domingo, 30 de agosto de 2009

A LOMO DE CAMELLO

En el accidentado desierto de Egipto, donde los neumáticos de los jeeps se hunden en la arena y los helicópteros muchas veces no pueden aterrizar, el Cuerpo de Camelleros va patrullando de acá para allá. Casi todos los jinetes provienen de una árida provincia llamada Nubia, donde los hombres pastorean camellos de un oasis a otro. Igualmente de Nubia son sus veloces monturas, que se matriculan como si fueran automóviles y llevan un número tatuado en el flanco. El constante balanceo del camello es cruel para la espalda del jinete. "Imaginense lo que es estar sentado en un banco y levantar las rodillas hasta la barba unas 50 veces por minuto, seis horas al día. Se acostumbra uno a ello", explica un soldado que montó su primer camello a la edad de cuatro años. Con todo, se ríe cuando alguien le dice que su misión es romántica. En su opinión los camellos son los animales más corrientes y fáciles de montar del mundo. Sin embargo, este soldado que puede disparar certeramente mientras galopa a pelo admira ciertas habilidades de otros jinetes. "En una ocasión (comenta) vi a unos vaqueros por televisión. ¡A mí me daría terror intentar aquello!".

jueves, 27 de agosto de 2009

CONSEJOS Y FECHAS

Consejos:
Las personas más felices no son quienes no tienen problemas sino quienes saben convivir con las imperfecciones que les rodean. Los son quienes siempre tratan de hacer las cosas lo mejor posible, en cualquier circunstancia, favorable o desfavorable.
1-Viven con sobriedad.
2-Aman con generosidad.
3-Siempre se preocupan mucho de los demás.
4-Hablan con bondad.
5-Lo demás, lo ponen en manos de Dios.
Fechas:
1492. Cristóbal Colón descubrió la isla de guanahaní el 12 de octubre. Cinco meses más tarde llegaba la noticia a los Reyes de España.
1865. El Presidente de EE.UU. Lincoln murió asesinado. La noticia fue conocida en Europa doce días más tarde.
1954. El parlamento francés votó el rearme de Alemania. Tres horas más tarde se enteraba el mundo entero.
1969.Amstrong puso el pie en la Luna. El hecho se presenció en directo desde las pantallas de TV de todo el mundo.

martes, 25 de agosto de 2009

¿SABÍA USTED QUE...

...Kofi Annan, nacido en Ghana en 1938, fue secretario general de las Naciones Unidas y recibió el Premio Nobel de la Paz en 2001?
...la isla de Alcatraz, donde quedan los restos de la cárcel más famosa y temida del mundo, es hoy un parque natural del gobierno de los EE.UU.?
...el número de católicos japoneses en la actualidad es de 452.000 (con un 60% de presencia femenina)?
...cada vez hay mayores y sorprendentes porcentajes de deportistas de elite, oficialmente "asmáticos", con permiso para usar ciertos medicamentos como salbutamol y salmeterol?
...los jesuitas llegaron a Argentina en 1608?
...el llantén es una hierba apta para combatir tanto el estreñimiento como las afecciones de las vías respiratorias (afonía, tos, ronquera, úlceras bucales, etc)?

LA OSTEOPOROSIS

La osteoporosis, que consiste en el debilitamiento y deterioro gradual de los huesos, afecta a millones de personas, en su mayoría mujeres. En las etapas avanzadas de este mal, las vértebras se vuelven tan frágiles que se rompen con faliclidad y a menudo provocan un encorvamiento de la columna vertebral. Al aumentar la fragilidad de los huesos hay también mayor riesgo de sufrir fracturas, sobre todo de cadera, con graves consecuencias para la movilidad. Numeros estudios revelan que aumentar el consumo de calcio puede volver más lenta la pérdida de masa ósea y reducir la incidencia de fracturas causadas por la enfermedad. Esta medida preventiva se vuelve más eficaz todavía cuando el calcio se combina con la vitamina D, que aumenta la capacidad del organismo para absorver el mineral. Muchos expertos consideran que el mejor momento para empezar a ingerir cantidades más elevadas de calcio es la adolescencia, cuando se está formando la mayor parte de la masa ósea definitiva. Una excelente fuente de calcio son los productos lácteos, el salmón enlatado con espinas, la col china, la col común, la sardina, el nabo amarillo, las alubias y el brócoli.

miércoles, 19 de agosto de 2009

ÓRGANOS

Los órganos aparecieron a principios del s. XVII en Tierra Santa. El primero del que se tienen noticias ciertas es el de la basílica del Santo Sepulcro, adquirido por los franciscanos en Venecia en 1615. En ese mismo siglo se instaló otro en la iglesia de San Salvador de Jerusalén. La armoniosa melodía del órgano atraía en aquella época no sólo a católicos y ortodoxos sino a los turcos.
El P. Antonio del Castillo escribió entre 1627 y 1634: "Para conservar este culto y devoción tan grande en los Santos Lugares se procura que haya siempre voces y religiosos que sepan cantar bien; hay órganos y otros instrumentos músicos en dichos conventos; porque además de aquellos cristianos orientales que asisten a ver celebrar los oficios divinos, son muy pocas veces las que se pasa sin que haya turcos, los cuales vienen de muchas partes para ver aquellas ceremonias y oir la música, en particular los órganos, porque son muy aficionados a la música por no haberla entre ellos y les causa gran admiración oírla".

DULCE MIEL

El origen de la miel se pierde en el tiempo. En nuestro país existen pinturas rupestres que representan a nuestros antepasados recolectando miel hace 50.000 años, así como abejas petrificadas en estratos geológicos anteriores a los más viejos esqueletos humanos. Según parece fueron los tartesios los primeros que en el valle del Guadalquivir y a comienzos de la Edad de Bronce se dedicaron a la apicultura y apreciaron en su justo valor el trabajo de las abejas. El rey tartesio Gorgori recibió el sobrenombre de Melicola por su afición a la miel, un gusto en el que le acompañaron los antiguos babilonios, egipcios, griegos y romanos. Desde el punto de vista de la nutrición, la miel es un alimento vivo que recoge toda la riqueza de la naturaleza y es asimilado por el aparato digestivo humano con suma facilidad. A nadie se le escapa su poder antibacteriano, útil en males leves de garganta y resfriados, sus efectos positivos en algunas alergias al polen, así como su valor diurético y energético. En todas las culturas es fundamental en repostería.

domingo, 16 de agosto de 2009

PARQUE DE KINABALU

Viajamos en tren por Sabah, una de las tres regiones del Borneo malayo. La locomotora es muy antigua y, cada vez que cambiamos de velocidad, nos levanta de nuestros asientos con las sacudidas; pero lo disfrutamos enormemente porque el recorrido, que discurre paralelo al río, es precioso: una garganta entre montañas y jungla. Nos dirigimos al parque nacional Kinabalu, 754 km cuadrados de reserva natural donde se encuentra la montaña del mismo nombre, la más alta del todo el sudeste asiático con sus 4.095 m. En el parque las opciones de visitas son múltiples: el jardín botánico con sus más de 1.200 variedades de orquídeas, los baños de azufre con sus aguas curativas al estilo japonés, el jardín de las mariposas con gran variedad de especies autóctonas, el paseo por los puentes de cuerda colgantes (Canopy walk) anclados en las copas de los altos árboles de la jungla y desde donde se tiene una vista estupenda del entorno no apta para aquellos que sufran de vértigo...Nos queda tiempo para visitar un centro de jardinería donde la atracción principal es la rafflesia, la flor más grande del mundo, con su diámetro medio de 30 cm.

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SANATORIO DE FONTILLES

El 17 de enero de 1909 (este año 2009 17 de enero se cumplen 100 años) entraron los primeros enfermos de lepra en el edificio que, luego de vencer durante siete años muchas dificultades, se construyó en el deshabitado valle de Fontilles, al norte de la provincia de Alicante. Sus fundadore, el P. Carlos Ferrís (natural de Albal, Valencia) y el joven abogado Joaquín Ballester (de Tormos, Alicante) vieron coronados sus heroicos esfuerzos. Fue obra conjunta de un gran equipo, asesorado por toda la clase médica, apoyado por todas las instancias de la Iglesia y reconocida de Beneficencia pública, por el Jefe de Estado, S.M. Alfonso XIII. "Obra pionera en la erradicación de la lepra".
Desde ese día se entregaron de lleno las Hnas. Franciscanas de la Inmaculada, los padres Jesuitas y centenares de voluntarios, voluntarias y bienhechores de toda España. Hoy Fontilles es punto de referencia en el mundo de la investigación por los estudios de unos 3.000 enfermos que han residido allí. Y hoy la Asociación Fontilles atiende en 14 naciones a miles de personas, y colabora con la ILEP desde 1969.

viernes, 14 de agosto de 2009

CIUDAD REAL EN COCHE

La chófer me va explicando la gran expansión urbanística que la ciudad ha tenido en los últimos años. Al norte, pasamos junto a la Puerta de Toledo, con sus arcos ojivales góticos, que Alfonso X, fundador de la ciudad en 1255, mandó construir. La chófer no oculta su orgullo al pasar junto al Quijote Arena, en el lado sur, escenario de grandes éxitos deportivos del balonmano local. Me dejan en la Plaza del Pilar para hacer mi paseo a pie, por el centro. Hay mucha gente por las calles, por la bonita Plaza Mayor, y el ambiente es a la vez de tranquilidad y de dinamismo. Hay vida en los comercios. Sin duda el AVE ha contribuido en gran manera a la animación turística, mercantil y cultural de la capital manchega. Voy directamente a la catedral. Comenzada en el siglo XV, tiene una única e inmensa nave de 18 m. de anchura. El retablo del altar mayor, de Giraldo de Merlo (1617), es hermoso y en el centro vemos, bien iluminada, a la Virgen del Prado. Pero la iglesia más bella es San Pedro, gótica, con sus tres bellos pórticos. ¡Hay que volver y seguir con la visita!.

FUEGOS ARTIFICIALES

Todos los artefactos que intervienen en unos fuegos artificiales tienen tres partes. Primeramente, como es obvio, un palo o soporte. Luego está la cabeza propulsora que, dependiendo de la cantidad de pólvora, hace subir más o menos el cohete. El tercer componente es una esfera (de entre 50 y 350 mm) que alberga en su interior diferentes bolas que, según su composición, producirán un color u otro al estallar. Estas bolas explosionan gracias a que, en el corazón de las esfera que las contiene, hay una bolsita con pólvora conectada a la mecha.
Las bellas figuras que se forman dependen de la colocación milimétrica de las bolas de color dentro de dicha esfera.

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LOS VENTISQUEROS

Los ventisqueros son lugares en las alturas de los montes donde se amontona y conserva la nieve. Los del cerro de la Bellida, cercanos al municipio de Sacañet, en Castellón, son solitarias construcciones de piedra que semejan un gran pozo circular o cuadrado excavado en el suelo. Tienen muros gruesos con pocas salidas, para retener en el invierno la nieve que luego, con toda seguridad se hará agua. Encontramos algunos con la cubierta casi totalmente conservada, mientras que otros no son ya más que balsas poco hondas y abandonadas, testigos del paso del tiempo.
Hay varias zonas en la montaña castellonense donde se han construido estos ventisqueros, pero, sin duda, la más importante es la del cerro de la Bellida. Algunos depósitos son auténticos monumentos por la calidad de la fábrica y sus dimensiones: los hay de hasta 30 metros de diámetro y muros de ocho de grosor; neveras con pozos de más de 10 metros de diámetro y hasta diecisiete de hondo. Datan nada más y nada menos que del siglo XVI y se siguieron construyendo hasta entrado el XIX. La nieve y el hielo se distribuían en pueblos y ciudades.

LAS CUATRO ESTACIONES

Un hombre tenía cuatro hijos. Quería que aprendieran a no precipitarse en juzgar las cosas rápidamente. Entonces les envió a cada uno por turno a ver un árbol de peras que estaba a una gran distancia. El primer hijo fue en invierno, el segundo en primavera, el tercero en verano y el hijo más joven en otoño. Cuando todos habían ido y regresado, los llamó y les pidió que describieran lo que habían visto. El primero mencionó que el árbol era horrible, doblado y retorcido. El segundo dijo que no, que estaba cubierto de brotes verdes y lleno de promesas. El tercero no estuvo de acuerdo y dijo que estaba cargado de flores, que tenía aroma muy dulce y se le veía muy hermoso. El último de los hijos no estuvo de acuerdo con ninguno de ellos; dijo que estaba maduro y marchitándose de tanto fruto, lleno de vida y satisfacción. Entonces el hombre les explicó a sus hijos que todos tenían razón, porque cada uno de ellos sólo habían visto una de las estaciones de la vida del árbol y que no debían juzgar a un árbol o a una persona por sólo ver una de sus temporadas.
No juzgues la vida por tan sólo una estación o época difícil.


jueves, 13 de agosto de 2009

¿SABÍA USTED QUE...

...los Reyes Católicos, en su preocupación por la restauración de la diócesis de Granada, entregaron el báculo a fray Hernando de Talavera, que tenía fama de santo?
...en el Muro de las Lamentaciones no se permite orar llevando una cruz
...el 6 de agosto de 1945, a las ocho de la mañana, el P. Pedro Arrupe, S.J., entonces maestro de novicios, fue testigo de la explosión de la bomba atómica sobre Hiroshima y que después escribió el libro Yo viví la bomba atómica?
...la invención del "arado romano" permitió voltear las tierras de cultivo y conseguir multiplicar por dos la producción de cereales en al antigua Europa?
...Beethoven estrenó en un mismo día (un frío 22 de diciembre vienés de 1808) la 5ª y la 6ª Sinfonías, el Concierto para piano nº 4 y otras piezas menores pero no menos geniales?
...la escritora gallega Emilia Pardo Bazán (1851-1921) escribió una biografía de San Francisco de Asís?

VIRGEN DEL CARMEN

El patronazgo de la Virgen del Carmen sobre los marineros viene del s. XVIII. Entonces ya era muy popular su fiesta en España. El almirante mallorquín Antonio Barceló Pont de la Terra (1716-1797) impulsó su celebración entre la marinería que él dirigía. Fue a partir de entonces cuando la marina española fue sustituyendo el patrocinio de San Telmo por el de la Virgen del Carmen, a la que los marinos invocan para que los proteja ante posibles naufragios y tempestades en alta mar.
En nombre de Carmen viene de el Carmelo, un monte situado en la población marítima de Haifa, en el norte de Israel, en la zona de Galilea. Numerosos profetas rindieron culto a Dios en ese lugar. Curiosamente "carmen" significa "jardín" en hebreo y "poesía" en latín. El monte Carmelo fue cuna de la Orden de los Carmelitas y su devoción a la Virgen permitió que naciera una nueva advocación: Nuestra Señora del Carmen. Que la celebración de su fiesta sea en el 16 de julio se debe a una experiencia espiritual de San Simón Stock, carmelita inglés del s. XIII y gran devoto de la Virgen.

UN BEATO MAPUCHE

Los mapuches son una etnia indígena que habita en el sur de Argentina, en la Patagonia. Y están muy orgullosos de tener su beato; en realidad para ellos, desde hace mucho tiempo, su "santo".
Ceferino Namuncurá fue hijo de un cacique mapuche convertido al catolicismo por los misioneros. Nació en 1886 en Chimpay, provincia de Río Negro, a poco más de 1.000 km al sur de Buenos Aires donde destacó por su espiritualidad y generosidad. Su ambición era volver a su pueblo, pero contrajo la tuberculosis, lo que no impidió que fuera llevado a Roma, donde conoció al papa Pío X. Poco después murió con apenas 18 años. A pesar de su corta edad se hizo muy popular y querido en Argentina, especialmente entre los mapuches. En noviembre de 2007 fue proclamado beato por el cardenal Tarsicio Bertone, secretario de Estado del Vaticano, en su ciudad natal ante una multitud de 100.000 personas. La ceremonia fue popular, emotiva y largamente esperada. El nuevo beato, primer indígena argentino que alcanza esa categoría, había hecho un espectacular milagro siete años antes.

EL SALMO 136

Según las rúbricas hebreas, este salmo o gran Hallel debe recitarse en la cena pascual sujetando con la mano una copa de vino que se saborea sorbo a sorbo durante su recitación. Se trata de la cuarta y última copa de la cena, la copa del cántico. Es en realidad un brindis al Dios de la vida. Todos los brindis en el idioma hebreo hasta hoy se hacen "Le Hayyim", a la vida. A muchos les puede resultar un modo de oración muy original eso de orar bebiendo a pequeños sorbos de un vaso de vino, pero puede ensanchar el horizonte de los mil modos de orar posibles.
Aún más importante que el gesto es el contenido del salmo 136. Se trata de un resumen de las grandes obras salvadoras del Dios en la historia. Es un ralato de las grandes acciones de Dios interrumpidas por un estribillo que repite: "Porque es eterno su amor". Creó las grandes lumbreras, guió a su pueblo en el desierto, hizo pasar a Israel por medio del Mar Rojo, en nuestra humillación se acordó de nosotros..., etc., siempre "porque es eterno su amor..." También Jesús entonó el gran Hallel en el momento terminal de su vida y nos enseñó a rezarlo con Él.

ESPECTACULAR BRIONES

Una de las iglesias más bellas, espaciosas y equilibradas de la Rioja es la de Nuestra Señora de la Asunción de Briones. Es un enorme edificio de estilo renacentista construido en tres naves y en sillería en el siglo XVI. Capillas laterales, coro alto, suntuosa sacristía y elegante torre, visible desde todos los alrededores, pues este pueblo riojano destaca en un alto sobre un recodo del Ebro. Tres maestros canteros se sucedieron en su construcción: Miguel de Ezquioga, Juan Martínez de Mutio y Juan Pérez de Solate. La torre, de "estilo riojano", es pareja a las de Santo Domingo de la Calzada y Logroño. Todo es espléndido: retablos y capillas, coro sillería barroca y órgano rococó italiano, escalinatas interiores renacentistas. En Briones hay que dar tiempo también a visitar la ermita de San Juan o del Santo Cristo de los Remedios, de planta octogonal, sus calles y palacios renacentistas, y hay que extasiarse con su vista panorámica sobre el Ebro y sobre las cuidadas vides, siempre con la Sierra de Cantabria al fondo. La visita a bodegas, al Museo del Vino y el disfrute de la gastronomía y la cata de los caldos locales no defraudarán a los forasteros.

LA JOYA DE LAS PAGODAS

Vía Bangkok se llega a Yangon, capital de Birmania, hoy República de Myanmar. Asia es un continente seguro para viajar solo y en concreto los birmanos resultan especialmente atentos y amables con los turistas. En el centro de la ciudad, se encuentra la joya de las pagodas, no sólo de Birmania, sino del mundo entero: Shwedagon. Imponente con su enorme estupa de 100 m. de altura recubierta con más de 700 kg. de oro y coronada con diamantes y otras piedras preciosas; se puede acceder a ella por cualquiera de las cuatro entradas simétricas de que dispone, cada una de ellas orientada a uno de los cuatro puntos cardinales. Para entrar hay que estar vestido discretamente y con las piernas cubiertas, pero sin zapatos ni calcetines, que puedes dejar en unas casillas vigiladas situadas en las cuatro entradas. Dentro de la pagoda el ambiente es muy agradable y relajado, y es que Shwedagon no es sólo centro religioso, sino también social; a la pagoda vienen las familias a orar pero también a hacer picnic, tomar el té y encontrarse con los amigos.

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PERFUMES

Las carecterísticas olfativas de los perfumes se pueden distribuir por orden de aparición y permanencia. La primera impresión del perfume dura minutos. Está formada por sus componentes más volátiles: cítricos, lavanda, afrutados, verdes. El cuerpo de la fragancia dura unas horas. Los componentes de este "corazón" del perfume son florales, aldehídos, chipres, verdes, fougeres. Las notas olfativas de fondo tienen características de fijación y duran hasta ocho o diez horas. Estos componentes los encontramos en tres grupos. Los amaderados: pachulí, sándalo, cedro, vetiver, musgo de encina, etc.; los resinoides: incienso, mirra, benjuy, láudano, etc.; los almizclados y animales: civeta, castóreo, ámbar gris, etc.

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PAISAJE CANARIO

Poco a poco, según se va uno internando rumbo a San Bartolomé de Tirijana, se descubre un paisaje totalmente diferente. Algo, sin lugar a dudas, muy recomendable. Los barrancos y cortados hacen de la sinuosa carretera una continua sorpresa. Se tiene que detener el coche en muchas ocasiones si más objetivo que el de disfrutar del magnifico contraste entre el intenso azul del cielo y el color de esa tierra tan especial que abunda en las zonas del trópico. Se trata de Gran Canaria.
San Bartolomé de Tirijana bien merece una parada. Existe un mirador a la entrada del pueblo desde el cual ya se vislumbra la cresta cimera de la isla, las paredes del antiguo cráter. Si podéis, disfrutad de esta vista excepcional, de un pequeño pueblo que os puede ofrecer todas las comodidades y la magnifica hospitalidad canaria. Pero no os acomodéis, se debe continuar ascendiendo. Por la carretera de montaña se asciende en poco más de 12 kilómetros hasta cerca de 1.700 metros, descubriendo numerosos recodos desde los que sacar una buena foto.

miércoles, 12 de agosto de 2009

LA CASPA

Generalmente se piensa que es un problema capilar porque la manifestación física de esta enfermedad se da en el cabello. Sin embargo, tanto sus causas como sus síntomas se presentan en la piel que recubre el cráneo: el cuero cabelludo. Su nombre científico es "dermatitis seborreica"; una inflamación de la piel. Puede deberse a que se presenta en las áreas que tienen altas concentraciones de glándulas sebáceas. La insuficiente actividad de éstas o, por el contrario, la sobreproducción, puede crear desescamación de la piel y el cabello quebradizo, o grasa, respectivamente. Algunas de las causas que pueden favorecer la aparición y la proliferación de la caspa son la fatiga creciente, el estrés o los problemas digestivos. Análisis científicos revelan que el Pityrosporum, un pequeño hongo, puede crecer en la cabeza, haciendo la dermatitis más persistente. La base de los tratamientos de la caspa es la utilización de champús antiseborrea que deben contener los siguientes elementos: ácido salicílico, alquitrán, azufre y sulfuro de selenio. Estos deben utilizarse diariamente, según las recomendaciones de los dermatólogos.

EL MAR DE LOS SARGAZOS

Está situado entre Florida y las Azores, en la zona sudoccidental del Atlántico. Esta región marítima tiene el tamaño aproximado de Australia. La corriente del Golfo y la corriente ecuatorial del Norte rodean el mar de los Sargazos. A consecuencia de ello, gira lentamente en sentido horario. Ambos sistemas de corrientes empujan aguas cálidas hacia él, por lo que se mantiene permanentemente con temperaturas agradables. Las fuerzas de rotación de las corrientes circundantes hacen que el nivel en el centro del mar sea casi un metro más alto que el de las aguas que lo redean. El mar de los Sargazos no se asemeja a ningún otro, no limita con la tierra firme. El lugar es una singularidad biológica y marina. Las algas que le dan el nombre se concentran en ciertos puntos y amplias zonas permanecen limpias. En las zonas donde hay algas vive una exótica población entre cuyas rarezas destaca el pez sargazo, que se prende de las plantas con aletas prensiles como dedos. Las algas poseen dos características distintivas: existen sin necesidad de sustentarse en las rocas costeras y se reproducen por fragmentación, pudiendo sus brotes desprenderse y prosperar indefinidamente.

EL FRUTO DE LA VID

La uva constituye uno de los principales alimentos desintoxicantes por su riqueza en potasio, que controla el equilibrio de los líquidos en el organismo, y sus niveles bajos de sodio y la presencia de vitamina B, que interviene en el metabolismo de las grasas e hidratos de carbono. La uva es un alimento alcalinizante, por lo que depura la sangre. La piel de la uva limpia los intestinos, aumentando la materia fecal y previniendo el estreñimiento. De igual manera, las uvas pasas tienen propiedades laxantes. Por su riqueza en azúcares e hidratos de carbono constituye una fuente de energía natural para los que precisan un esfuerzo extra. El vinagre de uva blanca puede ser utilizado para quitar las manchas amarillas de las uñas (limpiar las uñas con un cepillo suave impregnado de vinagre).

FOSAS ABISALES

Las fosas abisales son las zonas más profundas de la corteza terrestre, que se forman entre dos placas oceánicas, o entre una placa oceánica y una continental, que al colisionar producen el hundimiento de una de ellas bajo la otra. Son valles largos y estrechos, que pueden superar los 10.000 metros de profundidad. En ellas, los movimientos de la corteza provocan frecuentes maremotos (terremotos submarinos) y erupciones volcánicas. Las fosas oceánicas, al contrario de lo que cabría esperar, se encuentran paradójicamente cerca de los continentes. La mayor parte de ellas se localizan en el borde occidental del Océano Pacífico, pero también en el Indico y el Atlántico Norte. La fosa más profunda, con unos 11.000 metros aproximadamente, y por tanto el punto más profundo de la tierra, es la fosa Challenger, también llamada de las Marianas, por encontrarse en las proximidades de esas islas. Le siguen las de Tonga, con unos 10.800 metros; y Filipinas y Kuriles, con unos 10.500 metros; todas ellas situadas en el Pacífico. El estudio de las fosas submarinas resulta técnicamente difícil, debido a las considerables presiones, ausencia total de luz e inmensas profundidades.

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CABO CAÑAVERAL

Desde el año 1950 es el principal centro de las actividades espaciales de los Estados Unidos. Desde el punto de vista geográfico es un estrecho promontorio que se extiende sobre el Océano Atlántico, en la costa de Florida. El lugar era ideal porque los lanzamientos se realizaban en dirección Este y los misiles podían así ser seguidos con facilidad en su ascenso y caer en el mar sin causar ningún daño. En la actualidad, aquel promontorio arenoso está salpicado de decenas de rampas de lanzamiento y cuenta con una tupida red de carreteras que los unen con los diversos laboratorios y centros de control. El área está controlada en parte por la NASA, el organismo espacial americano que se ocupa de los programas espaciales civiles, y en parte por los militares (la US Air Force).
En 1964 toda la zona fue rebautizada Cabo Kennedy, en honor del presidente americano John F. Kennedy, asesinado el año anterior. Sin embargo, diez años después, como consecuencia de múltiples protestas, fue nuevamente denominada Cabo Cañaveral y el nombre de Kennedy sólo quedó para el centro espacial de la NASA.

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EL MEMBRILLERO

Es de la misma ralea que el manzano o el peral, aunque de menos altura. No se da en el monte. En Andalucia ya florece en marzo. En otras partes en abril o mayo. Sus flores son grandes, amarillas, agradables a la vista. No forman ramilletes. Los frutos se parecen más a la pera que a la manzana, y mientras van haciéndose están cubiertos de una especie de borra. "Crecerá el membrillo y mudará el pelillo". Llegan a sazón normalmente en octubre. Su carne es dura, áspera al gusto. Pero este áspero sabor se pierde por la cocción. Un buen membrillo asado o al horno es digno de un principe. Y lo mismo ocurre cuando se cuece para hacer carne de membrillo confitada.
Al recoger los membrillos de las ramas hay que procurar que no sufran golpe alguno. De los bien sazonados trasciende un delicioso aroma. De ahí la antigua costumbre de conservarlos en los armarios entre ropa blanca. Los membrillos contienen azúcares, ácido tánico, pectina, etc. Son útiles para combatir las diarreas, sobre todo crudos. El membrillero es originario del norte de Persia, de Armenia y de Asia Menor, donde todavía hoy es posible hallarlo silvestre.

EL FUTBOLÍN

Se discute quién inventó el futbolín. España y Alemania se disputan tal honor. Los alemanes aseguran que este juego fue creado por Broto Wachter y que ya comercializó un futbolín en 1930; España aduce que el inventor del futbolín fue el poeta Alexander Finisterre, que fue herido durante uno de los bombardeos de Madrid durante la Guerra Civil española. Viendo a muchos niños heridos como él en el hospital, incapaces de divertirse con el futbol, pensó en esta idea, inspirándose en el tenis de mesa. Aunque la invención fue patentada en 1937, Finisterre tuvo que exiliarse a Francia a causa de la guerra, y perdió los papeles de la patente en una tormenta. Después de exiliarse a América del Sur, introdujo algunos cambios en su invento, como las barras de acero, y divulgó el juego por el continente sudamericano.

EL INVENTO DEL SIGLO

El descubrimiento de la aspirina se debe al químico alemán Félix Hoffman. Su hallazgo no provenía de la nada: el Discórides es un recetario del siglo I basado en las plantas medicinales. Según este tratado las hojas, corteza, savia y otras partes del sauce son recomendables para gran multitud de males. Gracias al sauce se trataban principalmente la fiebre y los dolores. El desarrollo de la química a partir de las plantas medicinales permitió obtener del sauce la salicina y el ácido salicílico, y se había demostrado su eficacia en el tratamiento de los dolores reumáticos.
Pero tenían un inconveniente: provocaban heridas en el estómago con la producción de hemorragias, porque la aspirina impide la formación de coágulos sanguíneos. Su poder preventivo contra el infarto de miocardio o los infartos cerebrales se debe a esta caracteristica. Más problemas tiene el efecto de la aspirina sobre la mucosa gástrica; nunca se ha podido eliminar totalmente. No se recomienda en las últimas semanas del embarazo ni durante el primer año de la vida del niño. Con todo, los farmacólogos dicen que el futuro de la aspirina es mucho mayor que su espléndido pasado.

LA SECUOYA

Es un árbol perennifolio muy longevo (entre 2.000 y 3.000 años) y el más alto del mundo: algunos ejemplares pueden alcanzar 112 m. de altura y 7 m. de diámetro en su base. Actualmente, es el ser vivo más grande del planeta. En el pasado fue superado por eucaliptos y abetos hoy en día extintos. La forma en que está diseñada su estructura es llamativa: a partir de la misma raiz crecen troncos independientes pero muy próximos unos de otros, de forma que si uno fuera dañado, los demás se desarrollarán independientemente, aunque aportando savia al tronco que la necesita. La secuoya roja más vieja tiene alrededor de 2.200 años. Es una de las tres especies de árboles de madera roja.
Su hábitat, montañoso y húmedo, se circunscribe a una estrecha franja del oeste de Estados Unidos que abarca desde la zona meridional de Oregón hasta California central, donde se la encuentra tanto en zonas llanas como en las húmedas de las colinas costeras. Crecen en grupo, resguardándose de fuertes vientos y heladas. Fue introducida en Europa en 1843 y hoy en día es popular en parques europeos dado su alto valor ornamental.

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LA ESFINGE DE GIZA

La vista panorámica de la gran esfinge de Giza, que monta guardia frente a las tres famosas pirámides de Keops, Kefrén y Micerinos, es una de las más grandiosas del mundo desde el punto de vista turístico. También puede ser saboreada por las noches, sugestivamente coloreada por la iluminación del magnífico espectáculo de luz y sonido. A veces se puede tener suerte, y ver por la noche la versión en castellano. Para colmo si hay una media luna y se marcan las estrellas en el cielo. Además del conjuro mágico de esa noche en ese lugar, se puede experimentar que es verdad aquello del frío intenso en las noches del desierto. Muchos espectadores suelen llevar o alquilar mantas.
La esfinge de Giza es la estatua más antigua del mundo y una de las más grandes. En sus inmediaciones radican, además de las tres grandes pirámides, numerosas mastabas de la antigua nobleza faraónica. Si todas las esfinges guardan un enigma, el de ésta es el más insondable, así como su sonrisa es la más sibilina. Tiene 57 m. de longitud y 20 m. de alto. La cabeza 9 m. de largo y la cara 4 m. de ancho.

EL PEPINO

El pepino de mesa es especialmente recomendable para aquéllos que quieren bajar peso. Tiene fama de soso e indigesto, pero no lo es si se le sabe tratar. Bien adobado combina muy bien en deliciosas ensaladas. Es fundamental cortarlo en rodajas muy finas. En Gran Bretaña es un integrante fundamental para hacer deliciosos emparedados. No olvidemos que fueron los ingleses los inventores del sándwich. Siguiendo su ejemplo, colocamos las láminas de pepino sobre el pan de molde y ésa es la base para poner encima otras apetitosa sustancia: jamón, pechuga de ave, rosbif, queso, etc. Esto hace que cada mordisco sea crujiente y refrescante, además de delicioso.
El pepino tiene, un 95% de agua y escaso valor calórico. Siempre hay que masticarlo muy bien y comerlo despacio. Si se hace así, no sólo no es indigesto sino que repara la mucosa intestinal. Otra curiosidad, ajena a la gastronomía, es que por su agua, aceites naturales y vitamina E constituye uno de los mejores remedios para el cuidado externo de la piel. La suaviza y rehidrata. Y su aplicación también alivia las quemaduras.

ROSAL SILVESTRE

Es un arbusto sarmentoso con los tallos armados de aguijones punzantes. Innumerables estirpes pueblan la Península y gran parte de Europa. Las hojuelas son dentadas o aserradas. Las flores, de cinco pétalos rosas o blancos. Nada hay tan variable como estos rosales bravíos que normalmente florecen en mayo. Todavía en julio pueden verse floridos en las montañas. Se crían en setos, ribazos, laderas con poco o ningún arbolado. La raiz y las hojas contienen ácido tánico. En realidad, de toda la planta se pueden obtener variados ácidos, materias gomosas, colorantes y aceites.
Durante el Renacimiento el rosal sirvestre gozó de gran aprecio por las múltiples facultades curativas que le fueron atribuidas. La más conocida es la astringente. El agua de rosas es considerada oftálmica. El fruto oval, rojo, el escaramujo, tiene gran valor antiescorbútico por su extraordinaria riqueza en vitamina C. Muchas y variadas virtudes pero también, como siempre, con peligro de intoxicación que pide prudencia. Los escaramujos frescos se emplearon como alimento en la época prehistórica de las viviendas lacustres.

HIERBAS MEDICINALES

Su utilización forma parte de la cultura de muchos pueblos y países. Son las culturas indígenas las que principalmente dejan este patrimonio o legado del conocimiento de las propiedades medicinales de las plantas. Los indígenas de América Latina siguen teniendo a la selva como una gran farmacia, además de su supermercado gratuito. La naturaleza prodigiosa provee de todo tipo de hojas, tallos y flores que ayudan a recuperar la salud perdida o amenazada. En Paraguay, por ejemplo, para cada dolencia o malestar hay una hierba indicada, y existen algunas que son sólo para hombres, otras sólo para mujeres, y también las que son sólo para niños.
Japón, y otros países se muestran interesados en conocer esta sabiduría popular y los secretos botánicos de las diversas recetas. Un experto en la materia, el paraguayo Dr. Dionisio González Torres, aconseja no mezclar nunca más de tres especies de hierba medicinal. Muchas de estas hierbas se están plantando y cosechando para su exportación.

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LA CAJA DE PANDORA

Según la mitología griega, fue la primera mujer. Creada por los dioses del Olimpo, especialmente Hefesto y Atenea. De ellos recibió todos los dones, ya que estaba destinada por los dioses para perder a los mortales, que resultaban demasiados preocupantes para las deidades después de que Prometeo les hubiera robado el fuego divino y lo hubiera entregado a los hombres. Pandora llegó a la Tierra con una vasija o caja que debía mantener cerrada. Llena de curiosidad, la abrió. Y salieron de ella todos los males, que se esparcieron por el mundo. Sólo pudo tapar la vasija a tiempo para que se quedara la esperanza.
Existe otra versión menos popular entre las fantásticas y poéticas fabulaciones griegas, según la cual la vasija estaba llena de dones que enviaba Zeus como regalo de boda para Epimeteo, el dios que iba a desposar a Pandora. Prometeo, hermano de Epimeteo, le había aconsejado que no aceptara ningún regalo de Zeus y, por tanto, que rechazase a la hermosa Pandora. Pero Epimeteo estaba ciego ante aquella beldad. Al abrir Pandora aquella vasija antes de tiempo, los dones se esparcieron por el Olimpo para no bajar jamás a la Tierra.