miércoles, 31 de marzo de 2010

LA CARTUJA DE MIRAFLORES

Funda en 1442 por Juan II de Castilla y León, esta joya burgalesa es, en realidad, obra exclusiva de su hija la reina Isabel la Católica. Es este lugar los monjes llevan una vida de oración, estudio y trabajo en la soledad y el silencio de la clausura. La iglesia es de estilo gótico de finales del siglo XV. Hemos llegado temprano a Burgos pero encontramos ya el recinto lleno de jóvenes y niños. Eso no impide quedar apabullados por la hermosura del sorprendente y original retablo (1496-1499) de Gil de Siloé, terminado de restaurar hace pocos años. Se ve la juventud y saboreamos la excelente policromía con el "silencio de los cartujos" de fondo. Madera de nogal, dorada y policromada. Este retablo que durante más de quinientos años ha inspirado la oración de los monjes está lleno de significado espiritual. Es como un grandioso tapiz en el cual se despliega de manera visible el misterio de la Redención. Quedan otras maravillas. Destacamos los sepulcros cincelados en alabastro (1489-1493), también de Gil de Siloé, y la famosa escultura de S. Bruno de Manuel de Pereira. A la salida, el almuerzo en la paz de la arboleda de Fuentes Blancas.

domingo, 28 de marzo de 2010

NECTARINAS

Aunque cultivadas desde antiguo en otras tierras, sólo hace pocos años relativamente que arraigaron en nuestro país. Como su pariente el melocotón, nacieron en China hace 2.000 años y encontraron, felizmente para nosotros, un camino hacia Europa siguiendo la ruta de la sal y de las especias, vía Persia. Aunque la piel de la nectarina es lisa como la de la ciruela, su aroma y su carne se parecen más a la del melocotón primigenio. Al igual que éste, la nectarina puede tener carne blanca o amarilla. Las de carne blanca son menos frecuentes, pero algunos piensan que son las más aromáticas.
La nectarina es una fruta efímera: aguanta poco tiempo sin perder sus cualidades, por más que se intente prolongar su vida en cámaras frigoríficas. Sólo los que tienen el privilegio de cogerlas maduras del árbol las conocen en todo su esplendor.
Con nectarinas se puede preparar cualquiera de los platos inventados para el melocotón. Si embargo presentan la ventaja de que no es necesario pelarlas, por lo que se pueden componer platos muy atractivos aprovechando los colores de suave piel.


EL ALGARROBO

Es majestuoso, aunque no suele pasar de los 10 m. de altura. Tronco corto y grueso, generalmente irregular, de largas y poderosas ramas que se comban hasta tocar tierra. Conserva las hojas durante todo el año. Florece bien entrado julio. Se cría en barrancos y roquedales expuestos al mediodía. Se ha dicho del algarrobo que "quiere ver el mar", es decir, que gusta del litoral, preferentemente mediterráneo. Se cultiva en la Península Ibérica desde tiempos remotos, pero parece que es indígena en el norte de África. En realidad hay muchas diferencias de algarrobos. También hay algarrobos hembras y machos. Estos no dan fruto, pero son necesarios para la fecundación.
La corteza, que es astringente, y las hojas llevan materias tánicas. El fruto, que varía mucho según procedencia, contiene mucha azúcar, y es laxante. Las semillas, capaces de producir abundante mucílago, se emplean en la industria farmacéutica. Los griegos sabían que las algarrobas, comidas frescas, relajan el vientre. Llamaban a este árbol xyloceras ("cuerno de madera") por la forma de cuernito del fruto.

jueves, 25 de marzo de 2010

ROMERÍA

Esta palabra tiene su origen en "romero", que es como se denominaba al peregrino que se dirigía a Roma. La romería, en cambio, es una peregrinación que tiene como destino un santuario o ermita en el campo dedicaca a la Virgen o a algún santo, en la fecha de su festividad.
Es una fiesta católica que consiste en un viaje en carros engalanados, en carrozas, en caballos, o a pie. A veces no es necesario que se trate de un viaje, es una fiesta que puede durar un día, una mañana o una tarde.
La celebración de la eucaristía en el santuario constituye el acto central de la romería, que suele incluir también a lo largo de la jornada una comida de confraternidad. Asimismo, la música y la danza tienen un papel importante en las romerías. Éstas han sido, por ello, ocasión de hermosas composiciones poéticas de signo religioso, así como de otras manifestaciones artísticas y folclóricas que perduran hasta hoy.
Recordemos que los judíos querían ir al templo en peregrinación para participar en la alabanza colectiva.
Las romerías se remontan a la más remota antigüedad. Desde el tercer siglo de nuestra era, los cristianos participaron en ir de romería a visitar los sepulcros de los mártires. Los viajes a Tierra Santa propiciaron probablemente el nacimiento de las Cruzadas.

VÍAS VERDES

Un paisaje fascinante, un encuentro con lo natural, un paseo delicioso por el recorrido de un antiguo tren que unía Pamplona con San Sebastián y que ya no existe: "el Plazaola". Estamos volviendo de una preciosa caminata a la estación del tren (convertida en centro de interpretación) de la hermosa población navarra de Lecumberri. Existe un consorcio turístico "Plazaola", que promueve el desarrollo de los valles por donde pasaba el antiguo ferrocarril y su recuperación como vía verde.
Un recorrido fascinante para quienes gusten de paseos en plena naturaleza.
El camino, perfectamente arreglado por donde en otros tiempos hubo vías y traviesas, ofrece ahora verdes bosques de hayas y robles, el canto continuo de los pájaros y misteriosos túneles (los que son largos están iluminados) en los que la imaginación de los niños descubre fantasmas y monstruos. Entre Muguiro (Navarra) y Andoáin (Guipúzcoa) se han recuperado 40 kilómetros de "vía verde".
En 2007 la Vía Verde del Plazaola fue la ganadora del III Premio Europeo de Vías Verdes, certamen al que concurrieron 26 candidaturas.

viernes, 19 de marzo de 2010

TEMPERATURA CORPORAL

Entre los ciclos circadianos del organismo se cuentan fluctuaciones naturales diarias de la temperatura del alrededor de medio grado centígrado, si bien en algunas personas la variación llega a ser hasta de 1,3ºC, y en otras de apenas 0,05ºC.
La temperatura normal de los niños es un poco más alta que la de los adultos, y es más susceptible de subir mucho a consecuencia de una infeccion. En cambio los ancianos suelen tener una temperatura más baja que los adultos jóvenes. La temperatura corporal puede aumentar a causa de diversos hechos: por ejemplo, comer en abundancia, tomar el sol, hacer ejercicio, o en el caso de un bebé llorar mucho tiempo. Pero rara vez excede de 41ºC, con dos excepciones: cuando la persona tiene lesionado el hipotálamo por un traumatismo o un tumor, o a consecuencia de una insolación, que debe tratarse sin tardanza para evitar daños en los órganos internos o incluso la muerte.

jueves, 18 de marzo de 2010

LAS FALLAS VALENCIANAS

Son auténticos monumentos formados por una o dos figuras gigantescas rodeadas por grupos de figuras más pequeñas, "ninots". Las fallas principales llegan a alcanzar los veinte metros de altura. Está destacado un tema central que se explica en las escenas o grupos de "ninots" (figuras de corcho blanco) que lo rodean. Alrededor de 375 fallas grandes y otras tantas infantiles se alzan en la ciudad. Estos inmensos monumentos de cartón, burla plástica y escandalosa, proferida con tanto arte como desenfado, permanecen plantados en calles y plazas durante cuatro días y cuatro noches. Esta es la manera de recibir el comienzo de la primavera, con explosión y fuego (que es lo que significa la palabra "falla"). El último día, el 19 de marzo, día de San José, se queman por la noche en impresionantes hogueras, reminiscencia de un rito ancestral; la ciudad arde por sus cuatro costados. Los bomberos son indispensables en esa noche especial.
También otras ciudades y pueblos de la Comunidad Valenciana disfrutan de esta fiesta, catalogada de interés turístico internacional.

lunes, 15 de marzo de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...en muchos países tropicales sus gentes no van a la playa para que no les dé el sol y los anuncios de televisión prometen productos que blanquean la piel?
...cerca de 12 millones de personas de todo el mundo consumen drogas inyectadas, sobre todo heroina?
...la tradición asegura que el apóstol santo Tomás estuvo en el estado indio de Kerala, cuya capital es Tivandrum?
...Méjico, capital, es la ciudad con más museos (110) del mundo?
...de Madrid a Melburne, en Australia, hay 18.618 km.?
...el beato malagueño Juan Duarte Martín (nacido en Yunquera, 1912) era diácono cuando fue detenido, torturado y quemado vivo en Álora el 7 de noviembre de 1936?
...las frutas contienen bioflavonoides que evitan que la sangre se espese y se obstruyan las arterias?
...la vara (antigua medida de longitud) equivalía a 0,836 m.?

sábado, 6 de marzo de 2010

CURIOSIDADES

TAMAÑOS DE PAPEL:
Las normas DIN son de uso habitual en las oficinas y sirven para definir los formatos del papel adoptados por la mayoría en Europa. DIN significa Deutsche´s Institut für Normung (Instituto alemán de normalización), que fue establecido a finales de 1917. Los tamaños de algunos formatos:
DIN A5 = 148 x 210 mm
DIN A4 = 210 x 297 mm
DIN A3 = 297 x 420 mm
DIN A2 = 420 x 594 mm
AEROPUERTOS:
Según datos de hace un años y medio, los diez aeropuertos más importantes del mundo (por número de pasajeros) son los de Atlanta, Chicago, Londres, Tokio, Los Ángeles, París, Dallas, Fráncfort, Pekín y Madrid. Desde que se inauguró en febrero de 2006 la T-4 con su edificio satélite y Barajas pasó de dos pistas de aterrizaje a cuatro, el aeropuerto de Madrid ha crecido a un ritmo extraordinario. Y tiene aún mucha capacidad por desarrollar. Los otros gigantes europeos son los aeropuertos de Londres-Heathrow, el Charles de Gaulle de París y Francfort. El segundo mayor aeropuerto español por dimensión es el Barcelona.

lunes, 1 de marzo de 2010

GAZA ANTIGUA

Es una de las ciudades más antigua del mundo. Existen evidencias arqueológicas de que los canaanitas se establecieron allí hacia el 3000 a.J.C. En la biblia se encuentran referencias a esta ciudad. Fue dominada por babilonios y asirios. Hacia 1200 a.J.C. los filisteos le ponen el nombre de Filistea, nombre que hoy sobrevive en la Palestina. En Gaza se sitúa la historia de Sansón y Dalila (Libro de los Jueces). Se ha dicho que el cristianismo fue introducido en Gaza por el apóstol Felipe. Era entonces Filemón el primer obispo y ciertamente se consolida en la región a partir del s. III. Porfirio fue obispo en tiempos del emperador Arcadio (s.IV). La mayoría de los cristianos de Gaza se hicieron musulmanes con la llegada del Islam en el s. VII, pero la fe cristiana siempre continuó hasta nuestros días con una comunidad grecoortodoxa que tiene su culto en la iglesia del s. V donde está enterrado San Porfirio. A mediados del s. XII hubo un breve interregno cristiano con los cruzados. En este tiempo Balduino III entregó la responsabilidad de la ciudad a los templarios. Después las iglesias volvieron a convertirse en mezquitas.