miércoles, 28 de julio de 2010

EL RÍO ARADE

Remontamos el río en un barco fluvial que ha salido de Portimâo. Un inmenso puente colgante de artística estructura atraviesa el Arada a gran altura. Forma parte de la autopista que se ha convertido en el principal eje viario de toda la región del Algarve, siempre paralelo al mar, desde la frontera con España hasta la costa occidental atlántica de Portugal. El paisaje cambia con frecuencia. Sorprende la amplitud del río, invadido por las aguas del Atlántico en las horas de marea alta. Una inmensa superficie acuática se extiende entre las dos orillas de su gigantesco estuario. El camino de este río portugués es zigzagueante. En cada curva te espera una sorpresa. Grandes peñascos y acantilados sustituyen con facilidad otros paisajes cubiertos por tupidos bosques. El capitán del barquito, se cuida de amenizar el viaje con sus informaciones. Nos cruzan numerosas piraguas. No hay peligro alguno en la práctica de este deporte en sus aguas. La pesca deportiva encuentra aquí un buen aliciente. Abundan las doradas, los rodaballos, y otros pescados que se comen fritos.

lunes, 26 de julio de 2010

CURIOSIDADES

EL AZÚCAR:
Hasta que la humanidad descubrió el azúcar, la comida y la bebida se solían endulzar con miel o con jugo de uva sin fermentar. La mayor parte del azúcar que hoy se utiliza procede de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera. La caña de azúcar se cultivaba en la India antes del año 1000 a.C. Hacia el 327 a.C uno de los generales que acompañaron a Alejandro Magno a la India observó una caña que daba miel sin ayuda de las abejas. El cultivo de la caña se extendió por Occidente gracias a los árabes, quienes la introdujeron en España en el siglo VIII.
EL ACEITE:
El olivo sólo da unos pocos kilos de frutos difíciles de recoger y no todos los años. El aceite, antes que barato tiene que ser bueno. Un aceite virgen es el obtenido exprimiendo mecánicamente la aceituna, sin ningún otro tratamiento químico. La calidad de la aceituna es importante. El producto final se analiza químicamente para determinar sus características, pero, como en los vinos, la prueba definitiva es la cata.

sábado, 24 de julio de 2010

NUESTRO AMIGO, EL PERRO

El escritor belga Maurice Maeterlinck escribió que, de todas las formas de vida que nos rodean, únicamente el perro ha establecido una alianza con nosotros. Los gatos se limitan a tolerarnos, los caballos sólo obedecen nuestras órdenes, pero los perros se han convertido verdaderamente en nuestros mejores amigos. ¿Cómo se transformaron los perros de animales salvajes en aliados nuestros?
Los perros surgieron de la domesticación de al menos de varios cientos de lobos, lo que indican que desempeñaban "un papel importante en la cultura" de los seres humanos. En un estudio previo se sugirió que los seres humanos utilizaban los perros para cazar, por eso los llevaron en sus migraciones a América hace unos 13.000 años.
A todos nos parece familiar la imagen de un perro. El olfato del perro es un sentido sorprendente. Mientras una persona atesora en sus fosas nasales unos 5 millones de células olfativas, un perro puede tener entre 200 ó 300 millones. Un aparato olfativo 40 ó 60 veces más sensible que el del humano.
Un perro puede fácilmente recordar su comida por el recuerdo de su olor.
Un perro es capaz de seguir el rastro de una persona. El perro huele el aroma de la piel de la persona, por ejemplo el de su pie, el animal lo podrá oler hasta 40 horas después de haber pasado por ese lugar.
El perro es una auténtica caja de sorpresas, en lo referente a su sistema olfativo, un sentido que para nosotros los humanos constituye uno de los sentidos más importantes de su colaboración con las personas para ayudarnos a velar por nuestra seguridad.

martes, 20 de julio de 2010

PRIMERA SANTA INDIA

Santa Alfonsa de la Inmaculada Concepción es primera santa de la India, canonizada por Benedicto XVI en octubre de 2008. Su nombre de bautismo: Annakkuty. Nació en el estado de Kérala en 1910 en el seno de una familia agrícola. Su madre murió cuando Annkkuty tenía sólo tres meses de edad. El padre y una tía cuidaron de ella. Fue educada en la fe católica siro-malabar. Era muy guapa y el padre decidió casarla, lo que prometía se un buen negocio. Ella no quería y entró en las franciscanas clarisas a los 18 años. Muy fervorosa, sacrificada, humilde. De salud muy frágil. Dios la regaló con experiencias místicas que, en buena parte, la hicieron sufrir porque muchos no llegaron a comprenderla. Las graves enfermedades la impidieron ejercer labores apostólicas.
El último año de vida se le detecta un tumor maligno que le procura muchos dolores. Murió el 28 de julio de 1946 con sólo 36 años. Su lema fue "Consumirse como un fuego para iluminar a los demás". No hizo extraordinarias acciones humanas.
Gandhi proclamaba el valor del sufrimiento. Alfonsa le imprimió la luz sobrenatural del Evangelio.

lunes, 19 de julio de 2010

MONASTERIO DE GUADALUPE

Tres museos se encierran en las dependencias de su claustro mudéjar (provincia de Cáceres): el de libros corales, el de ropas de inglesia y el de pintura y escultura. El primero, situado en la antigua sala capitular, con sus 86 voluminosos volúmenes, es en su mayoría producto del trabajo paciente de aquellos monjes. Prodigio de finura, imaginación y arte, que hacen de ésta una colección incomparable, trabajada en los siglos XV-XVIII, para el culto del Señor. El de las ropas de altar hace del antiguo refectorio conventual un depósito incomparable de telas preciosas, de labores de tejido y orfebrería, un acervo precioso digno de ser comparado con las mejores colecciones del mundo. Algunas piezas son regalo de reyes y magnates, otras productos de la labor abnegada de los monjes entre los siglos XV-XIX. La tercera sala del museo está dedicada a la pintura y escultura, con obras de Juan de Correa, de Goya, de García de Miranda, de Pedro de Mena y de Zurbarán. De este último es especialmente notable la colección de ocho grandes lienzos de escenas monacales que se exhiben en la antesala de la suntuosa sacristía, pintados en Sevilla entre 1636 y 1645.

¿SABÍA USTED QUE...

...Armenia es un país totalmente cristiano (el primer país del mundo en el que el cristianismo fue religión oficial, ya en el año 313)?
...el gentilicio de Játiva es "setabitano"?
...el 28 de octubre de 1958 fue elegido papa el patriarca de Venecia, Angelo Giuseppe Roncalli, hoy conocido como el beato Juan XXIII?
...el gran músico ruso Piotr Illich Tchaikovsky (1840-1893) murió pocos días después de haber estrenado y dirigido personalmente su Sinfonía nº 6 "Patética"?
...el poeta más antiguo en lengua castellana del que se conoce el nombre, Gonzalo de Berceo (1180-1246), autor de Milagros de Nuestra Señora y la Vida de Santa Oria vivió en el monasterio de Suso, en San Millán (La Rioja)?
...durante el pontificado de Juan Pablo II se produjo un acuerdo entre luteranos y católicos acerca de la doctrina de la justificación por la fe?

viernes, 16 de julio de 2010

EL CABELLO EN VERANO

Los baños al aire libre son realmente beneficiosos para nuestra salud. Pero la acción combinada del agua y del sol puede estropear el aspecto del cabello. Es bueno aplicar una cantidad de acondicionador en el cabello antes de meterse en el mar. Así se protege del agua y la sal. Si tienes el pelo largo, estará más protegido si lo recoges en una trenza. Una loción solar para el cabello, resistente al agua, es un buen remedio cuando vas a meterte en una piscina y necesitas neutralizar los efectos del cloro, sobre todo si tu cabello es rubio. No uses gomas para recogerlo y menos aún, si está húmedo; opta mejor por una cinta, pues la sequedad que provoca la exposición al calor puede hacer que tu cabello se parta. No es conveniente lavarse la cabeza demasiado, ya que el uso excesivo de productos de limpieza puede hacer que tu cabello pierda sus aceites naturales, dejándolo seco y sin brillo. Pero, si no puedes evitarlo, utiliza productos suaves como el champú para bebés.

jueves, 15 de julio de 2010

ARMAS

Se estima que en Estados Unidos hay armas de fuego en más de la mitad de los hogares. Son muchos los homicidios anuales por dichas armas. Es famosa la "Asociación del Rifle", que promueve la libertad de portar armas. Después de Estados Unidos los países donde más gente lleva armas son Noruega y Suiza. Quizás hubiéramos pensado en otras partes del mundo. No nos referimos a lugares con guerras y mercenarios sino a armas en manos de particulares. Suiza tiene la legislación más tolerante en materia de armas. Ello se debe, en parte, a la peculiar estructura del ejército suizo. Todos los varones de 18 a 32 años reciben un arma del Ejército que deben guardar en su casa y llevar al realizar los ejercicios militares anuales.
El reverso de la moneda es Japón. Nadie, ni siquiera los oficiales de policía, puede tener un arma en su casa. Y la pena por posesión de armas es de 15 años, una de las más severas del mundo.
Se calcula que en España alrededor del 9% tiene algún arma en su casa.

martes, 13 de julio de 2010

HOCES DEL RÍO DULCE

Vislumbramos en el fondo del valle las aguas del río Dulce, que debe su nombre al sabor que le da a sus aguas cierta disolución de minerales. Este pequeño curso de agua tributario del Henares nace en la Sierra Ministra y, en apenas 43 kilómetros, ofrece una naturaleza impresionante, plena de vida, que, dispuesta alrededor del agua y como si de un cuchillo se tratase, ha trazado cañones y desfiladeros en plena Alcarria. Las gargantas y hoces del río Dulce, sin los rigores del páramo que atraviesa, son un pequeño oasis que permite la aparición de entornos de un verdor exultante, algo verdaderamente excepcional si lo comparamos con el secarral que lo circunda. Como siempre que el agua hace su aparición, la vida sale a su encuentro. Son multitud las especies animales que tiene este paraje: el buitre leonado, el alimoche, el águila real, el halcón común, el águila perdicera o el búho real. En las riberas del Dulce también se localizan aves como la garza real, el ánade real, el martín pescador, el mirlo acuático o el carricero común. A las que se añaden mamíferos relacionados con el ecosistema fluvial, como la nutria o el desmán de los Pirineos.

LOS MONJES DE EGIPTO

Muchos hemos oído o leído del antiguo monacato egipcio, de la mítica Tebaida, y de sus principales figuras: Antonio, Pacomio y Macario. Hoy florece en esos lugares una pujante vida monástica. Gracias al patriarca copto-ortodoxo de Alejandría, Shenuda III, el 117º titular de la sede apostólica de San Marcos, los antiquísimos monasterios de la Tebaida, Nitria y Escete, siguen poblados de jóvenes vocaciones. En el monasterio de Der Anba Bishoi se reúnen periódicamente representantes de la Santa Sede y de la Iglesia copto-ortodoxa para tratar cuestiones ecuménicas.
Otro monasterio es el de Der Abu Makar, fundado por S. Macario el Grande en el año 360. Cuenta con monjes jóvenes, buena parte de ellos con carrera universitaria. Viven en comunidad practicando la caridad fraterna y dedicando mucho tiempo a la oración y al trabajo. La 1ª campanada que suena en el monasterio es para levantarse, a las 2 de la mañana, invitando a todos a la oración personal, cada uno en su celda. A la 2ª campanada, los monjes se reúnen en la iglesia para cantar juntos la oración de la noche. Es el momento más bello de la jornada.

miércoles, 7 de julio de 2010

EL MUSEO EGIPCIO

El Museo Nacional Egipcio fue fundado por el arqueólogo francés Auguste Mariette en 1858. Es uno de los principales del mundo y el corazón de la egiptología. Admirando sus tesoros podemos comprender el antiguo esplendor del país. Parece imposible simplemente el poder entrar, dada la enorme cantidad de visitantes que se agolpan a la entrada. Con tanta gente no hay peligro de "sentir miedo" al recordar a Boris Karloff arrastrando sus vendajes por sus tránsitos en la La Momia (1932) de Carl Freund. Porque en la sala de las momias (ocho faraones y tres reinas) no suele caber un alfiler. En el Louvre y en el British Museum se pueden ver momias con más tranquilidad. Muchas de los millares de obras de este museo constituyen, por sí mismas, un motivo más que suficiente para viajar a El Cairo. Ahí nos escontramos con la bella Nefertiti, el rey monoteísta Akkenatón, el escriba sentado y el jefe del poblado, el sacerdote Rahotep y su esposa Nefret... Cuántas veces los habíamos visto en los libros de arte. Ahora están ahí. Y cientos de esculturas, a veces de dimensiones colosales. Y pinturas de gran colorido, relieves, cerámicas y metales preciosos.

domingo, 4 de julio de 2010

EL REGALIZ

Esta planta echa muchas raíces, rizomas horizontales que acá y allá arrojan nuevos vástagos, y que tienen sabor intensamente dulce y característico. Florece el regaliz de mayo a junio y se cría en tierras profundas, ribereñas y de regadío. A menudo penetra en los cultivos y los invade. Abunda en las riberas del Ebro, desde Navarra hasta Tortosa, así como en las del Tajo y el Jarama en las provincias de Madrid, Toledo y Guadalajara. Se cultiva y se hacen plantaciones.
La raíz del regaliz contiene glicirrina, que es una sal doble que contiene ácidos, un flavonósido, sacarosa y glucosa. Desde tiempos antiguos se usa como pectoral. También se ha demostrado su eficacia para combatir las úlceras estomacales. Todos conocen las barritas o pastillas tan populares y que tanto apetecen a los niños. Hay quienes hacen tisanas en frío con las raíces y quienes disuelven su extracto en leche que luego se toma caliente contra las bronquitis leves. Chupar el regaliz aplaca el hambre y quita las ganas de comer. Hay diversas variedades de regaliz, todas ellas muy agradables de mascar.