domingo, 31 de enero de 2010

EL ALMENDRO

Es de floración muy temprana: en enero y febrero, aunque en las Islas baleares ya se ven floridos por Navidad. En general no suele rebasar los 4 o 5 m. Flores blancas o rosadas. El almendro sazona sus frutos con lentitud, pues necesita ocho meses. Se cultiva desde tiempo inmemorial en Oriente y en todos los países mediterráneos. En España hay extensos almendrales en todas las costas que dan al Mediterraneo.
Las almendras, tanto las dulces como las amargas, contienen gran cantidad de aceite. También azúcares, algo de fécula y materias gomosas. El glucósido amigdalina es el que comunica a las almendras amargas su característico sabor. Con el aceite de las almendras dulces se preparan cremas para aplicaciones cutáneas. Bien sabido es que las almendras constituyen un postre muy apreciado. Amasadas con azúcar constituyen el mazapán. También con ellas se prepara horchata contra la tos. Hay que ser prudentes con las almendras amargas. El almendro pertenece al género de las rosáceas (prunus), como también el ciruelo, el melocotonero y el albaricoquero, todos ellos con abundante materia gomosa.

miércoles, 27 de enero de 2010

TURISMO Y VIGILANCIA

En las joyerías de El Cairo encontramos toda clase de dijes y abalorios, pulseras y cadenas, sobre todo en oro. El turista no puede resistir llevarse algún pequeño "recuerdo", reproducción de algún símbolo de la mitología del Antiguo Egipto. Hay una gran vigilancia policial junto a las joyerías. Encontramos miembros de la Policía del Turismo por todas partes para prevenir acciones fundamentalistas radicales contra el turismo, que tanto dinero deja en Egipto. Los policías son simpáticos y tienen ganas de hablar con los turistas. Conocen, ¿cómo no?, los principales equipos del fútbol españoles y sus jugadores, y alguna que otra de nuestras cantantes folklóricas. El famoso mercado al aire libre de Al Jalili es particularmente vigilado. De visita obligada por sus pintorescas callejuelas abarrotadas de mercaderes y mercaderías (artesanía, tejidos, perfumes, especias, etc.), encontramos allí visitantes de todo el mundo. Realmente es difícil dar un paso, tal es la muchedumbre, y más todavía que no haya ningún vendedor persiguiéndote y ofreciendo "sus gangas". Allí es más interesante "ver" que "comprar".



lunes, 25 de enero de 2010

¿DUERMES LO NECESARIO?

Estudios de laboratorio y encuestas entre familias indican que el número de horas que una persona necesita dormir para estar alerta durante el día depende de su constitución. La necesidad más usual es de ocho horas.
Dos fuerzas independientes gobiernan nuestra necesidad y deseo de dormir. Una es nuestro "marcapasos" circadiano (o reloj biológico), mecanismo cerebral regido por ciclos diarios de luz y oscuridad. Un reloj biológico que funciona normalmente haciendo disminuir la temperatura corporal en forma cíclica, y nos pone somnolientos a media tarde (a la hora de la siesta) y muy despiertos unas horas antes de ir a la cama; la hora de mayor sueño sobreviene cerca de las 5 de la mañana.
La segunda fuerza, nuestro impulso homeostático de dormir, hace que cuanto más tiempo estemos despiertos, más sueño sintamos.
Estudiada la interacción de estas dos fuerzas, se ha observado que el impulso homeostático nos permite conciliar el sueño más fácilmente en las primeras horas de la noche y que, de no ser por el profundo sopor que el reloj biológico nos hace experimentar en la madrugada, despertaríamos pocas horas después.

jueves, 21 de enero de 2010

EL PIMENTÓN

El pimentón no es otra cosa que el polvo que resulta de moler los pimientos pimentoneros, sobre todo los de bola, también llamados ñoras. Estos pimientos son de origen americano. Los primeros de que se tiene noticias llegaron a España en 1493, cuando la carabela Pinta arribó al puerto de Bayona. Colón hizo donación de semillas de pimiento, junto con otros productos, hortícolas a los monjes del monasterio de Guadalupe, en Cáceres. De monasterio en monasterio, la industria de los monjes se fue extendiendo por toda la Península. De Guadalupe pasaron a Yuste, en la comarca de la Vera, y de allí a La Nora, en la provincia de Murcia. Más tarde llegaron también a los monasterios de Santo Domingo de la Rioja y de la Luz y Buenavista en Andalucía. Murcia y Cáceres son zonas reconocidas en la producción pimentonera española. De Portugal el pimentón llegó al imperio otomano y a través de éste a los Balcanes. La famosa paprika húngara es una de las estaciones finales en este complicado viaje. De Turquía pasó a la India y más tarde a China y Japón. Uno de los numerosos ingredientes del famoso curry es el pimentón y las cocinas china y japonesa también usan este aderezo.

miércoles, 20 de enero de 2010

FIDIAS

Escultor griego considerado el artista más famoso del mundo clásico (490 a.C. - 431 a.C.), y el maestro que llevó la escultura a las cotas más altas de perfección y armonía. Vivió en la época de Pericles, estadista empeñado en hacer de la Acrópolis de Atenas un signo majestuoso de la grandeza de la ciudad. La primera obra que se conoce de él es la Atenea Lemnia, una estatua de la diosa destinada a la Acrópolis. En el 438 a.C. se consagró la Atenea Partenos, la obra que le significó la fama. Además de la Atenea para el Partenón, Fidias realizó otra estatua, ésta para el santuario de Olimpia: la efigie de Zeus, incluida por los antiguos entre las siete maravillas del mundo. Era una estatua sedente del dios, de doce metros de altura, que destilaba grandeza y majestuosidad; es conocida a través de reproducciones en monedas y joyas. Pero lo que engrandeció el nombre del artista fueron las esculturas del Partenón. Si bien diseñó todo el conjunto, se cree que Fidias ejecutó una pequeñísima parte. Su influencia se extendió tanto a la pintura de vasos coetánea como a la escultura de los siglos siguientes.

CURIOSIDADES

ARMARSE LA MARIMORENA:
Expresión que se utiliza para describir gran algarabía, o mucho alboroto, con disputas, reyertas, voces y golpes. Una de las explicaciones que se da al origen de "Armarse la marimorena" es la historia de una mesonera llamada María Morena, que a mediados del siglo XVI regentaba junto a su esposo una taberna en Madrid. Estos mesoneros guardaban el mejor vino para sus clientes más selectos. En cierta ocasión los parroquianos no tan distinguidos se enfadaron y quisieron probar el vino bueno, a lo que la recia mesonera se negó.
La disputa fue tan fenomenal que no quedó un mueble sano, y los golpes y las puñaladas fueron tantas que sólo la llegada de los aguaciles pudo disolver la cuestión.

TSUNAMIS:

La palabra viene del japonés tsu (puerto o bahía), y nami (ola). Terremotos, volcanes, meteorítos, derrumbes costeros o subterráneos e incluso explosiones de gran magnitud pueden generar un tsunami. Un tsunami generalmente no es sentido en alta mar, ni puede verse desde un avión.

sábado, 16 de enero de 2010

¿SABÍA USTED QUE...

...en japonés no hay ninguna palabra para expresar el humor y que se usa la palabra inglesa "humor" y se pronuncia "yumoa"?
...la beata María Ana Mogas es la fundadora de la congregación de las Franciscanas Misioneras de la Madres del Divino Pastor?
...el estado de Zacatecas en Méjico es el mayor productor de plata del mundo?
...en Europa Occidental cada año entran en el mundo de la prostitución medio millón de mujeres, niñas y niños?
...estamos celebrando este año el V centenario del nacimiento de San Francisco de Borja, el santo Duque de Gandía?
...el músico francés Olivier Messiaen (1908-1992) fue primeramente un talento precoz que comenzó a componer a los ocho años y en su madurez un autor de inspiraciones religiosas y místicas?
...el robledal del monte Hijedo no sólo es el más extenso de Cantabria sino uno de los más grandes de Europa?

jueves, 14 de enero de 2010

PIEDRAS Y ÁRBOLES

En el monasterio dominico de Montesclaros, rodeados de la exuberancia forestal cántabra, cada uno encuentra su momento para la reflexión y la oración. Su virgen gótica, patrona de Campoó, vela para que allí, en las alturas cumbres, un río nazca vigoroso y sano para regar tantos campos y para dar tanta vida. Valderredible, significa "Val de Ripa Hebrae" (valle de la ribera del Ebro). Al vivificante flujo de sus aguas nacieron estos inmensos bosques de los alrededores, cobijáronse salvajes criaturas, asentáronse pobladores romanos y medievales y edificáronse templos y ermitas. Para los interesados en "piedras", se puede visitar el asentamiento romano de Julióbriga (en el municipio de Retortillo), con necrópolis, sarcófagos y restos de viviendas; o en Santa María de Hito, cerca de San Martín de Elines, otra antigua villa romana. En el mismo San Martín de Elines, la colegiata románica, auténtica joya del valle, y la ermita de Nuestra Señora de los Remedios, además del puente medieval sobre el Ebro. También podemos ver las curiosísimas ermitas rupestres de Santa María de Valverde, Cadalso o Arroyuelos, que datan de los siglos IX y X.

jueves, 7 de enero de 2010

LOS BONSAI

Si traducimos literalmente del japonés la palabra Bonsai, significa "árbol que crece en una bandeja".
Pero un árbol no crece por sí solo en una maceta pequeña. Los diferentes cuidados que recibe: el riego, el abonado frecuente, los trasplantes y la poda, entre otros, permiten al Bonsai "expresar en su totalidad la grandiosidad de los árboles que viven en la naturaleza".
Situarlo correctamente:
Los bonsai, han de vivir donde reciban el sol y el aire, donde puedan recibir la lluvia y les llegue bien la humedad de la noche. Naturalmente las altas temperaturas y las heladas les pueden afectar.
Regarlo sólo cuando lo necesite:
Las plantas que viven en una maceta no encuentran más agua que la que hay en la maceta. Cuando la tierra de la meceta empieza a secarse, es cuando hay que volver a regar. Aprenda a regar sólo cada vez que el árbol lo precise.
Abonarlo con medida:
Hay que abonar sobre todo en los momentos de fuerte crecimiento de la planta, es decir en primavera y a finales de verano. Es mejor abonar en pequeñas cantidades pero frecuente que hacerlo en exceso y de tarde en tarde.
Podarlo y pinzarlo para darle forma:
Con la poda eliminamos las ramas defectuosas. La mejor época para podar es generalmente hacia final de invierno. El pinzado se efectua durante el crecimiento, conseguiremos aumentar la densidad del follaje y disminuir el tamaño de las hojas.
Cambiar la tierra cuando lo precise:
El tiempo favorable para trasplantar suele ser al final del letargo invernal, justo antes que el árbol inicie su periodo de crecimiento.

EL TIGRE

Este felino puede desaparecer de la Tierra en menos de una década. Según datos de la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza actualmente sólo sebreviven en las impenetrables selvas de malasia, la India, China, Java y Sumatra unos 7.000 tigres salvajes, frente a los 100.000 que vivían hace un siglo.
La India ha sido el país de las grandes cacerías de tigres, donde marajás y príncipes contaban sus presas por centenares y donde todo visitante de importancia era llevado a cazar estos colosales mamíferos. En los últimos años, y a pesar de estar prohibida su caza en caso todos los estados, el acoso furtivo a estos animales se ha intensificado debido a las grandes ganancias que proporcionaba su codiciada piel. Pero no sólo se cazan por su piel: la principal razón de la actual disminución se debe a su explotación para obtener huesos, que se utilizan en la medicina tradicional china; se cree que éstos poseen grandes propiedades curativas para toda clase de enfermedades. En la India su grasa está considerada como remedio eficacísimo contra el reumatismo y en algunas de sus regiones está difundida la creencia de que su carne da vigor al organismo.

EN LUCENA

La construcción de su castillo, torre y fortaleza del Moral, se cree es medieval; prisión de Boabdil, último rey nazarí de Granada, que fue capturado por Martín Hurtado en la batalla de Martín González (1483). Posteriormente el castillo de Lucena fue residencia y palacio de los marqueses de Comares como capital de sus estados feudales. A principios del siglo XX pasó al municipio de esta población cordobesa. En 1562 el segundo marqués de Comares, señor de Lucena, trajo al lugar la bellísima imagen de Ntra. Sra. de Araceli, de procedencia romana. Desde entonces todo el pueblo la tiene por patrona y abogada en sus necesidades y está probada su protección en inumerables ocasiones. Desde su ermita en el Monte de Aras se divisan tierras de cuatro provincias y más de treinta pueblos. Ntra. Sra. de Araceli fue coronada canónicamente por el cardenal Segura el 2 de mayo de 1948. Su fiesta se conmemora el primer domingo de mayo con fiestas civico-religiosas en recuerdo de dicha efeméride.
En el año 2008 contaba con 41.698 habitantes. Su extensión es de 351 km2.
En agricultura, en la vega el regadío y en el secano el olivar.

lunes, 4 de enero de 2010

STUTTGART (ALEMANIA)

Esta ciudad del suroeste de Alemania está muy cerca de la famosa Selva Negra y del lago Constanza. En ella se fabrican los automóviles Mercedes-Benz y Porche. Para obtener una impresión general de la ciudad, se recomienda subir a la Torre de la Televisión, de 217 metros de altitud. El panorama es impresionante: una ciudad de 580.000 habitantes, situada en un valle y rodeada de inmensos bosques y viñedos.
Llama la atención una de las plazas más encantadoras del mundo: un amplio espacio verde con preciosas fuentes y un columna conmemorativa en el centro, rodeado de edificios maravillosos como el barroco Palacio Nuevo y el renacentista Castillo Antiguo, con un patio interior bellísimo, el Edificio del Rey (de estilo clásico, con forma de templo griego), así como el llamado Edificio del Arte; todo ello constituye la preciosa plaza del Palacio de Stuttgart.
Justo detrás del Palacio Nuevo se encuentra un parque enorme, de 8 km. de longitud. Junto a un lago, está el fastuoso edificio de la prestigiosa y repetidamente galardonada Ópera de Stuttgart. Y no hay que olvidar de la Galaría Nacional de Stuttgart.