jueves, 27 de mayo de 2010

LA PATATA

La patata llegó de los Andes peruanos y bolivianos, en las regiones de Cuzco y del lago Titicaca. Allí se cultiva desde hace más de 2.000 años y fue uno de los principales alimentos de aquellos pueblos antes de la conquista. El el siglo XVI los soldados españoles la trajeron a Europa, donde se desconocía por completo su existencia. Comenzó a cultivarse en Galicia, para extenderse posteriormente al resto de España, Francia, Alemania e Inglaterra. Su introducción fue una tarea costosa porque la mayoría de la población la rechazaba como alimento; tal vez porque no aparece nombrada en la Biblia y la superstición popular la consideraba inadecuada para el consumo humano.
Si una persona se alimentara únicamente de patatas obtendría toda la vitamina B2 que necesita su organismo, mucho hierro, tiamina, niacina y diez veces más de la vitamina C que requiere. Además aporta proteínas de gran valor, glúcidos (sobre todo almidón), mucho potasio, minerales, fibra y apenas 80 calorías por cada 100 gramos.

miércoles, 26 de mayo de 2010

EL PAPEL SECANTE

Ya no se usa, excepto en algunas raras ocaciones en las que estadistas y altos dignatarios estampan sus firmas en preciosos documentos. Pero muchos recordamos al papel secante como un icono más de una época, nuestra infancia, hasta que se generalizó el bolígrafo a finales de los años cincuenta.
El papel secante no lo inventó nadie. Se descubrió por un descuido, que en este caso no resultó ser fatal. Su descubrimiento data de los comienzos del siglo XIX. En cierta fábrica de papel de Berkshire (Inglaterra) se le olvidó a un operario echar cola a la pasta y, cuando estuvo fabricado el papel, se vio que no servía para escribir por la falta de dicho ingrediente. Los dueños de la fábrica despidieron al obrero descuidado. Pero algunos días después otro obrero descubrió casualmente sus extraordinarias propiedades de absorción. Inmediatamente llamaron al obrero despedido y se le recompensó.
Antes de descubrirse el papel secante se secaba la tinta con arenilla y en algunos sitios con harina.

jueves, 20 de mayo de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...el 12 de junio es el Día Internacional contra el Trabajo Infantil?
...durante la incubación los pollitos no mueren asfixiados cuando están en el huevo porque la cáscara es porosa y filtra el oxígeno necesario?
...en España hay unos 84.000 consumidores de drogas inyectadas y un 30% es portador del virus del sida?
...actualmente son unas 800.000 las religiosas de vida apostólica en todo el mundo, a las cuales hay que añadir unas 50.000 religiosas dedicadas a la vida contemplativa?
...en Rusia, durante el régimen soviético, estaba prohido interpretar música sacra y también autores como Gustav Mahler, Arnold Schoenberg e Igor Stravinski?
...en 1908 Roma había sido elegida como sede de las Olimpiadas pero, debido a la erupción del Vesubio, los juegos se tuvieron que trasladar a Londres?

martes, 18 de mayo de 2010

TOSANDE

Este valle, a medio camino entre Cervera de Pisuerga, corazón de la montaña palentina, y Guardo, esconde en su interior una apabullante belleza y una impresionante soledad. Podemos acceder a él desde el pueblo de Dehesa de Montejo, siempre por el camino pero con la sensación de estar inventándonos ese camino en varias fases de la subida. El verde, los majestuosos robles que jalonan sus orillas y algunas pequeñas encinas nos van a ir poniendo alerta sobre el maravilloso paisaje que arriba vamos a encontrar. En unos 45 minutos alcanzamos la parte inferior del valle, dejando atrás el encantador robledal. El valle de Tosande está solitario, seguramente rudo y huraño. Pero si, por casualidad, aparecéis allí en un día soleado de primavera, no podréis dar crédito a tanta belleza: extensos pastizales, alfombras tapizadas de azules y violetas uniéndose a los hayedos de alta montaña, suaves praderas, la cuenca glaciar, cadenas montañosas a derecha e izquierda... Caminad en silencio para descubrir las manadas de ciervos. Casi con seguridad no veréis ningún lobo, pero estad seguros de que ellos si os ven.

lunes, 10 de mayo de 2010

LA ONU

La creación de las Naciones Unidas tuvo lugar en 1945 cuando cincuenta países de todo el mundo se reunieron en San Francisco y firmaron la Carta de las Naciones Unidad. La finalidad de esta organización es mantener la paz y la seguridad en el mundo, mediar en conflictos internacionales, velar por el respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales.
Actualmente cuenta con 192 estados miembros y es la mayor organización internacional del mundo. A lo largo de su historia ha evolucionado añadiendo nuevos retos y principios a sus objetivos: asistencia humanitaria, lucha contra la pobreza y contra la violación de derechos humanos, promover el desarrollo económico y social.
La secretaría General es la encargada de administrar las Naciones Unidas. Tiene su sede central en Nueva York pero también cuenta con oficinas en Ginebra, Viena y Nairobi. Fundada en 1946 y con sede en París, la UNESCO es un organismo independiente que pertenece a la ONU y se encarga de fomentar la educación y la cultura en todo el mundo.

viernes, 7 de mayo de 2010

CURIOSIDADES

EL PESO DE LOS NIÑOS:
Durante el primer años de vida, tanto los niños como las niñas ganan unos siete kilos de peso; entre el primero y el segundo año de edad, unos tres kilos de peso; entre el tercer año y la pubertad suelen ganar entre 1,5 y 2 kilogramos de peso por año, y durante el desarrollo puberal las niñas ganan entre 20 y 25 kilos y los niños entre 23 y 28 kilogramos.
En la edad infantil existe una fórmula, no exacta, para saber el peso del niño. La edad multiplicada por dos más ocho. Así, un niño de seis años debe tener este peso: 6 x 2 = 12. 12 más 8 igual a 20 kilogramos.
JUANA I, LA LOCA:
Nació en 1497 y murió en 1555 en Tordesillas. Fue la segunda hija de los Reyes Católicos. En 1496 se casó con el archiduque Felipe para así fortalecer la política internacional de su padre. Tras la muerte de sus hermanos Juan e Isabel y de su sobrino Miguel de Portugal pasó a ser la heredera de Castilla y Aragón. Su hijo fue el emperador Carlos V.

martes, 4 de mayo de 2010

MOZAMBIQUE

La única ruta posible en Mozambique consistía en atravesar el país de sur a norte por la carretera que circula en paralelo a la costa del Océano Índico. En varios días de viaje recorrimos las mejores playas del país en pequeñas poblaciones junto al mar donde los pescadores y sus barcos se mezclan con las mujeres, niños y los pocos turistas que recorren sus tierras en temporada baja. Nunca antes había visto unas playas tan inmensas, tranquilas y hermosas. Kilómetros de arena blanca junto a una verde vegetación de palmeras, árboles frutales y arbustos, entre los que se esconden las casas de los pescadores y de las mujeres que recogen conchas con las que fabricar collares y objetos para el turismo; niños que juegan en la playa después de su jornada escolar o que ayudan a sus familias a ganar lo básico para vivir. El mar les provee de todo lo que tienen, aunque necesiten mucho más. Continuamos ruta hacia Hala de Moçambique, una antigua ciudad colonial, Patrimonio de la Humanidad, tan bella como Cartagena de Indias o La Habana. Atravesamos pequeñas aldeas donde la llegada de un grupo de blancos parecía ser la mayor atracción de los últimos días.