos hacia las marismas contribuyeron a la fosilización.
Se conservan perfectamente escarabajos que vivían bajo las cortezas de los árboles resinosos, cucarachas, pequeñas avíspas, arañas, etc. El ámbar en bruto también se usa en joyería. Los yacimientos de ámbar poseen un excepcional valor científico. Son patrimonio y bien común de la humanidad que hay que cuidar bien. Son "memoria histórica" y el avance de la Ciencia depende de ello.













viernes, 29 de julio de 2011

SOBRE EL PESO

El exceso de peso corporal puede aumentar el riesgo de contraer hipertensión, diabetes y otras enfermedades. Los expertos advierten que si la gordura se aloja en la cintura, el peligro es mayor que si se encuentra en las caderas y en los muslos. Algunas personas son obesas por una combinación de factores hereditarios y metabólicos. En esos casos, los esfuerzos por alcanzar un peso "recomendable" pueden ser inútiles y desmoralizantes. No obstante, como todo el mundo, las personas obesas harían bien en llevar una dieta rica en carbohidratos y pobre en grasas, y en hacer ejercicio con regularidad.
La inactividad quizá desempeñe un papel más importante que el exceso de calorías en el aumento de peso. Haga ejercicio (caminar es el más fácil, accesible y barato de los deportes) y modificaciones en su alimentación gradualmente.
De este modo es probable que sus gustos vayan cambiando poco a poco, hasta que los alimentos ricos en grasas o en azúcar dejen de llamarle tanto la atención. No renuncie a sus comidas preferidas. Limítese a consumirlas con moderación si conllevan cierto riesgo de engordar, y evite otras fuentes de grasas.

ILUSTRES PEREGRINOS

En el año 44 Santiago el Mayor, hijo de Zebedeo, fue decapitado en Palestina por orden de Herodes Agripa. Siglos después el Camino de Santiago se convierte no sólo en rumbo de peregrinos sino en la primera ruta turística de la humanidad. Tradicionalmente, cuando se habla del Camino, se refiere a la ruta que el peregrino europeo seguía una vez traspasados los Pirineos. Pero hay muchas variantes del Camino. Fue en el 915 cuando el obispo de Le Puy se convirtió en el primer peregrino famoso. Y por fin en el año 1075 el obispo Diego Peláez y el rey Alfonso VI acomenten la construcción de la tercera basílica, actual catedral, sobre el lugar santo. Así fue como empezaron a llegar peregrinos de varios países y tan conocidos como San Francisco de Asís, Santa Isabel de Portugal, el pintor Van Eyck o los Reyes Católicos. Pero en el siglo XV comienzan a decaer las peregrinaciones. En 1965 Elías Valiña, cura de O Cebreiro, comienza su labor de divulgación sobre la Ruta Jacobea. Juan Pablo II se convierte en el primer papa que visita Santiago y en los últimos treinta años el Camino ha retomado la importancia que antaño tuvo.


jueves, 28 de julio de 2011

EL BALNEARIO

Es un centro que dispone de aguas minero-medicinales declaradas de utilidad pública, con servicios médicos e instalaciones adecuadas para llevar a cabo los tratamientos que se prescriben. Si carece de estos requisitos no será un balneario sino un SPA ("Salus per aquam"). En estos centros también se realizan curas hidroterápicas, pero no utilizan aguas mineromedicinales.
El efecto beneficioso de los balnearios no sólo es debido a la acción de las aguas de sus manantiales (hidroterapia), sino a su acción sinérgica con el cambio de hábitos, la correcta alimentación, la estancia al aire libre, hacer ejercicio y la liberación temporalmente de las preocupaciones contididanas que se produce cuando se acude a uno de estos centros. La experiencia indica que entre las enfermedades que mejor responden a las curas en balnearios están las neurosis, el reumatismo crónico y los trastornos gastrointestinales, producidos tanto por inflamación de la mucosa gastroduodenal como por las disquesias biliares. También los procesos psoriásicos y algunos tipos de ezcemas. Asímismo hoy en día se ofrecen curas antiestrés y programas de belleza.

NOVIAZGO

Es un periodo de decidida orientación hacia el amor conyugal, en el que va construyéndose y creciendo en los novios la voluntad de pertenecerse de una manera total y definitiva. La pareja va poniendo a prueba su amor y va estableciendo las bases de su futura convivencia. A medida que los dos van disfrutando de ese constante descubrimiento el uno del otro y de ese estar el uno con el otro, van contrastando ideas, pareceres, sentimientos, y también aprendiendo a superar las diferencias, a salvar las pequeñas crisis que comienzan a aparecer. Es vivir una auténtica escuela de convivencia. Cierto que cuando la vida en común comience, las diferencias y las crisis se presentarán de distinta forma, pero, esto es importante, ya hay "una escuela". Quizás hoy no guste la palabra "noviazgo", pero lo que no se puede quitar es un periodo en el que ella y él se preparen y establezcan seriamente las bases de su futura vida en común. Esto requiere muchos ratos de hablar y de compartir, cada uno desde su verdadero yo; es la mejor manera de conocerse en lo que se tiene en común; descubrir lo que se ama mutamente y lo que disgusta al otro.

martes, 26 de julio de 2011

EUROPA

Europa, "la más hermosa de las tierras", como dijo Plinio (23-79 d.C.), era para griegos y romanos y para la Edad Media una de las tres partes del mundo conocido. Las otras dos se llamaban como ahora, Asia y África. La mayoría de los ciudadanos de la actual Unión Europea son cristianos. Asiduos o no a la práctica de sus respectivas confesiones, los cristianos superan los dos tercios de la población. La libertad religiosa (que implica la de no tener religión) es un principio compartido por creyentes e increyentes de Europa. Pero la cultura cristiana en Europa se muestra en el calendario, las fiestas, el descanso semanal y el domingo. Las familias europeas suelen bautizar, en su mayor parte, a sus hijos.
No obstante, parece existir en algunos doctrinarismos oficiales de ciertos estados y políticos un nuevo laicismo militante que conduce al absurdo de negar la historia de los pueblos y la realidad social. Por el contrario, reconocer en la Unión Europea la herencia del cristianismo no es un confesionalismo acrónico. Será el reconocimiento, a la altura del siglo XXI, del propio ser de Europa y de su cultura y la de las naciones que la integran.

lunes, 25 de julio de 2011

TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO

Este trastorno es bastante común y puede manifestarse a cualquier edad, aunque es más común que aparezca al final de la adolescencia. Al principio de la enfermedad la persona es asaltada de repente por pensamientos desagradables, obsesiones, y se siente forzada a llevar a cabo ritos sin sentido, compulsiones.
Paradójicamente, quienes sufren el trastorno reconocen que sus ritos son absurdos, pero no pueden resistirse a ellos, por ejemplo, ordenar sus armarios con rigor militar, personas obsesionadas que no pueden resistir el impulso de  enderezar los cuadros en las paredes.
Las obsesiones y compulsiones llegan a ser un trastorno cuando se hacen tan graves que causan ansiedad excesiva o cuando interrumpen de manera importante nuestras actividades, por ejemplo: revisión constante y repetida de los aparatos domésticos para ver si están apagados, y de las puertas para cerciorarse de que están cerradas; preocupación excesiva por el orden y la limpieza; temos a la contaminación, lo que lleva a lavarse constantemente.

sábado, 23 de julio de 2011

GASTRONOMÍA CHINA

La base de la alimentación en la China del norte es la harina de trigo, con la que se preparan tallarines, bollos al vapor, tartas, pastas y pastelitos. En las regiones al sur del Yangtse predomina el arroz, que se toma simplemente cocido sin sal. La cocina del Norte es abundante en asados y cocidos; la de Shanghai es salada y se especializa en maricos; los platos de Szehuan y de Hunan añaden mucha pimienta. La cocina cantonesa prefiere sabores más dulces y variedad de salsas y especias, con las que sazona sus empanadillas, rellenos y pastelitos. Los manjares suelen presentarse a la mesa en pequeños trocitos, lo que hace innecesario el uso de cuchillos. A veces se ofrecen enteros los pescados, patos estofados o pavos, pero están tan bien cocidos que cada comensal puece fácilmente deshacerlos con los palillos. En una comida ordinaria se presentan cuatro o más guisos de verdura, carne y pescado, que sirven para acompañar y dar gusto al arroz que va servido en tazas. No hay pan, el arroz hace sus veces. La taza se mantiene en la mano izquierda mientras con los palillos de la derecha cada uno recoge el guiso que prefiera o el idefectible arroz.

viernes, 22 de julio de 2011

¿SABIA USTED QUE...

...la religiosa del país belga Hna. Emmanuelle (1908-2008), de la congregación de Notre Dame de Sion, se hizo muy conocida por su trabajo pastoral con niños de chabolas y basureros de las grandes urbes de Túnez, Turquía y Egipto, particularmente de El Cairo?
...la Senda del Oso, a escasos Kilómetros de Oviedo, una vía verde, antiguo ferrocarril minero, ofrece entornos de impactante belleza?
...la Compañía de Jesús fue expulsada de España y de territorios de Ultramar por Carlos III?
...al contemplar el arte rupestre estamos viendo obras pintadas hace 15.000 años?
...Felipe el Hermoso y su esposa Juana la Loca, el emperador Carlos V y el cardenal Adriano de Utrecht, antes de ser nombrado papa, vivieron en la Casa del Cordón de Victoria?
...la palabra pizza proviene del latín picea, que alude al color negro que toma el pan en un horno?

EL ROQUE NUBLO

Esta espectacular formación geológica sorprende por su altivez. En Gran Canaria existen varias y reciben el nombre de roque. Los tres principales por su espectacularidad son el Nublo, el Bentayga y el Frayle. Nos acercamos al centro de la isla ascendiendo por una carretera que no para de virar. En el centro geográfico de Gran Canaria se encuentra el Roque Nublo, símbolo de la isla y capricho de la naturaleza. Casi alcanzamos la llanura somital, y en una curva de la carretera encontramos un pequeño párking. De ahí sale un camino sencillo, bien acondicionado y con una moderada pendiente que nos depositará en un tiempo de entre 40 y 50 minutos en la base del Roque Nublo. Al final del paseo, un pequeño laberinto de rocas da un toque especial a esta pequeña y sencilla ascención. Una vez arriba, la vista es para disfrutarla durante un largo rato. Abundan los lugares solitarios y desde los aproximadamente 1.800 metros vemos el resto de la isla y, en días sin bruma, podemos descubrir las islas que circundan a Gran Canaria. La ascensión a la cima requiere de técnicas y material de escalada. Empresa reservada a gente sin miedo a la altura y con manos y pies firmes.

AGUAS APRESADAS

Las pequeñas centrales suministran energía donde se necesita, con bajos costos de construcción y moderado impacto ambiental. Sin embargo, muchos países se embarcan en macroembalses que inundan grandes extensiones de terreno, destruyen ecosistemas y provocan grandes desplazamientos de población, que se queda de paso sin medios de vida.
La construcción de la presa de las Tres Gargantas en China arrojó de sus lugares de vida a varios millones de personas. En la India los desplazados han sido 16 millones y en Sri Lanka, uno. La resistencia es a veces tenaz, pero estas zonas suelen estar pobladas por grupos humanos con poca influencia: campesinos, grupos étnicos minoritarios, etc., que finalmente son desalojados de sus tierras. A veces las presas han revelado aspectos bastantes negativos para los países en cuyo beneficio se construían. La presa de Asuán (Egipto), un cuarto de siglo después de inaugurada, retiene toneladas de los sedimentos del Nilo, que durante siglos fueron fundamentales para fertilizar uno de los valles más ricos de la Tierra.



jueves, 21 de julio de 2011

CURIOSIDADES

NOMBRES DE ALGUNAS TELAS:
El nombre de la batista viene de su inventor, Baptista Chemburgo, industrial francés, que vivió en el s. XIII. La muselina recibe su nombre de Mosul, población próxima a Bagdad, en la que por primera vez se tejió dicha tela. La gasa, por análoga razón, de la ciudad de Gaza, en Palestina. Y alpaca es el nombre de una res de América del Sur, con cuya lana se teje dicha tela.
LA ABEJA:
Cinco son por lo menos las veces que se cita expresamente a la abeja en la Biblia y otras varias en que se le menciona por causa de la miel. El nombre de Débora, que significa "abeja", es frecuente en mujeres hebreas. Se la cree originaria de Asia Menor, de donde pasó a Europa. Los españoles introdujeron en México las abejas europeas en el s. XVI.
En la mitología griega se celebraban las abejas del monte Ida (Creta), que alimentaron a Júpiter. Parece que Aristeo, rey de Arcadia, fue quien creó el arte de criar abejas, y que se debe a Gárgoris, rey fabuloso de un pueblo de España, el uso de la miel como alimento y medicamento.

¿SABÍA USTED QUE...

...San Damián de Molokai (1840-1889) se llamaba en realidad Jozef Van Veuster y desde niño tuvo el deseo de ir a misionar en tierras lejanas?
...el francés Claude Lévi-Strauss, padre de la antropología moderna, pionero del estructuralismo y precursor de la ecología, ya era catedrático de Filosofía a los 23 años y murió a los 101 en 2009?
...la Universidad de Puerto Rico siempre ha acogido a intelectuales exiliados españoles, como Juan Ramón Jimenez, Jorge Guillén, Américo Castro, Pedro Salinas, Joaquín Rodrigo y Francisco Ayala?
...fue Pío X quien acogió la petición de coronar canónicamente a la Virgen de la Cabeza en Andújar y Juan XXIII quien la proclamó patrona de la diócesis de Jaén?
...en tiempo de Alfonso XIII, una española, la malagüeña Anita Delgado, se casó con el marajá de Kapurthala, Jagatjit Singh?

lunes, 18 de julio de 2011

LA SANDÍA

Al hablar de la sandía hay que recurrir a la Biblia, donde se dice que los hebreos en el desierto de Sinaí añoraban y deseaban las sandías que habían conocido durante su cautiverio egipcio, de lo que se deduce que su cultivo se remonta a épocas lejanas en el valle del Nilo. A pesar de ello, no existen citas de esta planta en la era cristiana. Parece demostrado que los chinos la conocieron desde muy antiguo y que los árabes, grandes consumidores de sandía, a la que consideran alimento salutífero y desintoxicador, fueron quienes la introdujeron en tierras del Al-Ándalus. Después del descubrimiento de América los europeos llevaron allí la planta, que ahora se cultiva en todo el continente. La sandía aparece en los mercados a la entrada del verano con variedades tempranas cultivadas en Valencia, Almería, Murcia y Sevilla. Más adelante se presentan las que se recogen en casi todas las regiones, que duran hasta bien entrado el otoño. Desde el punto de vista nutricional sus características son similares a las del melón, con buenas cantidades de provitamínas A y C pero poco potadio, por lo que sus cualidades diuréticas son prácticamente inexistentes.

domingo, 10 de julio de 2011

CURIOSIDADES

UNIVERSIDAD DE GEORGETOWN:
Es la más antigua universidad católica de los Estados Unidos. Tiene un número impresionante de antiguos alumnos que se han convertido en políticos de renombre. Entre ellos se encuentran el expresidente Bill Clinton y muchos miembros del Senado y de la Cámara de Representantes. Esta universidad de la Compañía de Jesús fue fundada por John Carroll, obispo de Baltimore, en 1789, el mismo año en que entró en vigor la Constitución de los Estados Unidos. Su famosa facultad de Derecho ha abierto en Londres un centro (CTLS) para el estudio transnacional de cuestiones legales en unión de otras universidades.
EL CARDENAL DULLES:
Hijo del político norteamericano John Foster Dulles, Avery Dulles nació en el estado de Nueva York en 1918. Educado en la fe protestante de su familia, a los 22 años se convirtió al catolicismo. Con 28 años fue admitido en la Compañía de Jesús. Juan Pablo II lo nombró cardenal en 2001. Insigne profesor de Teología e impulsor del diálogo ecuménico, murió en 2008.