lunes, 28 de septiembre de 2009

EL CAIRO MUSULMÁN

Después de un espléndido desayuno, en el que siempre llaman la atención las frutas y los dulces del país, para nosotros algo siempre muy exótico, nos dirigimos en el autobús a la Ciudadela de El Cairo, donde está la antigua fortaleza de Saladino. Fue también la residencia de los reyes musulmanes de Egipto hasta Mohamed Alí (1811), fundador del nuevo Egipto.
La Ciudadela es memoria histórica de El Cairo y es arquitectura: allí está la suntuosa mezquita de Mohamed Alí, que, sin duda, merece la visita. Y también merece la pena el imponente panorama de la gran ciudad que desde allí se ofrece. En él despuntan los minaretes de las mezquitas. Y eso es lo que hacemos a continuación. Ya se sabe: quitarse los zapatos y visitar mezquitas muy antiguas donde uno se lleva muchas sorpresas: las filigranas de los artesonadas, puertas y paredes. Y, de las de las mezquitas, pasamos a las filigranas de las joyerías. Los guías, en todas partes, siempre te llevan a tiendas para que dejes un poco de dinero con la disculpa de que se trata de dar a conocer la artesanía local.
En otro sitio vemos la fabricación y tratamientos de los famosos papiros egipcios.

AGUA CALIENTE DEL SUBSUELO

En la región lacustre del estado de Mecklemburgo-Pomerania, (Alemania), encontramos especialización y sesoramiento en ingeniería para proyectos de protección ecológica y ahorro de energía.
Allí diversas instituciones han participado en la instalación de plantas para el aprovechamiento de la energía geotérmica (agua extraída de pozos de hasta 2.500 metros de profundidad, en donde el líquido alcanza una temperatura de 100º C). Una vez utilizada, el agua se devuelve por bombeo a las entrañas de la Tierra, donde de nuevo se calienta. Esta agua proporciona energía no contaminada con desechos y no hace ruido. Una de las plantas geotérmicas más avanzadas es la Neustadt-Glewe, inaugurada en 1995, con un costo entonces de 1.500 millones de pesetas.
Suministra calor y agua caliente a varios clientes comerciales, a una fábrica precesadora de cuero y a más de 1.000 viviendas. Energía absolutamente limpia y muy asequible para el ciudadano.





lunes, 21 de septiembre de 2009

LAS MANZANAS

Las manzanas. Se trata de una de las frutas reinas y ocupa el segundo lugar entre las más consumidas en el mundo, con treinta y cuatro millones de toneladas anuales. El primer puesto corresponde a los plátanos, con cuarenta millones de toneladas. Su popularidad y abundante consumo se debe en parte a su fácil conservación, pues los actuales sistemas de almacenamiento frigorífico, que evitan su desecación y putrefacción, permiten disfrutarla durante todo el año.
Es una de las frutas más equilibradas desde el punto de vista nutritivo y de gran importancia en la dietética sanitaria. Resulta excelente para combatir el colesterol. Rica en agua, minerales y azúcares, es además ideal para dietas de adelgazamiento. En relación con sus virtudes médicas, hay una frase que los ingleses han conseguido exportar a todo el mundo:
"Una manzana al día aleja al médico de tu vida".
Es curioso que a la manzana antaño se la llamara la fruta del bien y del mal, aludiendo al papel que desempeña en los primeros capítulos del Génesis. En China, donde la introdujeron los occidentales, le dieron precisamente este nombre: Ming Kuo (fruta del precepto o fruta prohibida).

domingo, 20 de septiembre de 2009

INTOLERANCIA A LACTOSA

La intolerancia a la lactosa es una afección de la mucosa intestinal que imposibilita la digestión de la lactosa, azúcar de la leche, debido a la deficiencia de una enzima llamada lactasa. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son el dolor abdominal, la diarrea, la distensión del abdomen y la flatulencia. Es una enfermedad que aparece en la infancia pero que va progresando hasta el adulto. La falta de una de las bases nutricionales, sobre todo para los niños, puede generar pérdida de peso y posible malnutrición. La ausencia de leche en la dieta puede producir falta de calcio, vitamina D, riboflavina y proteínas. Esto hace que necesariamente haya que sustituir la leche por productos lácteos tratados con lactasa, por preparados a base de proteínas de la leche o por su similar de soja.
La leche de soja es un buen sustituto por la calidad y cantidad de proteínas que contiene. Otro beneficio de este producto es su bajo costo. Existen preparados compuestos de proteínas de soja con aceites vegetales e hidratos de carbono, que complementan un alimento nutritivo y sin inconvenientes en la digestión.

miércoles, 16 de septiembre de 2009

QUASIMODO ACTUAL

Estamos hablando del "campanero" de Notre Dame de París. Del sucesor, siglos después, de Quasimodo, el desgraciado protagonista de El Jorobado de Notre Dame de Victor Hugo. ¿Recuerdan a Anthony Quinn con un soberbio maquillaje en una de las múltiples versiones cinematográficas? Gina Lollobrigida le daba la réplica como Esmeralda, la gitana.
Pues bien, el oficio de campanero ha evolucionado en todas partes y, por supuesto, también en la maravillosa catedral gótica de París, Estéphane Urbain es el sacristán principal y campanero. No va vestido de harapos, sino que está uniformado con una elegante capa de lana azul marino. No necesita músculos sino saber algo de informática y también de música. El volteo de las campanas se activa automáticamente según programación electrónica. Las campanas tañen fielmente conforme a las notas musicales de la programación prevista. Se pueden improvisar y adaptar melodías, conforme a fiestas y tiempos litúrgicos. No sólo hay que saber usar las campanas, sino cuidarlas. Esta es otra de las tareas del sucesor de Quasimodo.

DISCULPAS EN AUSTRALIA

Más de dos siglos después de que el capitán Cook descubriera Australia en nombre de la corona Británica, todos los descendientes de los colonizadores pidieron por primera vez disculpas oficiales a los aborígenes en la mañana del 13 de febrero del pasado año (2008). En ese día el primer ministro, Kevin Rudd, se dirigió al país para pedir perdón a esa comunidad por "el dolor y el sufrimiento" causados por las políticas de los diversos gobiernos y parlamentos. Recordó los malos tratos de que en el pasado fueron objeto los aborígenes y en especial a las generaciones de "niños robados" a los pueblos indígenas desde principios del siglo XX hasta la década de los 60 y entregados a familias blancas o instituciones para criarlos.
"Ha llegado el momento de pasar página en la historia de Australia para poder avanzar hacia el futuro corrigiendo los errores del pasado" (aseguró el primer ministro, cuya disculpa exoneraba de culpabilidad a los actuales australianos.
Australia es el único país que gobierna un continente entero y ocupa el sexto lugar del mundo en cuanto a superficie. Tiene 20 millones y medio de habitantes.

martes, 15 de septiembre de 2009

¿SABÍA USTED QUE...

...el cartelón publicitario del toro de Osborne comenzó a colocarse al borde de las carreteras españolas en 1957?
...Bolivia, un país sin costas marítimas, celebra reivindicativamente el Día del Mar en el 24 de marzo?
...ya en tiempos del archiduque Maximiliano I, emperador de Austria (1573-1651), en sus cortes los conservadores se sentaban a la derecha y los progresistas a la izquierda?
...Charles Darwin (1809-1882), quien por primera vez enunció la teoría de la evolución, está enterrado en el panteón de hombres ilustres del Reino Unido de Westminster, Londres?
...el 22 de noviembre es el "Día de los Gitanos Andaluces?
...Juan Bautista Cabanilles es probablemente el mejor representante español de la música barroca europea (s. XVII y XVIII)?
...Aníbal (247 a. C. - 183 a. C.), uno de los más grandes generales cartagineses, provocó la Segunda Guerra Púnica con su incendio de Sagunto?

viernes, 11 de septiembre de 2009

CONTINENTE MINIATURA

Navarra es la provincia de los contrastes. El Alto Pirineo Navarro comienza en los grandes hayedos del puerto de Belate, pasando por el Orthy, el vigía con 2.021 metros, y llegando por fin a la alta montaña del Pirineo, Belagua y sus altas cimas. Como máxima cota navarra encontramos la Mesa de los Tres Reyes con 2.444 metros. La Navarra Oceánica comienza pocos kilómetros antes de que el Bidasoa entregue sus aguas al mar, en Endarlaza, donde se encuentra la frontera entre Navarra y Guipúzcoa. Allí el Pirineo poco a poco va elevándose y conformando valles profundos con bosques y prados. La Navarra Cantábrica se extiende por las fronteras de Álava y Guipúzcoa, abarcando bellos valles como la Barranca Burunda o la cuenca de Pamplona, capital del viejo reino e hito del Camino de Santiago. A partir de este valle, el horizonte se amplía y podemos divisar la amplitud de la Navarra Meridional. El perfil se va haciendo suave y los colores más ocres, hasta llegar a zonas prácticamente desérticas, las Bardenas, lo cual no es óbice para encontrar magníficos productos de huerta, todo ello bajo el efecto suavizante del Ebro.

LA OCA

Es algo muy serio en la gastronomía francesa. Hay muchas recetas y una es característica de Navidad. También es un plato muy apreciado en Alemania, Polonia y la República Checa. El modo más frecuente de presentarla es asada y con manzana. En Centroeuropa el hígado de oca caliente unas veces va con manzana y otras con albaricoques. En Francia, como no, el secreto está en las salsas.
La oca es una anátida y se suele aprovechar sobre todo su hígado para hacer foie gras o paté, también su carne y poco sus huevos. Las plumas de oca son buenas como aislante por ello se usan en la fabricación de abrigos y edredones para luchar contra el frio.
Los romanos fueron los primeros en criarlas. Hay dos tipos de ocas, la gris y la blanca. Su protagonismo se acentúa con las fiestas navideñas, en Alemania, Gran Bretaña.
El hígado de esta ave, suministra uno de los manjares más deliciosos de la gastronomía, pero se martiriza mucho al animal para obtener un hígado más voluminoso y más grasiento.

EL CAVIAR

Si el caviar natural (esos huevecillos de esturión, que son auténticas perlas negras) es ruso o iraní, los precios se disparan y se hacen inalcanzables. Hay buenos caviares cultivados, como el francés y el norteamericano. Y también hay muchos sucedáneos que dicen ser caviar y no lo son en absoluto. En 1920 los hermanos Petrossian pusieron en marcha un fantástico negocio de caviar en Paris. Pero son los norteamericanos, más aún que los franceses, los grandes consumidores. Compran y producen.
¿Sabía usted que el famoso río Misisipí de las películas del Oeste tiene esturiones y produce caviar?

jueves, 10 de septiembre de 2009

EN EL MUSEO ANCHIETA

Está en São Paulo, en el complejo histórico llamado "Patio del Colegio".
Se refiere al primitivo colegio de la Compañía de Jesús, que es el marco del nacimiento de la mayor metrópolis de Sudamérica. En 2004 se celebraron los 450 años de su fundación. En dicho museo, que es del gobierno brasileño, se puede leer lo siguiente que traducido del portugués al español dice:
"Aquí tuvo su origen la ciudad de São Paulo, por obra de José de Anchieta, un jesuita tinerfeño de origen vasco, quien escogió un paraje excelente para su fundación, comienzo de la gran obra de la Compañía de Jesús en Brasil. La Corona de Portugal decretó con toda injusticia su expulsión. Aunque gobiernos posteriores quisieron opacar la obra ejemplar de jesuitas y franciscanos, es justo reconocer que somos herederos de aquellos hombres, que organizaron los delineamientos de nuestras ciudades, salvaron las lenguas tupí y guaraní, promovieron la cultura, las artes plásticas, teatro, música y artesanía.
En reconocimiento, la Ciudad de São Paulo, en este año jubilar, quiere testimoniar su público agradecimiento. A 25 de enero de 2004".

EL PLANCTON

Es el conjunto heterogéneo de organismos que viven en suspensión en las aguas de los océanos, lagos, estanques y rios. Están a merced de las corrientes y de las olas porque no pueden moverse. Se dividen en dos grupos principales. El fitoplancton, compuesto de vegetales microscópicos, tanto de mar como de agua dulce. Comprende bacterias, organismos afines a ellas y plantas verdes (algas) en forma de células aisladas o pequeñas colonias. Los científicos pueden medir la concentración de fitoplancton de los océanos y mares, así como la cantidad de dióxido de carbono absorbida por aquél. El resultado es una auténtica radiografía del aparato respiratorio del planeta. Constituye el Krill, que es a su vez el alimento diario de focas, pingüinos y ballenas.
El fitoplancton sirve de alimento al otro grupo de plancton: el zooplancton, compuesto de animales, principalmente protozoos junto con gran variedad de pequeños crustáceos. Las mayores poblaciones de plancton se hallan en altas latitudes y en aguas alejadas de la costa o en alta mar. Las poblaciones máximas aparecen entre los meses de abril y octubre.

sábado, 5 de septiembre de 2009

MINUTOS DE FILOSOFÍA

Si pudiéramos leer la historia secreta de nuestros enemigos, hallaríamos en sus vidas penas y sufrimientos suficientes para desarmar toda nuestra hostilidad. H.W.I.

Sí, otro mundo es posible. Pero hay que empezar por establecer compromisos políticos para acabar con las desigualdades. Susan George.

Teoría es cuando se sabe todo y nada funciona. Práctica es cuando todo funciona y nadie sabe por qué.

La música nace sólo del corazón y se dirige al corazón. Hermana de la música es la poesía, y madre de ella es el sufrimiento. Sergei Rachmaninov.

Hay dos maneras de ser rico: elevar las rentas al nivel de los deseos, o bajar los deseos al nivel de las rentas. Alfonso Karr.

No se suelen reconocer los momentos importantes de la propia vida hasta que es demasiado tarde. Agatha Christie.

martes, 1 de septiembre de 2009

El DIAMANTE

Carbono puro cristalizado en el sistema cúbico o regular, conocido en la India desde finales del segundo milenio a.C., el diamante es el más duro de todos los minerales y su nombre proviene de la fusión de dos palabras griegas: diáfano (transparente) y adamas (acero, hierro purísimo). Los diamantes más hermosos están exentos de defectos, así como de tonos amarillentos o parduscos que disminuyan su valor. Aunque los diamantes incoloros son los más buscados, a veces (raramente) presentan colores de amarillo de oro, rosa, azul verde o rojo. De entre todos los tipos de tallas, la más corriente es la llamada "de brillantes", porque permite obtener un número máximo de reflejos, los cuales constituyen el principal atractivo de esta piedra.
Entre los diamantes más célebres el Cullinan (3.106 quilates) encontrado en África del Sur, en 1905, fue tallado en 105 piedras, de las cuales hay una de 350 quilates que adorna el cetro de Inglaterra. El quilate es 1/5 gramo. El diamante Regente (420 quilates), encontrado en la India en 1701, fue reducido a 137 quilates gracias a un tallado muy bien logrado. Se encuentra en el Museo del Louvre.