domingo, 28 de febrero de 2010

EDIFICIO ENIGMÁTICO

Pocos visitantes quedan indiferentes ante uno de los templos más singulares del románico en plena Ruta Jacobea. Estamos hablando de la iglesia del Santo Sepulcro de Torres del Río, en Navarra, del siglo XII. Sobre ella se han propuesto varias interpretaciones y teorías: iglesia funeraria del camino de Santiago, faro de peregrinos, capilla templaria. Este edificio, que destaca por su armonía, es de planta octogonal rematada por una cúpula y una linterna asimismo ochavadas. El maestro que tan genialmente diseñó esta joya y los escultores que la ornamentaron eran mudéjares al servicio de clientes cristianos. Su diseño procedía de Córdoba y hay algo del arte cisterciense. En 1100 existía un monasterio allí que fue cedido al monasterio benedictino de Irache. Desde los inicios del s. XIII encontramos a los Canónigos Sepulcristas (Orden del Santo Sepulcro de Jerusalén).
En el exterior vemos temas vegetales en arcos y ventanas. Y también en el interior, junto con ajedrezados jacetanos. Hay cincuenta capiteles y varias inscripciones. Pero lo más llamativo de esta iglesia es la cúpula, de claro abolengo musulmán.

miércoles, 24 de febrero de 2010

TRUFAS CHINAS

Enterradas a veces hasta un metro por debajo de la superficie, las trufas son unas setas de invierno, que maduran en sus meses más duros al abrigo de esta gruesa capa vegetal, sin preocuparse de las heladas y temporales que azotan el bosque en esta época del año. Aunque hay trufas en España y en otros países europeos, el Tuber Melanosporum o trufa negra de Périgord es un invento francés. Ellos la promocionaron, la asociaron con vínculos indisolubles a las creaciones más prestigiosas de su cocina e hicieron subir su cotización hasta situarla entre los diez productos más caros del mercado gastronómico.
Sin embargo, este cuasi monopolio mantenido durante años está a punto de derrumbarse. En los últimos años, cientos de kilos de trufas chinas están llegando a los mercados de toda Europa. Su forma es muy parecida a la de la trufa de Périgord, aunque su talla es algo más pequeña y sus frutos menos perfumados. Sin embargo, su precio es ocho veces más bajo que el de las trufas francesas. Sólo un examen de las esporas con un microscopio de más de mil aumentos permite a un perito especializado distinguir con seguridad las dos especies de setas.

¿SABÍA USTED QUE...

...Badajoz tiene 21.657 km. cuadrados y Guipúzcoa 1.997?
...en Hiroshima fueron aniquilados 200.000 civiles con tan sólo apretar un botón?
...del rodeno y sus resinas se obtenía el aguarrás?
...San Pedro Poveda, presbítero y mártir, fundador de la Institución Teresiana, nació en Linares (Jaén) en 1874?
...Méjico en náhuatl significa "ombligo de la Luna"?
...en 1950, tras la revolución comunista, las tropas de la República Popular de China invadieron Tibet y que unos 10 millones de chinos fueron enviados para ocupar el territorio?
...una arroba son 11,50 kg?
...el Ordinario de la Misa y el Misal Romano fueron reformados según los decretos del Concilio Vaticano II y promulgados por el papa Pablo VI?
...Guadalaviar significa "río blanco" en arabe?

domingo, 21 de febrero de 2010

TÁNTALO

Rey de Frigia, fue hijo de Zeus y de la ninfa Pluto. La mitología griega personifica en él, poética y magistralmente, el suplicio del deseo que nunca se satisface. Según la leyenda fue amigo de los dioses, que le invitaban a su mesa, pero no correspondió a esta confianza. En efecto, Tántalo descubrió a los hombres los misterios de los dioses. Entre otras cosas que indignaron a Zeus, robó la ambrosía, que luego dio a sus amigos. Era la ambrosía un manjar sólido que con el néctar, líquido, constituía el alimento de las deidades griegas; nueve veces más dulce que la miel, daba la juventud y la inmortalidad. También Tántalo quiso probar hasta dónde llegaba el poder de conocimiento de los dioses.
Total, que Zeus, indignado ante tamañas audacias, le reservó unos castigos que se han hecho célebres. Tántalo fue condenado a vivir en el infierno debajo de una roca que continuamente amenaza con caerle encima y también es víctima de una sed y hambre inaguantables. El agua le llega casi a los labios pero, cuando intenta beberla, baja de nivel; si pretende coger la fruta que se le ofrece apetitosa en la rama de un árbol, la rama se aparta.

viernes, 19 de febrero de 2010

ASIMILACIÓN SALUDABLE

La fruta es el alimento perfecto, requiere una mínima cantidad de energía para ser digerida y le da mucho al cuerpo. El el único alimento que hace trabajar al cerebro. Se transforma con facilidad en glucosa. La mayoría de las veces tiene un 90 - 95 % de agua. Eso significa que limpia y alimenta la mismo tiempo. El único problema con las frutas es que la mayoría de las personas no saben cómo comerlas de modo que el cuerpo asimile eficazmente sus nutrientes.
Se deben comer siempre las frutas con el estómago vacío. La razón es que las frutas, en principio, no se digieren en el estómago, sino en el intestino delgado. Las frutas pasan rápidamente por el estómago; y de ahí pasan al intestino, donde liberan sus azúcares. Si hay carne, patatas o almidones en el estómago, la fruta queda presa y comienza a fermentar. Si se come una fruta de postre, después de una cena, y se pasa el resto de la noche con pesadez en el estómago y un desagradable sabor en la boca, es porque no se comió de la manera adecuada. Recuerde: la fruta, a ser posible, siempre con el estómago vacío, y los zumos, que sean naturales.

martes, 16 de febrero de 2010

¿PINGÜINOS CON MALARIA?

Algunos pingüinos que estaban en varios zoológicos británicos se vieron afectados a finales de los años noventa por la versión aviar de la malaria, que transmite el Culex, un mosquito corriente de la misma família que propaga la fiebre del Nilo y que se desarrolla mejor que el anófeles, tradicional transmisor de la malaria humana, en climas fríos.
Este mosquito fue combatido con una cepa de la bacteria Bacillus thuringiensis, que mata a los mosquitos sin afectar a las personas y a los animales. Ataca a los mosquitos con gran precisión. Eso lo hace ideal para programas de erradicación de los mosquitos en la "jungla urbana".
Puede ser sorprendente, pero, además del pingüino, algunas otras aves como el estornino y el mirlo pueden sufrir la llamada "malaria aviar", que no es contagiosa para la especie humana. También se descubrieron aves infectadas en algunas partes de los Estados Unidos.

MADRID ERA UN GLACIAR

Por muchas películas de parques jurásicos y edades de hielo que hayamos visto, es difícil imaginar que hubo un tiempo en el que en Madrid no había millones de personas y el hielo cubría lo que hoy es una amalgama de coches y embotellamientos que, lejos de sonar a glaciación, suenan a lo contrario. Pero sí, Madrid fue un glaciar antaño, uno de los últimos glaciares mirando la gran Europa de norte a sur. En Madrid prácticamente se acababa el mundo helado, y a partir de él comenzaba a suavizarse el clima y la vida en general. Hoy mismo, las cadenas montañosas (Guadarrama y Somosierra), que sirven de barrera antes de entrar en la gran capital, indican a las claras que algo está cambiando. Hasta la lejana Sierra Nevada y las sierras jienenses no volveremos a encontrar altitudes de entidad. Porque Madrid fue un glaciar, un reino helado. Y para aquellos que no sepan dónde ver la imagen de Madrid hace miles de años, hay un lugar donde uno se lo puede imaginar. Es el parque natural de Peñalara, a caballo entre Segovia y la comunidad autónoma madrileña, y donde se ubica la mayor altitud de Madrid, el Pico Peñalara, de 2.430 metros.

domingo, 14 de febrero de 2010

LAS NUBES

Una nube es la acumulación visible de pequeñísimas partículas de agua y hielo al aire libre. Las nubes pueden desarrollarse en todos los niveles de la atmósfera. Se distinguen tres niveles en los que suelen aparecer con mayor frecuencia determinadas especies de nubes. El nivel superior: de 7 a 13 km de altura, con nubes altas. El nivel medio: de 2 a 7 km de altura, con nubes medias. El nivel bajo: desde las superficie a 2 km de altura, con nubes bajas. Esta clasificación según la altura se corresponde al mismo tiempo con la composición de las nubes: las nubes altas son puras nubes de hielo, con temperaturas inferiores a -35º C, y de contornos indefinidos. Las nubes medias son nubes mixtas con temperaturas que oscilan entre -35º C y -10º C, y están formadas por agua y hielo. Las nubes bajas son puras nubes de agua, con temperaturas superiores a los -10º C e incluso por encima de 0º C, y de contornos perfectamente definidos.
Nubes altas: Cirros, Cirrocúmulos, Cirrostratos.
Nubes medias: Altocúmulos, Altostratos.
Nubes bajas: Estratos, Estratocúmulos, Nimbostratos.
Nubes con crecimiento vertical: Cúmulos, Cumulonimbos.

jueves, 11 de febrero de 2010

UN OBISPO JUDÍO

Estamos hablando del cardenal Jean Marie Lustiger, que fue arzobispo de Paris durante 24 años. Nacido en la capital de Francia en 1926 en el seno de una familia judía, sus padres, comerciantes, le eligieron como nombre Aarón, en homenaje al abuelo polaco, rabino, que había llegado a Francia poco antes de que estallase la I Guerra Mundial. Aarón fue educado de manera estricta pero laica. La familia respetaba las tradiciones judías pero los padres no se consideraban creyentes. El pequeño Aarón se convirtió al catolicismo en 1949. A partir de entonces fue Jean Marie Lustiger. "Soy católico pero también sigo siendo judío", dijo años más tarde.
Sacerdote desde 1954, en 1979 fue nombrado arzobispo de Orleáns y en 1981, de París. Fue elegido cardenal en 1983 y se jubiló en 2005.
En 1983 visitó por primera vez el campo de exterminio de Auschwitz, en el que fue asesinada su madre. Fue miembro de la Academia Francesa desde 1995, buen amigo de Mitterrand y cardenal muy querido de Juan Pablo II, entre otras cosas, por su origen polaco. Murió a los 80 años.

FESTIVAL DE CANNES

La idea de crear en Francia un certamen cinematográfico que compitiera con el recientemente creado Festival de Venecia partió de la industria de Hollywood. Philippe Erlanger recibió en 1939 el encargo de escoger una ciudad en la costa francesa para crear el certamen más elegante de Europa. Sin embargo, la idea quedó abortada tras la invasión alemana de Polonia, que supuso el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Pasada la contienda se recuperó la idea de crear un festival de cine en Cannes. Oficialmente, el 20 de septiembre de 1946 se inauguró la primera edición del esperado festival francés. Sin duda, esta edición quedó marcada por el estreno de Roma, ciudad abierta (1945), de Roberto Rossellini), uno de los mayores exponentes del neorrealismo italiano. Esta película es la primera ganadora de la Palma de Oro.
Actualmente, tras 62 ediciones celebradas, este festival se ha convertido en el referente internacional del buen cine por excelencia. El renombre de los miembros del jurado y la exigencia en la selección de las películas a competición lo han convertido en una tribuna mundial del cine.

martes, 9 de febrero de 2010

EN UN LUGAR DE LA MANCHA

Un precioso paseo desde el primer molino hasta el último, de unos 45 minutos de duración, pasando por el castillo, nos da la oportunidad de otear toda la llanura manchega y de ver el pueblo de Consuegra desde las alturas, con sus abigarrados tejados sobre las blancas casas.
Cada molino tiene nombre, todos ellos de reminiscencias históricas y literarias. Por supuesto, el mejor conservado responde al nombre de Sancho Panza, y es donde nos enseñan la alquimia mágica (¡realmente mágica!) que hacía mover estos colosos. La imaginación de los trabajadores del sol corría paralela a la del propio don Quijote. El conjunto de molinos de Consuegra es espléndido.
La Mancha de don Quijote nos ofrece la posibilidad de dar buenos paseos por la multitud de lagunas salitrosas y dulces que adornan la comarca. Cerca de Alcázar de San Juan encontraréis una de las más bucólicas lagunas de todo el conjunto lagunar manchego, la denominada laguna del Camino de Villafranca. Al atardecer somos absorbidos por el encanto y la paz de este entorno (incluyendo la algarabía de cientos de aves).

viernes, 5 de febrero de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...el meteorito que provocó la extinción de los dinosaurios se estrelló hace 65 millones de años en las costas de la península de Yucatán?
...la dictadura militar argentina hizo "desaparecer" (secuestro-tortura-asesinato) a 30.000 personas?
...Orbaneja del Castillo (Burgos) es considerado uno de los más bellos pueblos de España?
...el ornitorrinco, ese sorprendente animal que se encuentra en Australia y Tasmania, es un mosaico de ave, reptil y mamífero?
...el Nuevo Testamento tiene 224 citas distintas de 103 salmos y que, contando las repetidas, llegan a 280?
...fumar un porro una vez al mes triplica el riesgo de tendencias suicidas?
...Méjico es el mayor consumidor per cápita de Coca-Cola del mundo y también el país que tiene más taxis registrados?

SAN BLAS

Un santo muy popular tanto en España como en América Latina. Obispo y mártir. Nació en Sebaste, Armenia, segunda mitad del siglo III. Según algunos, fue médico. Su culto es muy antiguo y tiene fama de milagrero. Se ponderan sus virtudes: humildad, mansedumbre, paciencia, devoción, inocencia. Vacante el obispado de su ciudad, fue propuesto por voz unánime del clero y del pueblo para ocupar la sede. Terribles eran entonces las circunstancias. La persecución desencadenada por el emperador romano Diocleciano a principios del siglo IV y continuada por sus sucesores se ensañó particularmente con la comunidad cristiana de Sebaste, e hizo allí ilustres mártires. San Blas fue entonces el pastor prudente, celoso e intrépido elegido por la Providencia. Refugiado en una gruta, hizo vida de ermitaño. La leyenda dice que le hacían compañía las fieras, a las que curaba de sus dolencias. Detenido, sufrió el martirio sin una sola queja: garroteado y suspendido en un madero, desgarraron sus carnes. Finalmente fue decapitado. Es abogado de las enfermedades de garganta, y protector de los niños y de los animales.
Por San Blas las cigüeñas veras y si no la vieres año de nieves.
Llegado San Blas pon pan y vino en la alforja que día no faltará.
Por San Blas higuera plantaras e higos comerás.
Si hiela por San Blas treinta días más.