miércoles, 28 de abril de 2010

FRESAS Y FRESONES

Apreciada desde tiempos remotos, la fresa guarda en la pulpa roja todas las claves de su olor y sabor. De su existencia en estado silvestre tenemos referencias por escritos de Virgilio y Ovidio, que las tenían en gran estima y alababan como alimento sano y nutritivo. Apuleyo también hizo apología de la fresa por sus virtudes medicinales. Se le atribuían virtudes diuréticas y astringentes, mientras que la decocción se utilizaba en casos de diarrea y disentería. Su hermano el fresón fue importado a Francia desde Florida en el año 1714. Cuando llegaron a España, donde estaban muy arraigadas las de bosque, fueron denominadas con el nombre de fresones. Estados Unidos va en cabeza de la producción mundial del fresón, seguido de Mexico y Brasil. Todos los países mediterráneos lo producen. En España las zonas más importantes son Huelva, Valencia, Cataluña, Málaga y Almería. La mitad se exporta a Europa. La fresa es rica en vitamina C, igualando o superando a los cítricos, y también contiene cantidades apreciables de vitaminas A y del grupo B. Su contenido en sodio es bajo, mientras que es rica en potasio, calcio, fósforo y magnesio.

martes, 27 de abril de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...en la cartuja de Miraflores (Burgos) se encuentra representado el Espíritu Santo como un joven revestido de túnica y estola y con corona imperial?
...cada minuto fallece una mujer embarazada o en el parto y que esto tiene lugar en los países más pobres?
...con una media de 300 litros de agua al día, los españoles se colocan a la cabeza del gasto de agua en Europa?
...que Beethoven fue un genio de la música que escribió su obra maestra, la Novena Sinfonía, cuando ya era sordo?
...la madre de Albert Camus, premio Nobel de literatura, era analfabeta?
...la ciudad suiza de Ginebra es una de las ocho del mundo con más calidad de vida?
...cuando medimos áridos, la fanega equivale a 55,5 litros?
...la Fería Internacional del Libro de Guadalajara, Méjico, es la segunda en importancia del mundo y la primera en lengua castellana?

miércoles, 21 de abril de 2010

ÁGUILA CULEBRERA

Los brillantes y grandes ojos amarillo limón del águila culebrera, situados en posición frontal y dotados de visión estereoscópica, actúan como fieles catalejos que escrutan a gran distancia y con suma precisión cada resquicio de su territorio de caza. Debido a su régimen alimenticio frecuenta los linderos de los bosques, los bordes de los caminos y los roquedos soleados, lugares en donde suele encontrar sus víctimas.
Cuando el sol calienta, el águila culebrera planea entre los 25 y los 35 metros. En cuanto descubre una culebra, fija su vista en ella y comienza un descenso escalonado que la sitúa a pocos metros de su víctima para lanzarse con sus garras abiertas en un brusco picado y aferrarse a su cuello y vientre, evitando así su mordedura. Su comida más habitual es la culebra bastarda, una de las más abundantes de nuestros bosques, y se muestra activa incluso en días lluviosos. También captura culebras de escalera, de herradura y víboras. Cuando la llegada del otoño obliga a los reptiles a aletargarse, a finales de septiembre o principios de ocubre, el águila culebrera emigra a Africa.

martes, 20 de abril de 2010

CAMINOS PRECOLOMBINOS

Conquistadores, cronistas, misioneros, antropólogos y arqueólogos han testimoniado y dado a conocer estos caminos y vías de comunicación de América del Sur. Especialmente famoso era el Camino Real del Inca, con sus cuatro vías principales que salían de Cusco y eran amplias y cuidadas calzadas que se extendían por todo su imperio. Tenían mojones y señales marcadoras y tambos (albergues estratégicos), donde descansaban después de cada jornada de viaje los "chaquis", mensajeros que, corriendo hacían relevos cada cuatro kilómetros para que llegase el correo en el menor tiempo posible. Los Incas no tenían escritura y los mensajes se transmitían verbalmente y con la ayuda de cuerdas y nudos como cuentas, que tenían un significado. Con una extensa red de caminos los Incas consolidaron sus conquistas. Eran notables el "Camino de la Sierra", que llegaba del sur de Colombia hasta Chile, y el "Camino de la Costa". También existían los caminos secundarios, por ejemplo el de Cusco a Arequipa o el de Copiapó (Chile) a La Rioja Argentina.
Estos caminos fueron usados unas veces y evitados otras por los conquistadores.

viernes, 16 de abril de 2010

MONASTERIO SINGULAR

El monasterio de Rila, a 120 Km de Sofía, se encuentra al pie de unas montañas de unos 2.000 metros de altitud, y a 1.100 metros sobre el nivel del mar. Rila es el corazón de la historia y de la cultura de Bulgaria. Su origen se remonta al siglo X, cuando un ermitaño de nombre Juan de Rila se retiró a aquellas montañas. Su vida ascética y espiritual atrajo luego a otros fieles, dando lugar a una comunidad monástica.
Rila constituye hoy un inmenso complejo arquitectónico, reconstruido en el siglo XIX. Rodeado por sus cuatro enormes pabellones, encierra un patio central con una torre fortaleza construida en 1335, y la iglesia dedicada a la Natividad, donde se veneran las reliquias de S. Juan de Rila. Los cuatro pabellones se asoman al patio central con unas galerías profusamente decoradas con motivos artesanales y artísticos. El conjunto tiene capacidad para varios centenares de personas, entre peregrinos, turistas y monjes, pero actualmente la comunidad monacal ortodoxa se reduce a siete miembros con su abad.
En su viaje a Bulgaria Juan Pablo II no dejó de visitar este importante centro monástico.

lunes, 12 de abril de 2010

NUESTRA PIEL

La piel es el manto natural que protege nuestro cuerpo. Pesa de 3 a 4,5 kilos. Si se pudiera extender ocuparía una superficie de 18 metros cuadrados. Su espesor varía mucho: es mínimo en los párpados y máximo bajo los pies. En la piel se distinguen dos estratos principales: la epidermis, más externa, que mide por término medio un milímetro, y la dermis, más profunda, que alcanza 4 milímetros. La parte superficial de la epidermis, llamada estrato córneo, está compuesta especialmente por células muertas, que se exfolian y perdemos continuamente. Cuando nos lavamos y secamos las manos, por ejemplo, nos liberamos de millones de células muertas y de otros tantos microbios y hongos que viven en medio de ellas. La dermis facilita a la piel la nutrición y le da robustez y elasticidad. Esparcidas por la piel hay dos millones de glándulas que emiten sudor. Emitiendo sudor el cuerpo humano se libera del calor excesivo. Así la piel funciona como un termostato que mantiene la temperatura del cuerpo en torno a los 37 grados. De las glándulas sudoríparas sale gradualmente a lo largo de un día medio litro de agua (transpiración desconocida).

UN BASTÓN Y UN BOMBÍN

Charles Chaplin (1889-1977), creador del vagabundo más romántico y cómico de la historia del cine, se crió en un orfanato de Londres. Fue un pionero y un genio del "séptimo arte", un gran profesional de la escena que podía gesticular perfectamente como un mimo, realizar ejercicios gimnásticos como un acróbata o un equilibrista, bailar, improvisar y cantar en los music-halls. Mack Sennett, director de la productora norteamericana Keystone le descubrió para el cine y le contrató con 21 años. Cambió su vida. de una denodada lucha para sobrevivir pasó al éxito y al estrellato.
Con su personaje de Charlot hizo reír y llorar al mundo entero. Pasó paulatinamente a hacer sus propios guiones: de los trompazos, patadas y tartas de merengue al drama depurado. El personaje del vagabundo se fue humanizando y sus películas afinaron en crítica social que dejaba en el público una inquietud interrogante. Su producción ante las cámaras y detrás de ellas fue ingente y es bien conocida. No necesitaba el sonoro y, de hecho cuando llegó, tuvo sus dificultades. En 1972 recibió a los 83 años un sobradamente merecido "oscar".



lunes, 5 de abril de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...el cuartillo equivale a 0,504 litros y la cántara a 16,13 litros?
...cada día mueren 26.000 niños que no han cumplido los cinco años y que esto tiene lugar en los países más pobres?
...San Francisco Javier evangelizó en Cochín, ciudad del sur de la India, en la que está enterrado Vasco de Gama?
...La República Federal de Alemania y la República Democrática de Alemania (reunificadas en 1990) compitieron unidas por primera vez como selección de fútbol en Suecia, 1992?
...existe un visto bueno o sello ecológico que certifica que la madera tropical de los muebles en venta no proviene de la tala salvaje de bosques sino de gestiones forestales sostenibles?
...en Lyon (Francia) hay una calle llamada "Del primer film" porque allí los hermanos Augusto y Luis Lumièr filmaron la primera película de la historia del cine (1895)?

sábado, 3 de abril de 2010

GINSENG

Una de las plantas más utilizadas con propósitos medicinales, su raíz tiene efectos variados sobre el organismo. Más que producir efectos curativos específicos, actúa aumentando la capacidad del organismo para resistir los efectos dañinos del estrés, la contaminación u otros factores adversos a la salud. El ginseng es útil para aumentar la sensación de energía, prevenir el estrés, mejorar la función del hígado, restaurar la vitalidad, incrementar el desempeño físico y mental, proteger contra los males causados por la radiación y evitar algunos de los efectos colaterales de la cortisona.
Procede de China, Corea y del este de Siberia, no sólamente se utiliza como planta medicinal, también como refrescos o bebidas.
Pertenece a la família de las araliáceas, su raíz se parece a la figura humana, florece a los cuatro años, sus frutos en forma de bayas son de color rojo.
Las raices más viejas son las que tienen más principios activos y, por lo tanto son las más apreciadas en el mercado para su utilización.

viernes, 2 de abril de 2010

UNA FORTALEZA "FAMOSA"

Cuando San Francisco Javier llegó a Malaca, la ciudad había sido arrebatada por los portugueses a un sultán. La poderosa flota lusa estaba entonces en su apogeo. Malaca era en el siglo XVI un punto estratégico, un paso obligado de las rutas comerciales entre Occidente y el Extremo Oriente, en un famoso estrecho en el que, entonces como hoy, era fácil encontrarse con piratas. La fortaleza "A Famosa", por cuya colina se pasean los visitantes subiendo y bajando escaleras, fue una de las joyas de la corona portuguesa. Demasiado codiciada, más tarde acabó arrasada. Y en lo más alto de la colina queda su iglesia en ruinas. En ese templo San Francisco Javier predicó frecuentemente y hasta solía dormir en él. Dedicado inicialmente a la Anunciación, 130 años después los protestantes holandeses lo consagraron a San Pablo. Pero es que, además, en ese lugar estuvo provisionalmente enterrado, durante cuatro meses, su cadáver incorrupto. Se conserva el lugar de la que fue su tumba provisional. Hay una cruz, cosa rara en la Malasia actual. La gente echas monedas en su interior. Algunos ponen collares de flores al cuello de una imagen de Javier.