viernes, 25 de junio de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...una de las obras de William Shakespeare, la deliciosa comedia Trabajos de Amor Perdido, transcurre en el reino de Navarra?
...los países del Norte se comprometieron hace años a dar el 0,7% del Producto Nacional Bruto a favor del desarrollo del llamado "Tercer Mundo" y que hasta ahora los compromisos no se han cumplido?
...además de Pascua, Ascensión y Pentecostés, también son fiestas "movibles" (dependientes de la fecha de la Pascua), el Miércoles de Ceniza, la Santísima Trinidad, el Corpus Christi y el Sagrado Corazón de Jesús?
...Beethoven dedicó su Sinfonía nº 3, "Heroíca", a Napoleón, pero que después se arrepintió de ello?
...el genoma del trigo es cinco veces el humano?
...los signos pastorales de un obispo son la mitra, el anillo y el báculo, y que éste sólo lo puede usar en su propia diócesis?

miércoles, 23 de junio de 2010

LAS SIRENAS

Los antiguos escritores poblaron la tierra y el mar de una maravillosa fauna cuyo número y características no reconocía otros límites que la imaginación del autor y la credulidad de los lectores.
Entre estos seres fabulosos las sirenas son, tal vez, las más divulgadas. Según Homero, vivían en una isla situada al suroeste de Italia, y estaban dotadas de un canto de tan mágico efecto que encantaban para su perdición a cuantos lo oían. Según el relato de los viajes de Ulises, éste prevenido por Circe, tapó con cera los oídos de sus compañeros y se ató a sí mismo al mástil de su embarcación cuando pasaban por delante de la isla fatal. Así pudo escapar a la destrucción.
En sus inicios, parece ser que fueron unas divinidades que personificaban las almas de los muertos, unos genios fúnebres ávidos de sangre y hostiles para los vivientes, con cuerpo de ave y busto de mujer. Sin embargo, de esta concepción de la leyenda se pasó a las sirenas con su aspecto de extraños seres con figura de mujer cuyo cuerpo termina en una cola de pez. Su atributo era una lira o doble flauta.

martes, 22 de junio de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...el 20 de junio es el Día Mundial de las Personas Refugiadas?
...Swazilandia es un diminuto país, antigua colonia inglesa, entre Mozambique y Sudáfrica¿
...las Olimpiadas en las que por primera vez participaron mujeres fueron las de París en 1900?
...Irena Sendler (1910-2008), heroína católica polaca llamada "el ángel del Gueto de Varsovia", salvó de la muerte segura a unos 2.500 niños judíos durante la ocupación nazi de Polonia?
...el cabello puede durar de dos a ocho años, diez veces más que las pestañas, y que las uñas crecen unos 3,8 cm al año?
...La Nube de No Saber es el título de un clásico anónimo de la espiritualidad cristiana, la obra más notable de la escuela mística inglesa del siglo XIV?
...un 40% de la población mundial sufre escasez de agua y que más del 20% no tiene acceso al agua limpia?

viernes, 18 de junio de 2010

EL CEMENTERIO JUDIO

El Barrio Judío y sobre todo su legendario cementerio, son uno de los platos principales de Praga, ciudad, por cierto, en donde se encuentra la más antigua sinagoga de Europa. El cementerio judío fue fundado en 1478 y se fue ampliando ligeramente. Contiene más de 12.000 lápidas apiñadas, con sus símbolos tallados en piedra, su historia y también la leyenda. Los símbolos de las lápidas explican la profesión y características que en vida tuvo el difunto. Son muchísimos los turistas que encontramos entre tantos curiosos monumentos funerarios. Muy visitada es la tumba del rabino Löw, erudito, filósofo y escritor del siglo XVI, a quien se atribuían poderes mágicos y de quien se decía que había creado con arcilla un ser humano, que luego enloqueció y al que, por eso, tuvo que ocultar. Es el tema de la película El Golem de Paul Weggener, un título clásico del cine mudo expresionista alemán. Al salir del cementerio hay puestos donde se venden todo tipo de curiosidades. Entablamos conversación con un vendedor que estuvo en la Legión Española. Continuamos visitando antiguas sinagogas cargadas de historia.

lunes, 14 de junio de 2010

¿CONOCES TU ORGANISMO?

Si todos los vasos sanguíneos se colocaran uno detrás de otro alcanzarían una longitud de 100.000 km. Nuestro organismo está compuesto de billones de células, cada una de las cuales necesita un riego sanguíneo constante. Los huesos de nuestro cuerpo son un laboratorio químico. En ellos nacen tres ingredientes de la sangre: los glóbulos rojos, las plaquetas y las células que nos defienden de las agresiones de los microbios. Los huesos son también permutadores del calcio, el elemento que además de ser el más importante del esqueleto regula todos los movimientos de los nervios y de los músculos, incluido el corazón. Los huesos cambian continuamente el calcio: en parte lo pierden y en parte lo asimilan (por ejemplo de la leche y de los quesos), hasta el punto de que durante la vida los huesos se renuevan por lo menos cuatro o cinco veces. Segregamos un litro de saliva al día. Sin ella sería muy difícil hablar y deglutir; ella es la encargada de iniciar la digestión de los alimentos al favorecer la descomposición de los almidones en azúcares. También tiene propiedades antiinfecciosas, lo cual explica por qué las heridas de la boca sanan con tanta rapidez.

miércoles, 2 de junio de 2010

CURIOSIDADES

QUE TE DEN MORCILLA:
La expresión "Que te den morcilla" suena un tanto grosera e indica desprecio o mala voluntad hacia alguien. Pero es curioso su origen. Antiguamente la rabia era frecuente en las ciudades y pueblos de España. Era transmitida por los perros abandonados. Para prevenir las epidemias, las autoridades ordenaban dar muerte a los canes callejeros mediante la colocación en las calles de morcillas con estricnina. Por lo tanto, la frase "¡Que te den morcilla! equivalía a desear, al menos de un modo figurado, que una persona muriera como un perro.
LA RETAMA:
Arbusto de 1 a 2 m. de altura, de flores amarillas y frutos redondeados. Florece en mayo y junio. Se cría en ribazos y cauces secos. La encontramos en las cuencas del Ebro y del Tajo; en la del Duero hasta Valladolid, en Murcia y en Andalucía. También en algunas autopistas. En la corteza de la retama se halla el alcaloide retamina. las virtudes de la retama han sido muy discutidas. Planta poco estudiada científicamente. Se cita como diurético, tónico cardíaco y laxante. Popularmente se empleó como abortivo e hipoglucemiante.